Las ventas de casas antiguas aumentaron un 14,5% en febrero frente a enero, según un recuento desestacionalizado del Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. Eso puso las ventas a una tasa anualizada de 4,58 millones de unidades.

Esta es la primera ganancia mensual en 12 meses y el mayor aumento desde julio de 2020, justo después del comienzo de la pandemia de Covid. Las ventas fueron, sin embargo, un 22,6% inferiores a las de febrero del año pasado.

Estos recuentos de ventas se basan en cierres, por lo que los contratos probablemente se firmaron a fines de diciembre y todo el mes de enero cuando las tasas hipotecarias habían caído drásticamente. La tasa promedio del popular préstamo fijo a 30 años osciló en torno al 6 % durante todo enero después de alcanzar un máximo del 7 % el otoño pasado.

La caída relativa provocó un salto en las ventas de casas nuevas, antes de las tasas. saltó al 7% en febrero. Ahora se sitúan en el 6,67%, según Noticias hipotecarias diarias.

«Conscientes de la evolución de las tasas hipotecarias, los compradores de viviendas se benefician de cualquier recorte de tasas», dijo Lawrence Yun, economista jefe de agentes inmobiliarios, en un comunicado. “Además, estamos viendo mayores aumentos en las ventas en áreas donde los precios de las viviendas están cayendo y las economías locales están creando empleos”.

Las tasas hipotecarias más altas han sido buenos precios de casas desde el verano pasado, y por primera vez en un récord de 131 meses consecutivos, o casi 11 años, los precios han bajado de un año a otro. El precio medio de una vivienda existente vendida en febrero fue de $363 000, un 0,2 % menos que en febrero de 2022.

Este precio medio más bajo podría ser una señal de que las viviendas más asequibles del mercado se están vendiendo.

Las ventas podrían haber sido aún mayores sin un suministro todavía muy bajo. Había solo 980,000 casas en venta a fines de febrero, dijeron los agentes de bienes raíces, sin cambios desde enero. Al ritmo actual de ventas, eso representa un suministro de 2,6 meses. Un mercado equilibrado entre comprador y vendedor se considera un suministro de 4 a 6 meses.

“Los niveles de inventario todavía están en mínimos históricos”, agregó Yun. «Como resultado, están regresando múltiples ofertas en una buena cantidad de propiedades».

Eso podría hacer que los precios vuelvan a subir, pero con las tasas hipotecarias ahora más altas que en enero, será más difícil para algunos compradores competir.

En una jornada de puertas abiertas reciente en Cleveland, Ohio, la compradora de viviendas Katie Berardi dijo que el aumento de las tasas hipotecarias había afectado lo que ella y su esposo podían pagar.

“El porcentaje hipotecario bajó nuestro rango inicial que buscábamos. Originalmente costaba alrededor de $ 440,000. Ahora estamos buscando más en el rango de $300,000”, dijo Berardi.

La casa que estaba viendo originalmente se cotizaba en $ 450,000, pero nadie apareció cuando se abrió por primera vez, según el agente de la lista, quien luego redujo el precio.

“Es una casa más grande; no se puede construir esta casa por $450,000 en este momento”, dijo Michelle Santoro, agente de Russell Realty Services. «Pero desafortunadamente al mercado simplemente no le gustaron mis pensamientos, así que bajamos a $350,000 y ahora he creado un frenesí en el mercado».

Las ventas al contado representaron el 28 % de las transacciones en febrero, por debajo del 29 % en enero pero por encima del 25 % en febrero de 2022. Los inversores individuales regresaron, representando el 18 % de los compradores, por encima del 16 % en enero pero por debajo del 19 % en febrero de 2022.

Al observar las ventas en diferentes puntos de precio, todas cayeron alrededor de un 20% desde febrero del año pasado, con las ventas más bajas en el segmento superior por más de un millón de dólares.