La inflación ha bajado, esa es la buena noticia.

Pero en un capricho del calendario, los beneficiarios del Seguro Social corren el riesgo de perderse otro gran impulso a su poder adquisitivo en 2024, un año después de experimentar el mayor ajuste anual por costo de vida en cuatro décadas.

Sería un duro golpe para un grupo que lucha con los altos precios de los artículos de uso diario.

Le Bureau of Labor Statistics a rapporté cette semaine que l’indice annuel des prix à la consommation pour tous les consommateurs urbains – la mesure standard couvrant la majeure partie de la population américaine – est tombé à 4% en mai, le plus bas niveau en dos años.

La cifra fue aún menor para el índice de precios al consumidor de trabajadores asalariados y de oficina urbanos (IPC-W): 3,6%. Este índice alternativo es el que se utiliza para determinar el ajuste anual al costo de vida de los beneficiarios del Seguro Social.

A primera vista, son buenas noticias: la tasa de crecimiento de los precios para los beneficiarios de ingresos fijos está disminuyendo incluso más rápido que para la población en general.

Y dada su trayectoria actual, es probable que el CPI-W disminuya aún más a medida que avanza este año.

El problema aquí es que la Administración del Seguro Social calcula el ajuste del costo de vida (COLA) del año siguiente utilizando el promedio de las lecturas del IPC-W de julio, agosto y septiembre.

Como resultado, es probable que capture una lectura que no refleje todos los aumentos de precios descomunales que los receptores de ingresos fijos han experimentado desde 2021, cuando la inflación comenzó a dispararse.

En un comunicado el martesla Senior Citizens League, un grupo de defensa, ha estimado que el ajuste del costo de vida para 2024 podría ser tan bajo como 2.7%, una disminución significativa del aumento de 8.7% en este año.

Según los cálculos de la Liga, durante los últimos tres años, más o menos, el beneficio promedio del Seguro Social se ha atrasado en alrededor de $1,054, «dejando al 53% de los jubilados dudando de su recuperación porque los costos domésticos han aumentado más que el monto en dólares de sus COLA», el Liga dijo.

En un comunicado de prensa separado el mes pasado, la Liga calculó que los beneficiarios más antiguos del Seguro Social —aquellos que se jubilaron antes del 2000, que hoy tendrían al menos 85 años— han perdido el 36% de su poder adquisitivo en las últimas dos décadas. La organización culpa a los aumentos inadecuados de COLA en medio de los precios altísimos de los bienes y servicios más utilizados por las personas mayores.

Mary Johnson, analista política de la Liga, dijo que, sin la intervención política de los legisladores federales, duda que alguna vez se alcance una recuperación total.

«Aunque la tasa de aumento de precios se ha desacelerado, todavía son más altos de lo que eran al comienzo del período inflacionario, mucho más altos», dijo Johnson a NBC News.

«El trabajo del Seguro Social desde la década de 1930 ha sido sacar a los estadounidenses mayores de la pobreza», dijo Johnson. «Vamos a tener que trabajar todos juntos para protegerlo».