Un grupo de bibliotecas públicas y editoriales de libros en Arkansas se oponen a un movimiento creciente para restringir lo que los niños pueden leer.

Arkansas es uno de los cuatro estados que aprobaron recientemente leyes que facilitan demandar a bibliotecarios por libros sexualmente explícitos, una designación que los curadores suelen usar para apuntar a libros que contienen descripciones de identidad de género y sexualidad. Seguro El viernes, una coalición encabezada por el Sistema de Bibliotecas de Central Arkansas, con sede en Little Rock, presentó una denuncia federal espera sentar un precedente en cuanto a la constitucionalidad de tales leyes.

El Sistema de Bibliotecas de Central Arkansas argumentó en una presentación ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Oeste de Arkansas que Ley 372 viola la Primera Enmienda al convertir en delito que las bibliotecas brinden a los niños acceso a materiales que son «perjudiciales para los menores». El término, que se refiere a cualquier representación de desnudez o conducta sexual destinada a apelar a un interés lujurioso que carece de un mérito artístico, médico o político serio y que los estándares comunitarios contemporáneos encontrarían inapropiado para menores, es demasiado amplio, según la demanda. . Por ejemplo, la ley prohibiría que los jóvenes de 17 años vean contenido considerado demasiado explícito para niños de 7 años.

La demanda también alega que la ley viola los derechos al debido proceso de los residentes al permitir que los funcionarios locales electos anulen las decisiones de los bibliotecarios sobre las impugnaciones de libros sin brindar explicaciones ni permitir apelaciones de quienes no son residentes.

Nate Coulter, centro, director ejecutivo del Sistema de Bibliotecas de Central Arkansas, habla durante una reunión de la junta del grupo en Little Rock, Arkansas, el 25 de mayo.Brandon Dill para NBC News

«Hay una tremenda angustia y ansiedad por parte de los bibliotecarios estatales», dijo Nate Coulter, director ejecutivo del Sistema de Bibliotecas de Central Arkansas, que tiene 17 sucursales en siete ciudades. “Porque no solo sienten que los miembros del gobierno estatal no respetan su integridad, sino que también son vistos como una parte hostil. Se llamaban peluqueros. Fueron acusados ​​de ser pedófilos. Básicamente, están siendo atacados por un grupo de personas muy conflictivas y enojadas que expresan su creencia de que la biblioteca es de alguna manera un problema de nuestra comunidad.

No está claro cómo los fiscales o los jueces manejarían tales casos penales, pero las violaciones de la disposición «perjudicial para menores» de la Ley 372 podrían resultar en penas de prisión de hasta un año. La ley también elimina las protecciones para los bibliotecarios y maestros que distribuyen material “presuntamente obsceno” como parte de su trabajo, un delito punible con hasta seis años de prisión; la demanda no impugna esta parte de la ley.

Dan Sullivan, el senador estatal republicano que patrocinó la medida, defendió la posibilidad de que un bibliotecario pueda ir a la cárcel por libros para niños.

“No eximimos a los médicos de las leyes de abuso. No eximimos a los farmacéuticos de las leyes sobre medicamentos”, dijo Sullivan. «Y no sé por qué eximiríamos a los bibliotecarios de estas leyes sobre lo que es dañino para los niños».

Las batallas contra la prohibición de libros están teniendo un impacto

Aunque la ley no entrará en vigor hasta el 1 de agosto, la demanda dice que la Ley 372 ya está teniendo efecto en el condado de Crawford, donde las bibliotecas públicas recientemente trasladaron libros a personas con discapacidad, pubertad, religión Y personajes LGBTQ fuera de las secciones infantiles. Cuando los residentes exigieron que se retiraran los libros, el fiscal del condado de Crawford defendió la decisión y citó la Ley 372, según una carta obtenido por NBC News.

La demanda pide que un juez federal impida que los fiscales hagan cumplir las disposiciones de la Ley 372 sobre impugnaciones de libros y materiales «perjudiciales para menores». Nombra al gobierno del condado de Crawford, al juez o director ejecutivo del condado de Crawford, Chris Keith, y a 28 fiscales de todo el estado en su capacidad oficial como acusados. El condado de Crawford y Keith no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Las bibliotecas de Arkansas están entrando en una vorágine nacional por el acceso de los niños a materiales que incluyen descripciones de la sexualidad y personajes o temas LGBTQ. En los últimos dos años, las disputas sobre las restricciones de libros se han extendido desde las bibliotecas escolares y de aula hasta las bibliotecas públicas comunitarias. Al igual que con las juntas escolares, las reuniones de los administradores de bibliotecas en muchas ciudades han pasado de ser asuntos somnolientos a acalorados campos de batalla políticos, lo que ha dado lugar a una retórica y una legislación acaloradas dirigidas a los bibliotecarios.

Este año, 15 estados consideraron proyectos de ley que expondrían a los bibliotecarios públicos a enjuiciamiento penal por permitir que menores vean ciertos libros, según la Cada instituto bibliotecario, un grupo de defensa de los bibliotecarios. Los gobernadores de Arkansas, Indiana Y Montana promulgó proyectos de ley, mientras que en Idaho y Dakota del Norte se aprobaron medidas similares pero fueron vetadas por los gobernadores republicanos. El año pasado, Oklahoma fue el primer estado en aprobar una legislación que eliminó la protección contra demandas para los bibliotecarios.

A medida que se desarrollan las batallas a nivel local, los bibliotecarios se han convertido en el objetivo de aquellos que creen que los niños no deberían tener acceso a libros que contengan descripciones sinceras de la sexualidad, discusiones sobre transiciones de género o la celebración de la identidad LGBTQ.

En Moon Township, Pensilvania, elegido localmente – que se había opuesto a los libros infantiles sobre drag queens – preguntó a una biblioteca pública sobre su exhibición del Mes del Orgullo de la Discapacidad porque pensaban que el uso de la palabra “orgullo” se refería a las personas LGBTQ.

En Post Falls, Idaho, la junta de una biblioteca llamó a la policía para una reunión en febrero para dirigirse a una multitud ruidosa que seguía gritando «vergüenza» y «Satanás» a las personas que abogaban por la disponibilidad de libros con temas LGBTQ para niños.

En Llano, Texas, los funcionarios del condado casi cerraron su sistema de bibliotecas este año debido a una disputa sobre si conservar libros como «Larry the Farting Leprechaun» y «I Need a New Butt!» en el estante porque los residentes se quejaron las ilustraciones atraían a los pedófilos.

Clare Graham, directora de la biblioteca del condado de Malvern-Hot Spring en el centro de Arkansas, observó con incredulidad cómo tales argumentos molestaban a las comunidades en el estado y más allá.

La biblioteca del condado de Saline en Benton, Ark., 25 de mayo de 2023.
Una nueva ley en Arkansas pondrá a los bibliotecarios en mayor riesgo de cargos criminales por los libros que prestan a los niños.Brandon Dill para NBC News

«El mensaje dice: ‘Si estás en contra de esto, quieres que los niños vean pornografía’, y eso no es cierto, pero así es como se ha enmarcado», dijo Graham. “Me desconcierta, porque somos un santuario para muchos y somos un espacio neutral”.

En el condado de Saline, Arkansas central, vallas publicitarias en duelo muestran las divisiones sobre las bibliotecas públicas.

Las vallas publicitarias patrocinadas por las Mujeres Republicanas del Condado de Saline y el Comité Republicano del Condado de Saline advierten sobre «LIBROS DE BIBLIOTECA CON CLASIFICACIÓN X» y dirigen a las personas a un sitio web que destaca principalmente libros que incluyen personajes LGBTQ. Un ejemplo es un libro infantil publicado por HBO «Last Week Tonight with John Oliver» sobre un conejito gay lleva el nombre del conejo mascota del exvicepresidente Mike Pence, que el sitio web dice es inapropiado para los niños y es parte de los esfuerzos de la biblioteca para «alejarlos de los valores cristianos».

En respuesta, la Alianza de Bibliotecas del Condado de Saline, un grupo de residentes que se oponen a las restricciones de libros, colocó un cartel instando a los residentes a «COMBATIR LAS MENTIRAS». ESTAR CON LA BIBLIOTECA. Bailey Morgan, quien recaudó dinero para las vallas publicitarias, dijo que teme que la campaña contra los libros supuestamente explícitos pueda conducir a recortes de fondos para la biblioteca, como ha sucedido en otras partes del estado.