Las vidas de los Anderson se salvaron y su pequeña casa de ladrillos permaneció en pie. Pero en un pequeño pueblo del Delta de unas 2.000 personas, casi nadie escapó de la tormenta sin perder a alguien que conocía o amaba. Mientras los equipos de rescate y recuperación llegaban a la ciudad, James Anderson se enteró de que la hija adulta de su prometida, April Johnson, era una de las al menos 26 personas que murieron en la tormenta. Estaba trabajando en el Family Dollar local cuando el techo se derrumbó, dijo Anderson.

Su prometido tendrá que hacerse cargo de los cinco hijos de Johnson.

«La abuela ahora debe volver a ser madre», dijo.

La madrugada del domingo, el presidente Joe Biden declaró un desastre mayor en Mississippi y ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos de recuperación, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

Mae Smith y Will Smith descansan mientras esperan que su familia llegue al refugio de la Cruz Roja en Rolling Fork, Mississippi, el domingo.Imani Khayyam para NBC News

Con más tormentas previstas para el domingo por la tarde, los residentes y los equipos de limpieza se apresuraron a limpiar los árboles caídos, reparar las ventanas rotas con bolsas de basura negras y cubrir los techos dañados con lonas azules. A pocas cuadras de la casa de Anderson, montañas de escombros, restos de vidas y negocios destruidos, comenzaron a bordear la autopista 61, la famosa autopista Blues que conecta Nueva Orleans con Minnesota.

Los residentes desplazados descansaron en un refugio de la Cruz Roja instalado en un arsenal de la Guardia Nacional. Mae y Will Smith, ambos de 71 años, han pasado las últimas dos noches en el refugio después de que un árbol se estrellara contra su casa. A medida que se acercaba la tormenta, Smith hizo que su nieta durmiera en una habitación en el lado de la casa con menos árboles.

«Me alegro de haberlo hecho», dijo Smith. «La cama está llena de vidrio».