LINCOLNVILLE, Maine — Al principal funcionario electoral de Maine le preocupa que No Labels esté registrando inadvertidamente a votantes en su esfuerzo presidencial de un tercer partido, ya que la organización centrista bien financiada busca elecciones a nivel nacional en 2024.

La Secretaria de Estado de Maine, Shenna Bellows, envió un cese y desistimiento a No Labels y cartas oficiales a todos los votantes registrados en el partido el mes pasado. después de lo que dijo, hubo numerosas quejas de empleados locales y votantes que dijeron que los organizadores de No Labels habían engañado a los votantes.

“Votante tras votante le dice a mi equipo que les dijeron que solo estaban firmando una petición. No les dijeron que iban a cambiar de partido político”, dijo Bellows, quien es demócrata, en una entrevista el lunes. «Hemos recibido suficientes quejas similares de votantes y empleados para que esto genere serias preocupaciones en nuestra oficina sobre los organizadores del partido No Labels».

No Labels está tratando de ser elegido en estados de todo el país mientras se prepara para organizar lo que podría ser la campaña presidencial de un tercer partido más formidable en una generación. Los demócratas temen que su candidato pueda ser un spoiler que ayudaría a reelegir al expresidente Donald Trump.

El grupo bien conectado con sede en Washington, cuyos copresidentes incluyen al exsenador demócrata Joe Lieberman y al exgobernador republicano de Maryland Larry Hogan, aún tiene que elegir un candidato, pero espera que alguien como el senador moderado Joe Manchin, DW .V ., con la intención de seleccionar su billete la próxima primavera.

En Maine, Bellows dijo que los votantes se quejaron de que les dijeron que estaban firmando una petición cuando en realidad estaban firmando un formulario de registro de votantes que los inscribía en el nuevo partido No Labels. Esto les impediría participar en las primarias republicana o demócrata, que solo están abiertas a miembros de esos partidos o votantes independientes.

El problema surgió por primera vez después de que los empleados locales recibieran una cantidad inusual de quejas de votantes que se sorprendieron al ver que estaban registrados con No Labels, dijo Bellows. Su oficina entonces decidió dar el paso inusual de enviar una carta a los más de 6,000 votantes que se habían registrado sin etiquetas en el estado, asegurándose de que estuvieran al tanto de su estado de registro e informándoles cómo modificarlo si fuera necesario.

Luego, la carta pedía a los votantes que se comunicaran con su oficina “si cree que lo han engañado para cambiar su registro”. La oficina de Bellows dijo que más de 300 votantes llamaron o enviaron correos electrónicos en respuesta.

También envió una carta de cese y desistimiento a No Labels advirtiéndoles que el uso del término «petición» es «altamente engañoso» y que sus organizadores deben comenzar a «revelar afirmativamente» a los votantes que les están pidiendo que cambien el registro de su partido.

Bellows dijo que las historias de los votantes fueron notablemente consistentes, y los votantes dijeron que los abordaron en sus casas o en lugares públicos como los estacionamientos de los supermercados.

Los nuevos partidos deben registrar 5,000 votantes para calificar para la boleta electoral de Maine, y Bellows dijo que el estado no ha tenido tales problemas con otros terceros activos en el estado.

«Y seguimos recibiendo quejas de los votantes», dijo Bellows. «Tuvimos al menos dos llamadas esta mañana».

Los funcionarios de No Labels negaron haber actuado mal y respondieron a Bellows, acusándolo de atacarlos de manera injusta y nefasta mientras argumentaban que sus acciones podrían equivaler a la supresión de votantes.

«Esta es una acción dirigida sin precedentes contra No Labels», dijo Benjamin Charvis, un líder de derechos civiles y ex alto funcionario de la NAACP que ahora es copresidente de No Labels. “¿Siente No Labels que algo anda mal? La respuesta es sí.»

El grupo dijo que instruyó a sus organizadores para que pidieran a los votantes que se unieran al partido No Labels y señalaron que el formulario que firman los votantes se titula «Solicitud de registro de votantes de Maine».

«Esperamos que el secretario de Estado de Maine se abstenga de cualquier acto de supresión e intimidación de votantes o denegación injusta del acceso a las boletas», agregó Charvis.

La senadora Susan Collins, la republicana moderada de Maine que se desempeña como copresidenta honoraria de No Labels, también dijo que teme que Bellows esté generando alarmas innecesarias entre los votantes que se han registrado voluntariamente con No Labels. “Me sorprendió que ella tomara este enfoque”, dijo Collins en un entrevista con un canal de televisión local.

Aún así, No Labels enfrenta muchos desafíos y detractores vocales, especialmente entre los demócratas, y no solo en Maine.

Uno de los fundadores de No Labels, el ex asistente de Bill Clinton William Galston, renunció públicamente a la organización luego del esfuerzo presidencial, escribiendo un artículo de opinión en el Wall Street Journal avisar al grupo ayudaría a Trump o a quienquiera que nombren los republicanos a ganar, al igual que los candidatos de terceros partidos ayudaron a Trump en 2016 y a George W. Bush en 2000.

El Partido Demócrata de Arizona para dar seguimiento para bloquear la aparición de No Labels en la boleta electoral en el estado clave, acusando al grupo de burlarse de las leyes estatales que rigen los nuevos partidos. «La gente de Arizona merece… saber quién está detrás de esta oscura organización», dijo Morgan Dick, director ejecutivo del Partido Demócrata de Arizona.

Los funcionarios de No Labels calificaron el juicio de «antidemocrático y sin escrúpulos».

En todo el estado, Maine ha votado por los demócratas en todas las elecciones presidenciales desde 1992. Pero es uno de los dos únicos estados que ha dividido los votos de su colegio electoral por distrito del Congreso, uno de los cuales es muy competitivo y se puso del lado de Trump en 2016 y 2020.