Las preferencias alimentarias no siempre son algo con lo que nacemos. A estudiar publicado el miércoles en la revista Cell Metabolism sugiere que comer refrigerios grasos o azucarados altera nuestra actividad cerebral y crea preferencias duraderas por estos artículos menos saludables.

Para el estudio, investigadores de la Universidad de Yale y el Instituto Max Planck para la Investigación del Metabolismo en Alemania le dieron a un grupo de participantes yogur alto en grasa y azúcar dos veces al día durante ocho semanas, mientras que otro recibió un yogur bajo en grasa y azúcar. versión. . Aparte de eso, ambos grupos continuaron con sus hábitos alimenticios normales.

Al final, los grupos calificaron los postres con diferentes concentraciones de grasa y los jugos de manzana con una variedad de niveles de azúcar. El grupo que comió el yogur alto en grasa y azúcar dijo que no le gustaba el budín bajo en grasa y que no quería el jugo de manzana bajo en azúcar tanto como al principio.

Luego, los participantes se sometieron a resonancias magnéticas mientras bebían batidos. Los análisis mostraron que la golosina aumentó la actividad cerebral en el grupo que comió el yogur alto en grasa y azúcar, pero no en el otro.

Los investigadores concluyeron que los refrigerios grasos y azucarados activan el sistema de dopamina del cerebro, lo que hace que las personas se sientan motivadas o recompensadas.

«Digamos que se abre una nueva panadería al lado de su trabajo y usted comienza a pasar y comer un bollo todas las mañanas. Eso por sí solo puede reconfigurar su circuito central de aprendizaje de dopamina”, dijo Dana Small, autora principal del estudio y directora del Centro de Investigación de Fisiología y Dieta Moderna de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Es una idea intuitiva para cualquier persona que alguna vez haya adquirido el hábito de comer postre con frecuencia, por ejemplo, durante las vacaciones, y luego encontró difícil romper el patrón.

Esta pequeña dieta tiene un efecto tan fuerte en la actividad cerebral que las señales de dopamina pueden activarse incluso cuando alguien anticipa comer alimentos grasos o azucarados, como cuando pasa frente a una panadería u huele un pastel.

«Simplemente nos dice cuán sensibles somos al entorno alimentario y cómo el entorno alimentario puede cambiar nuestro comportamiento», dijo.

Los alimentos azucarados y grasos alteran la actividad cerebral

El nuevo estudio fue pequeño: solo incluyó a 49 personas, todas ellas saludables, no fumaban, no tomaban medicamentos y no tenían sobrepeso ni eran obesas. En general, los participantes no aumentaron mucho de peso durante las ocho semanas.

Small dijo que el estudio es el primero en demostrar en humanos que incluso pequeños cambios en la dieta pueden reconfigurar los circuitos cerebrales y aumentar el riesgo a largo plazo de comer en exceso o aumentar de peso.

Investigaciones anteriores han demostrado que la obesidad puede alterar la actividad cerebral de las personasy que las personas tienen una aversión innata a los alimentos amargos y una propensión a las cosas que tienen un sabor dulce.

Mientras tanto, los experimentos con roedores han demostrado que los alimentos ricos en grasa y azúcar pueden reconectar las neuronas dopaminérgicas Y conducir a comer en exceso. Pero los científicos sabían menos acerca de cómo los hábitos alimenticios humanos influyen en las preferencias alimentarias.

«Ahora hay suficiente evidencia para estar bastante seguro de que esto está sucediendo, y está sucediendo en múltiples especies», dijo Small.

Susan Swithers, neurocientífica del comportamiento de la Universidad de Purdue que no participó en la investigación, dijo que es posible que las personas empiecen a preferir los alimentos que comen con regularidad y luego graviten hacia ellos.

«La gente piensa que comemos lo que nos gusta, pero en realidad nos gusta lo que comemos», dijo Swithers.

Incluso puede haber razones biológicas por las que las personas prefieren los alimentos grasos y azucarados, según Garret Stuber, profesor de neurociencia en la Universidad de Washington que no participó en el estudio. Los primeros humanos probablemente buscaron alimentos densos en energía con alto contenido de carbohidratos y grasas, dijo, por lo que las personas de hoy pueden compartir instintivamente esas preferencias.

“Hace miles de años, estas cosas eran muy raras y no tan abundantes, pero el hecho de que ahora estén en todas partes en casi todo lo que comemos va en contra de la biología”, dijo Stuber.

¿Cómo pueden cambiar las preferencias alimentarias con el tiempo?

Una pregunta que queda por responder, dijo Small, es si las personas pueden cambiar sus preferencias después de acostumbrarse a una dieta rica en grasas y azúcar.

«Tal vez si reduce gradualmente a niveles más aceptables de grasa, eventualmente puede cambiar sus preferencias de una manera más duradera. Pero no creo que lo sepamos», dijo.

A estudio de 2012 mostró que después de la exposición regular a la sopa sin sal añadida, a las personas les gustaban tanto estas sopas como las versiones más saladas. Small dijo que es posible que ese proceso también funcione para las grasas y el azúcar.

Pero Stuber dijo que es difícil que la gente olvide que los alimentos grasos y azucarados saben bien.

«Si dejas de presentar algo a la gente, algo que es gratificante, ese recuerdo no desaparece», dijo.

Cuando se trata de que no le gusten ciertos alimentos, agregó, esas preferencias pueden durar toda la vida.

«Piense en la intoxicación alimentaria, por ejemplo: puede comer un alimento y enfermarse, y tendrá una aversión duradera a ese alimento», dijo Stuber.