La ortodoxia republicana ha sido durante mucho tiempo que, sin importar lo que haga Donald Trump, la base republicana se quedará con él. Después de su última acusación en Nueva York, el partido lo apoyó.

Pero esta vez, en privado, los republicanos no están tan seguros.

Un agente orbital del gobernador de Florida, Ron DeSantis, quien solicitó el anonimato para hablar con franqueza sin la aprobación de alto nivel, dijo que «desde un punto de vista objetivo», los cargos federales que enfrenta Trump por su manejo de documentos clasificados después de la presidencia son mucho más graves que los anteriores. con respecto a los pagos silenciosos antes de las elecciones de 2016.

“No sé qué va a pasar en Georgia”, dijo la persona, en referencia a la investigación sobre la posible interferencia electoral por parte de Trump y sus aliados. “Pero el hombre va a ir a la cárcel. Sucede. Entonces, en este punto, donde estamos es, ‘¿Quién va a ser el candidato?’ … Donald Trump violó la ley y, francamente, no soy un nunca-Trump. Realmente no lo soy. Pero es demasiado.

«Es algo que si consiguieras que George Washington, James Madison y Thomas Jefferson se sentaran y les explicaran lo que está pasando… no estarían de acuerdo con lo que estaba haciendo Donald Trump y estarían de acuerdo con que continuara». añadió la persona.

Este tipo de comentario va más allá de lo que muchos de los rivales de Trump por la nominación presidencial republicana harán públicamente. Sin embargo, incluso a plena luz del día, hay indicios de que creen que esta acusación federal es mucho más grave que la anterior. Muchos candidatos critican al Departamento de Justicia mientras evitan apoyar a Trump en sus brazos.

Sin embargo, lo que haga el Partido Republicano al respecto sigue en el aire. Las entrevistas con más de una docena de republicanos asociados con campañas presidenciales, aliados, donantes y asistentes no revelaron una estrategia cohesiva sobre cómo manejar a un favorito republicano a la presidencia que enfrenta una acusación federal histórica.

“En este momento, todas las campañas que no sean de Donald Trump están bajo la presión de los donantes para que actúen con más dureza con Donald Trump”, dijo un asistente de la campaña presidencial rival, y agregó: “La presión está presente. [electorate is] ¿en su totalidad? Mire los comentarios de estas diferentes campañas. Verías que ninguno de ellos sigue este consejo.

El martes, Trump se declaró inocente de 37 cargos federales relacionados con su supuesto mal manejo de documentos clasificados y su negativa a devolverlos al gobierno federal. Es el primer expresidente en enfrentar cargos penales federales.

La consternación republicana de que aún podrían terminar con un candidato que ha sido condenado por delitos federales surgió a través de una llamada entre unos 15 agentes republicanos veteranos (ninguno de los cuales está actualmente en la campaña presidencial). Hubo una preocupación generalizada de que la última acusación de Trump podría causar más dolor a los republicanos en las urnas.

Se suponía que la llamada programada regularmente, que tiene lugar una o dos veces al mes, se centraría en el presidente Joe Biden, su hijo Hunter y cómo los republicanos planeaban golpear a los demócratas, detalló una fuente que estuvo en la llamada. Pero la acusación de Trump se hizo cargo, y los asistentes expresaron su profunda preocupación por la reacción violenta y la división irreparable en el partido.

“¿Es el movimiento o es el hombre, y si el hombre perece, qué pasa con el movimiento? dijo esta persona. Los republicanos en la llamada, agregó esta persona, «les preocupaba que esta fuera la cara de lo que significaba ser republicano».

Por un lado, si los rivales republicanos de Trump lo castigan, corren el riesgo de alienar aún más a sus partidarios republicanos comprometidos. Pero dale demasiada deferencia y podrían encerrarse de una manera que podría hacer que sea mucho más difícil diferenciarse de él a medida que avanza la campaña.

Muchos republicanos que hablaron con NBC News dijeron que sería inteligente que los candidatos republicanos eviten golpear a Trump demasiado fuerte desde el principio, pero asegúrese de dejar espacio para golpearlo más tarde.

“Es el juego inteligente”, dijo Mick Mulvaney, quien fue el jefe de gabinete interino de Trump en la Casa Blanca. “La política de esto, no la ley, sino la política, depende de que los federales tengan más sobre Trump de lo que indica la acusación”.

No puedo defender lo que se alega. Estas son acusaciones serias.

El exvicepresidente Mike Pence

La acusación formal alega que Trump almacenó documentos clasificados en un baño y en el escenario de un salón de baile en su club Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida, y filtró secretos del gobierno a un autor, un editor y un empleado de su comité de acción política. . También dice que Trump admitió ante la gente que los documentos aún estaban clasificados.

Pero Mulvaney dijo que muchos republicanos “e incluso algunos independientes” se preguntan: “¿Dónde está el daño?

«En otras palabras: ¿realmente queremos meter a la cárcel a un expresidente por una violación ‘técnica’ de la ley?» Él continuó. «Mais s’ils ont des preuves que, disons, il a donné des trucs aux Saoudiens, ou même si un agent étranger avait accès aux dossiers, cela pourrait amener même certains membres inconditionnels de MAGA à s’arrêter et à dire : ‘Attendez … es un problema.'»

Para DeSantis, que sigue siendo el segundo candidato presidencial del Partido Republicano después de Trump, junto con el exvicepresidente Mike Pence, la exembajadora de la ONU Nikki Haley y el senador Tim Scott, RS.C., los pocos candidatos que siguen a DeSantis, la primera estrategia ha sido coherente: criticar al Departamento de Justicia por la acusación. El martes, un candidato, Vivek Ramaswamy, usó la acusación de Trump como telón de fondo para una conferencia de prensa en la que anunció que perdonaría a Trump y desafió a sus competidores a hacer lo mismo.

Pero aunque la mayoría de estos candidatos inicialmente se abstuvieron de condenar la conducta de Trump, en los últimos días han sugerido abiertamente que podría no ser honesta.

El lunes, Scott describió el caso como «serio… con acusaciones serias», según correo y mensajería periódico de Charleston, Carolina del Sur. En un podcast conservador el martes, Haley describió a Trump como «increíblemente imprudente con nuestra seguridad nacional» y dijo que «apoyaría un indulto» para Trump si fuera elegido.

En una entrevista en un podcast del Wall Street Journal el martes, Pence dijo: “Tuve la oportunidad de leer la acusación que se presentó. No puedo defender lo que se alega. Estas son acusaciones serias.

Un asistente de la campaña presidencial rival dijo: «Todos presentan un caso similar en el sentido de que hay fatiga de Trump, continuará instalándose, y estas acusaciones continuas solo lo exacerbarán».

El exgobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, fue uno de los primeros candidatos en atacar a Trump por la acusación, pero también dejó en claro cuando ingresó a la carrera que su misión era evitar que Trump obtuviera un segundo mandato y que lo haría. No me contengo.

Durante un ayuntamiento de CNN el lunes, Christie criticó a sus compañeros candidatos presidenciales por tener «miedo» de criticar a Trump por la acusación «indefendible».

“Y estamos en una situación en la que hay personas de mi propio partido que culpan al Departamento de Justicia”, dijo, refiriéndose al Departamento de Justicia. “¿Qué hay de culpar [Trump]? El lo hizo.»

La mayoría de los votantes republicanos no parecen preocupados, ya que las encuestas recientes han destacado la resistencia de Trump dentro de la política republicana. A Encuesta de Reuters/Ipsos encontró que el 81% de los republicanos autoidentificados creen que la acusación fue motivada políticamente. Entretiempo, una encuesta de CBS News/YouGov realizado en parte después de que se anunciara la acusación, encontró a Trump con una ventaja de casi 40 puntos sobre DeSantis, sin ningún candidato además de ellos que supere el 4%.

Por el momento, parece que el candidato mejor posicionado para aprovechar un declive inducido por la acusación para Trump es DeSantis, quien hasta ahora se ha mantenido seco en los documentos clasificados, pero se ha tomado a Trump en serio. .

«Dudo un poco» que DeSantis ataque a Trump con más fuerza, dijo Hal Lambert, donante y recaudador de fondos de DeSantis. “No creo que puedan convencerlo de que ataque a Trump. La mayoría de las personas con las que he hablado quieren diferencias de política civil, no insultos o que él ataque personalmente a Trump.

Además, un recaudador de fondos de DeSantis describió el “consenso general” entre los miembros de DeSantis como “no necesitamos decir nada; creemos que esto va a ser realmente útil.

“Hace que el caso sea mucho más fácil para una alternativa a Trump”, agregó la persona. “Y la primera alternativa es DeSantis”.

Otros no estaban tan seguros. El asistente alineado con DeSantis expresó su consternación porque la operación política de DeSantis no golpeó a Trump con más fuerza en la acusación federal y señaló que su equipo se había centrado en discutir cómo su administración «reduciría» el Departamento de Justicia.

“Todos son gallinas persiguiendo a Trump, lo cual es sinceramente triste”, dijo esta persona. “Estos muchachos simplemente no quieren hacerlo. Le tienen miedo a Trump.

Pero Trump expresó poca preocupación por sus rivales durante su discurso posterior al juicio político en su club de golf en Bedminster, Nueva Jersey, el martes por la noche y se refirió poco a ellos.

“La idea de no continuar con la carrera o no poder hacerlo nunca pasó por su mente”, dijo un asesor de Trump a NBC News. «Ni una sola vez.»

Los asistentes al discurso también dijeron que no estaban preocupados por su hombre.

«Lo siento», bromeó Larry Steinhouse, un inversor inmobiliario del este de Pensilvania. «¿Hay alguien corriendo contra él?»