SAN FRANCISCO — Alrededor de la 1 a. m. del 6 de marzo, un automóvil sin conductor de la startup tecnológica Cruise intentaba girar a la izquierda cuando se encontró con algo que sus algoritmos probablemente no podían predecir: un Infiniti Q50 haciendo «donas», un pasatiempo popular e ilegal para algunos. de los noctámbulos de la ciudad, en medio del cruce de caminos.

Los dos vehículos chocaron de frente, según un relación que la empresa luego envió a las autoridades estatales. Cruise dijo que su vehículo sufrió daños moderados, pero nadie resultó herido. El automóvil experimental no tenía conductor en ese momento, algo cada vez más común en San Francisco, como parte de una prueba de robotaxis nocturna en curso.

No está claro si el conductor de Infiniti sufrió algún daño o lesión. No se quedaron.

Fue el último ejemplo de un patrón que afecta a las empresas de tecnología que intentan hacer realidad los autos sin conductor: choques y fugas aparentemente causados ​​por conductores humanos, según una revisión de NBC News de informes de colisión presentado ante el Departamento de Vehículos Motorizados de California.

Los informes, que fueron escritos por empleados de las empresas de tecnología, describen 36 casos en 2022 en los que una persona que conducía un automóvil o camión abandonó la escena de un accidente que involucró a su vehículo y un vehículo autónomo. El problema ha continuado a un ritmo similar este año, con siete casos a principios de marzo.

Los autos sin conductor solo funcionan en un puñado de ciudades con buen tiempo. Cruise, una subsidiaria de General Motors, opera un servicio nocturno de taxi sin conductor en San Francisco, y Waymo, que comparte una empresa matriz con Google, tiene un servicio similar. servicio en Fénix. Otras compañías, incluidas Apple, Mercedes-Benz y la subsidiaria de Amazon, Zoox, están realizando pruebas en lugares como California, Florida y Texas.

Los atropellos y fugas plantean un problema para la tecnología sin conductor y su futuro: incluso cuando los automóviles autónomos están programados para hacer todo bien, puede ser difícil evitar los errores de los conductores humanos.

«Está apareciendo cada vez más en San Francisco», dijo Anderson Franco, un abogado de lesiones personales en la ciudad.

Franco dijo que los involucrados en un accidente tienen la obligación de al menos detenerse e intercambiar información. Dijo que hay una variedad de razones por las que las personas podrían irse, incluido que no tienen seguro, temen las consecuencias o no saben cómo comunicarse con Cruise o su competidor Waymo para intercambiar información.

«Mi mejor conjetura es que los pilotos piensan que no pueden ser considerados responsables», dijo Franco.

“Si estás manejando tu propio vehículo y chocas contra un vehículo autónomo, lo correcto es tomar fotografías, llamar a la policía y documentarlo”, dijo.

Pero no siempre está claro desde el exterior de un Cruise u otro vehículo autónomo (AV) qué hacer si algo sale mal. Cruise dijo en un comunicado a NBC News que estaba haciendo que su número de teléfono fuera más visible fuera de los vehículos, para que los conductores en caso de accidente sepan a quién llamar. Un vehículo de crucero visto por NBC News el martes no mostraba esa información. Los empleados de la empresa también pueden conectarse de forma remota a un automóvil y comunicarse con las personas en el sitio a través de un sistema de altavoz.

«La mayoría de la gente quiere hacer lo correcto e intercambiar información de contacto, pero dado que interactuar con un AV es nuevo para muchas personas, queremos asegurarnos de que tengan un número de contacto fácilmente identificable publicado fuera del AV», dijo un portavoz de Cruise. .

Según los informes de accidentes, al menos tres incidentes de atropello y fuga que involucraron autos sin conductor en San Francisco resultaron en lesiones. En una ejemplo En mayo pasado, dos empleados de Cruise reportaron lesiones en la espalda después de que un BMW embistiera su vehículo, que estaba en modo autónomo, y se detuviera en un semáforo en rojo. En los tres casos, los conductores de los otros autos abandonaron la escena sin intercambiar información, según los informes.

En otro caso, un vehículo Cruise en modo autónomo con dos empleados de la empresa adentro fue golpeado dos veces por un conductor de Honda en el Golden Gate Park, denuncias de colisión. relación. La patrulla se detuvo en un semáforo en rojo alrededor de las 3:53 a. m. de un martes de agosto cuando el conductor de Honda la golpeó por detrás; luego, continúa el informe, el conductor de Honda retrocedió varios pies, se detuvo y rodó hacia adelante nuevamente, haciendo contacto con el vehículo Cruise por segunda vez. Ambas colisiones dañaron la parte trasera del vehículo Cruise e hirieron a los dos empleados de Cruise en el interior, según el informe.

«El conductor del otro vehículo abandonó la escena sin intercambiar información», dijo el informe.

Los conductores humanos que han chocado contra vehículos autónomos parecen salirse con la suya con poca responsabilidad. Los vehículos autónomos suelen estar equipados con una variedad de cámaras externas que podrían registrar los números de matrícula de los conductores que huyen, pero no está claro con qué frecuencia las empresas han tomado esta ruta.

sargento. Adam Lobsinger, portavoz del Departamento de Policía de San Francisco, dijo que no estaba seguro de si el departamento había presentado cargos penales en alguno de los atropellos y fugas que involucraron vehículos autónomos, pero dijo que su política era investigar las colisiones.

“Nuestra política actual es documentar e investigar todas las colisiones que involucren vehículos autónomos”, dijo en un comunicado.

“Cualquier persona involucrada en una colisión con un vehículo autónomo debe llamar al 911 y quedarse quieto”, agregó. El SFPD tiene su propio guía de tres páginas sobre cómo la policía debe manejar un vehículo sin conductor.

Cruise dijo en un comunicado que los atropellos y fugas suelen ser menores. Dijo que trabaja con la policía de San Francisco «si es necesario» y busca en sus videos los números de matrícula de otros autos «si es necesario». Cruise se negó a comentar sobre instancias específicas.

Waymo dijo que ha mantenido abiertas sus opciones sobre cómo responder a los golpes y fugas.

«En los casos en que Waymo haya sido víctima de un delito, podemos denunciar el hecho a las fuerzas del orden», dijo la empresa en un comunicado, y agregó que puede proporcionar información, como fotos, a la policía. Se negó a comentar sobre casos específicos.

A medida que se implementan más autos sin conductor, «uno esperaría que aumente la cantidad de interacciones con otros vehículos, según la probabilidad estadística solamente», dijo Waymo.

En California, abandonar la escena de una colisión donde hubo daños puede ser demandado como ofensa – o, si alguien resultó herido, procesado como un delito castigable hasta cinco años de prisión.

El DMV de California, que regula los vehículos autónomos, dijo que depende de la policía local determinar si alguien violó la ley. El DMV agregó que debido a los datos limitados disponibles, «no está claro si la tasa de incidentes de atropello y fuga que involucran vehículos comerciales es mayor o menor que la tasa que involucra a vehículos convencionales».

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que ha investigado otros problemas de seguridad relacionados con la tecnología de conducción autónoma, dijo que no investigó los atropellos y fugas.

Roger McCarthy, un consultor de ingeniería en Palo Alto, California, quien ha estudió Los informes de accidentes de vehículos autónomos dicen que los conductores humanos tienen «gran parte de la culpa» cuando hay una colisión entre ellos y un automóvil sin conductor como un Cruise o Waymo. Muchos choques son colisiones traseras, donde el conductor humano calculó mal si el vehículo autónomo continuaría, dijo.

«Los AV no se comportan de manera intuitiva», dijo. Por ejemplo, los vehículos no cruzan las señales de alto y obedecen los límites de velocidad.

Pero McCarthy dijo que simpatiza con los conductores humanos que son parte de una experiencia del mundo real, una que los reguladores estatales han aprobado, pero los conductores no han dado su consentimiento. El año pasado, el Examinador de San Francisco publicó una guía sobre qué hacer si choca con un automóvil sin conductor, pero los incidentes de atropello y fuga han continuado.

«Sospecho que si detuvieras al conductor promedio y les preguntases, no tendrían ni idea de qué hacer en esta situación», dijo sobre los accidentes automovilísticos sin conductor.