Un par de zapatillas para correr por $11.98. Auriculares inalámbricos a prueba de agua por $4.39. Una paleta de sombras de ojos de 40 colores por $2.69.

Estas son algunas de las ofertas en la aplicación de compras de bajo costo Temu, que desde su lanzamiento en Estados Unidos en septiembre, su popularidad se ha disparado. Desde entonces, oleadas de publicaciones y reseñas entusiastas han inundado las redes sociales, convenciendo a muchos consumidores que alguna vez fueron escépticos a probar una megatienda en línea caprichosa llena de descuentos y ofertas increíbles.

Temu, de propiedad china, envía sus productos directamente desde los fabricantes en China para su entrega, por lo general, dentro de una semana o dos. A pesar de la falta de envío garantizado de dos días que ofrece Amazon, muchos clientes dicen que los bajos precios valen la espera. Para algunos, el ciclo constante de obsequios y descuentos también hizo que aumentaran sus compras impulsivas.

Al abrir la aplicación, los compradores pueden buscar de todo, desde ropa y productos de belleza hasta productos electrónicos y herramientas industriales, todo a precios extraordinariamente bajos o con grandes descuentos, mientras que los carteles y relojes de colores brillantes invitan a los usuarios a darse prisa y agregar al carrito.

Serena Fuschi, que ha estado comprando en Temu durante aproximadamente un mes desde su lanzamiento el año pasado, se encuentra entre el 5% de los que más ganan en el programa de afiliados de la aplicación, después de ganar $5,000 en comisiones al reclutar nuevos compradores.

«El objetivo es atraer nuevos usuarios, lo que aumentó su popularidad en primer lugar», dijo. «Es marketing genial: aquí te enviaremos una freidora de aire gratis si refieres a cinco personas a la aplicación. Entonces esas personas pueden comprar algo o se lo dirán a sus amigos.

Fuschi también ha compartido docenas de viajes en TikTok desde su casa en Alabama. Aunque dijo que nunca ha sido patrocinada por Temu, también actualiza regularmente una serie de productos de Amazon que se pueden encontrar más baratos allí, así como una colección de consejos para que los usuarios aprovechen al máximo la aplicación.

Pero Fuschi dijo que está considerando ralentizar el contenido de Temu debido a las controversias en torno a la aplicación, como las preocupaciones éticas sobre la cultura de consumo masivo que fomentan estas empresas.

“Especialmente en la esfera de los influencers, es comprar, comprar, comprar. Las cajas grandes obtienen más vistas. Y mucha gente realmente está empezando a no apreciar eso”, dijo. «Entonces verás un gran cambio de estos estilos que ya no son populares y, de hecho, están recibiendo un montón de críticas. Y ya hemos comenzado a ver eso».

Algunas de las críticas que Fuschi dijo que recibió por sus videos incluyen acusaciones de que Temu robó diseños de productos de pequeñas empresas y preguntas sobre las condiciones laborales en las fábricas que fabrican sus productos.

Temu no respondió a las solicitudes de comentarios.

«Es desafortunado que tengamos que ser así, pero tienes que ser insensible cuando tienes un presupuesto limitado y no puedes permitirte mucho», dijo Fuschi. “No puedes darte el lujo de ser exigente con el lugar donde compras. Si en Temu puede comprar todo el vestuario escolar de su hijo por $ 100, entonces ahí es donde debe comprar.

Para el psicólogo clínico y científico del comportamiento Joshua Klapow, parece que Temu se dirige a dos tipos de consumidores: aquellos con presupuestos más bajos, debido a sus precios bajos casi sin precedentes, y aquellos que son más propensos a comprar por impulso, debido a sus divertidos descuentos. y ofertas por tiempo limitado.

«Se parece más a Dollar Tree que a Amazon o Walmart y eso no es intrínsecamente malo, simplemente es diferente», dijo Klapow. «Y eso me parece interesante desde el punto de vista de la competencia, porque es casi como si no estuvieran exactamente en el mismo mercado, o al menos no todavía».

Cuando la diseñadora de moda con sede en Toronto, Nkiruka Okocha, siguió recibiendo enlaces de sus amigos que le prometían un regalo gratis si se unía a Temu, los descartó como una estafa. Pero los enlaces siguieron llegando, por lo que finalmente decidió hacer clic y, para su sorpresa, los regalos aparecieron en su puerta.

Fue entonces cuando decidió darle una oportunidad a Temu. Desde que hizo su primer pedido en abril, dijo que recurre constantemente a él para todas sus pequeñas compras. Ahora, después de que sus primeros paseos en Temu se hicieran virales en TikTok, Okocha aceptó un patrocinio de la empresa.

Si Temu se queda con nosotros, tendrá que reclutar constantemente nuevos usuarios o usuarios que sean más propensos a comprar por impulso, o refinar su experiencia de usuario con personas más analíticas. en sus decisiones de compra.

-psicólogo clínico y especialista en comportamiento Joshua Klapow

«En lugar de ir a Amazon, lo que normalmente haría, voy a Temu y lo obtengo a un precio más barato», dijo Okocha. «El envío tarda un poco más que Amazon, pero aún es más conveniente y más barato comprar en Temu».

En lo que Temu es bueno en este momento es en atraer nuevos usuarios, dijo Klapow. Pero su atractivo será difícil de mantener, especialmente entre los compradores de gran presupuesto. Al alcanzar un cómodo umbral de ingresos disponibles, dijo, las personas tienden a prestar más atención a la calidad y el abastecimiento de sus productos en lugar de simplemente buscar las ofertas más baratas.

“Si Temu se queda con nosotros, tendrán que reclutar constantemente nuevos usuarios o usuarios que sean más propensos a comprar por impulso, o refinar su experiencia de usuario a personas que sean más analíticas en sus decisiones de compra”, dijo. .

Pero el mayor obstáculo que frustra lo que Temu hace mejor es la gratificación retrasada causada por su entrega relativamente lenta. El valor percibido de un descuento disminuye, dijo Klapow, cuando un comprador tiene que esperar semanas para ver su compra impulsiva en sus manos.

«En última instancia, para Temu es llamativo y se está extendiendo, pero tendrán que poder apoyar a los consumidores», dijo Klapow. «Y no tienen suficientes componentes para mantener, lo que significa una entrega más rápida, productos y servicios éticos, eso es un signo de interrogación, lo que significa que no sabemos, y parte de la experiencia del usuario que permite un ritmo más intencional».