Después de la victoria del Oscar de Michelle Yeoh, los críticos señalan que no se trata solo de que ella finalmente gane su momento en el centro de atención, sino más bien de que Hollywood finalmente se pone al día con Yeoh.

La victoria de Yeoh, por su papel de Evelyn Wang, propietaria de una lavandería de inmigrantes cansada, en «Everything, Everywhere, All At Once», la convierte en la primera asiática en ganar el premio a la mejor actriz en los 94 años de historia de la academia de cine. Este es sin duda un paso importante.

Pero los expertos señalan que, dadas las décadas en que Yeoh fue ignorada como actriz seria y el trabajo que requirió para que se la considerara candidata, el Oscar también es un símbolo de las barreras duraderas que los guardianes de Hollywood han erigido contra los asiáticos y el progreso insuficiente. que se ha hecho.

Sí, dicen, lo lograron a pesar de sí mismos.

Michelle Yeoh en «Todo, en todas partes, todo a la vez». Allyson Riggs / A24

«Es extremadamente monumental debido a todo este sesgo que existe en la industria y el racismo», dijo Ana-Christina Ramón, directora de la Iniciativa de Investigación de Medios y Entretenimiento de la UCLA. «Superar todos estos obstáculos de lo que existe en términos de academia, es enorme».

Ella agregó: «Creo que es casi una falta de respeto que no la hayan honrado en el pasado».

La Academia se negó a comentar.

La falta de reconocimiento para Yeoh, que recién ahora recibe sus flores después de una carrera internacional de 40 años, refleja problemas sistémicos en cómo la industria cinematográfica occidental continúa rechazando a «otros» actores asiáticos, según los expertos. Yeoh, un veterano de la industria, se convirtió por primera vez en un ícono de acción respetado en el cine de Hong Kong a fines de la década de 1980. Al igual que con muchos otros actores asiáticos, su incursión en Hollywood, con la película de 1997 de James Bond «Tomorrow Never Dies», involucró acrobacias y artes marciales. .

Daryl Joji Maeda, profesor de estudios étnicos en la Universidad de Colorado Boulder y autor de ‘Like Water: A Cultural History of Bruce Lee’, dijo que Hollywood ha acogido a estrellas internacionales como los australianos Nicole Kidman y Russell Crowe, que han ganado múltiples premios Oscar. victorias y nominaciones. Pero para los asiáticos, que tienen pocas oportunidades y con frecuencia recurren a las artes marciales como una vía importante hacia Hollywood, existe un estigma. Incluso cuando las películas centradas en las artes marciales son aclamadas por la crítica, como «Crouching Tiger, Hidden Dragon» de la década de 2000, rara vez obtienen asentimientos.

«Si las artes marciales son una de las principales rutas hacia Hollywood para los actores asiáticos, y los actores de artes marciales no son tomados en serio, tenemos una situación que solo los admite al margen y los relega a los márgenes», dijo.

Michelle Yeoh en "Tigre agazapado dragón oculto"
Michelle Yeoh en «Tigre agachado, dragón escondido». Sony Pictures/Cortesía Colección Everett

Maeda agregó que mientras las estrellas de acción de todas las razas encuentran percepciones similares, otros han podido cambiar de género con más respeto y facilidad.

«Los actores de ascendencia asiática que son estrellas de las artes marciales se clasifican en este tipo de papel», dijo Maeda. «Tom Cruise puede ser una estrella de acción en las películas de ‘Misión Imposible’ y también estar nominado a un Oscar por un papel serio en ‘Nacido el 4 de julio'».

Anthony Ocampo, profesor de sociología en Cal Poly Pomona, también dijo que hay un doble estándar para los actores asiáticos cuando se trata de cómo se interpretan el entrenamiento físico riguroso y las habilidades adicionales. Dijo que había poco reconocimiento de cómo el trabajo de acrobacias y la experiencia de actuación de Yeoh enriquecieron sus habilidades de actuación. Pero cuando se trata de actores blancos, que someten sus cuerpos a cambios de peso o entrenamiento, sus esfuerzos son aclamados como ejemplos de dedicación a la forma de arte.

«Cuando Natalie Portman adquirió cierta forma corporal para poder interpretar a una bailarina y aprendió ballet, la gente la animó. Cuando Hilary Swank tuvo que transformarse en un hombre trans o boxeador para ‘Million Dollar Baby’, todos estaban aplaudiendo», dijo Ocampo. «Ese tipo de apreciación artística o trabajo duro no se reconoce cuando un actor de color lo hace como Michelle».

Ramón y Ocampo notaron una falta de aprecio similar por los actores asiáticos que eligieron múltiples idiomas para diferentes roles, particularmente si tienen acento. A lo largo de su carrera, que ha incluido «Crouching Tiger» de 2005, «Memoirs of a Geisha» y el éxito de taquilla de 2018 «Crazy Rich Asians», Yeoh ha actuado en inglés, cantonés y mandarín.

“Si tienes acento asiático o un acento asociado con un inmigrante de color, se te considera menos inteligente, menos inteligente, menos matizado. Se te considera muy unidimensional”, dijo Ocampo. «No funciona de la misma manera que, digamos, un acento británico o un acento francés».

Agregó que el esfuerzo adicional que realizan los actores asiáticos y el costo mental que implica es similar al trabajo que realizan las personas de color y los inmigrantes en los Estados Unidos. en «Todo en todas partes», dijo Ocampo.

«La gente no se da cuenta de que debajo de la superficie hay mucho trabajo para tratar de ser iguales», dijo Ocampo. “Es casi como si los actores de color tuvieran que interpretar 50 papeles diferentes en una película para obtener una nominación. Eso es lo que hizo Michelle. Esto es lo que Stephanie [Hsu] hizo.»

Los expertos dicen que el espacio de los Oscar ha sido durante mucho tiempo inaccesible para los actores asiáticos. Un poco más del 1% de los actores nominados son asiáticos y cuatro de ellos ganaron el premio. En la categoría Yeoh, fue nominado otro actor asiático, Merle Oberon por la película de 1935 «The Dark Angel». Pero sus orígenes permanecieron desconocidos hasta su muerte, ya que ocultó sus raíces del sur de Asia a lo largo de su carrera. Pero una actriz blanca, Luise Rainer, ganó por interpretar a una esclava china en el controvertido drama de 1937 «La buena tierra». Con esta victoria única para Yeoh, dijeron los expertos, la industria no puede felicitarse a sí misma.

Ramón dijo que el verdadero progreso proviene de elevar constantemente las comunidades marginadas. Y se puede hacer más trabajo para reconocer las voces de color, especialmente los cineastas dignos que pueden tener menos poder estelar, en todas las categorías. Maeda también dijo que si la industria pasa varias décadas sin un ganador asiático, habrá aprendido poco del movimiento por la representación asiática.

«Es demasiado pronto para saberlo, pero con suerte no tendremos que hacernos la misma pregunta dentro de cuatro décadas», dijo.