Jessica Layman estima que ha llamado a más de 150 médicos en los últimos años en su búsqueda de alguien que le recete opioides para su dolor crónico.

«Muchos de ellos son francamente insultantes», dijo el hombre de 40 años, que vive en Dallas. «Dicen cosas como: ‘No tratamos a los drogadictos'».

Layman ha probado una serie de tratamientos no opioides para aliviar el intenso dolor diario causado por la escoliosis doble, un disco vertebral colapsado y la artritis de las articulaciones facetarias. Pero dijo que nada funciona tan bien como la metadona, un opioide que toma desde 2013.

Las últimas llamadas telefónicas llegaron a fines del año pasado después de que su ex médico cerró su práctica de medicina del dolor, dijo. Ella espera que su médico actual no haga lo mismo. «Si algo le pasara a él, no tendría adónde ir», dijo.

Layman es una de las millones de personas en los Estados Unidos que viven con dolor crónico. Muchos han tenido problemas para obtener recetas de opioides escritas y surtidas desde Directrices 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades inspiró leyes que reprimían las prácticas médicas y farmacéuticas. El CDC actualizó recientemente estas recomendaciones para tratar de disminuir su impacto, pero los médicos, pacientes, investigadores y defensores dicen que el daño ya está hecho.

“Teníamos un gran problema con los opiáceos que debía solucionarse”, dijo Antonio Ciaccia, presidente de Asesores de 3 ejes, una firma de consultoría que analiza los precios de los medicamentos recetados. “Pero las medidas enérgicas y las directivas federales crearon daños colaterales: los pacientes permanecieron secos”.

Nacido de un esfuerzo por abordar la crisis de sobredosis del país, el consejo ha llevado a restricciones legales sobre la capacidad de los médicos para recetar analgésicos. Las recomendaciones dejaron a muchos pacientes luchando con las consecuencias para la salud mental y física de reducir rápidamente la dosis o suspender abruptamente los medicamentos que habían estado tomando durante años, lo que conlleva el riesgo de abstinencia, depresión, ansiedad e incluso suicidio.

Ayuda para personas con dolor crónico

En noviembre, la agencia publicó nuevas pautas, alentando a los médicos a centrarse en las necesidades individuales de los pacientes. Si bien las pautas aún establecen que los opioides no deben ser la opción preferida para el dolor, facilitan recomendaciones sobre los límites de dosis, que se consideraron reglas estrictas y rápidas en las pautas de los CDC de 2016. Los nuevos estándares también advierten a los médicos sobre los riesgos asociados con los cambios rápidos de dosis después del uso a largo plazo.

Pero a algunos médicos les preocupa que las nuevas recomendaciones tarden mucho en producir un cambio significativo, y pueden ser demasiado poco o demasiado tarde para algunos pacientes. Las razones incluyen la falta de coordinación de otras agencias federales, el miedo a las consecuencias legales entre los proveedores, los legisladores estatales reacios a cambiar las leyes y el estigma generalizado que rodea a los medicamentos opioides.

Las pautas de 2016 para recetar opioides a personas con dolor crónico llenaron un vacío para los funcionarios estatales que buscaban soluciones a la crisis de sobredosis, dijo Dra. Pooja LagisettyProfesor Asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

EL docenas de leyes que los estados han aprobado limitar la forma en que los proveedores recetan o dispensan estos medicamentos, dijo, tuvo un efecto: una caída en las recetas de opioides incluso cuando las sobredosis continuaron aumentando.

La guía inicial de los CDC «avisó a todos», dijo Dr. Bobby Mukkamala, presidente del Grupo de Trabajo sobre Uso de Sustancias y Manejo del Dolor de la Asociación Médica Estadounidense. Los médicos han reducido la cantidad de píldoras de opioides que recetan después de las cirugías, dijo. Las revisiones de 2022 son «un cambio radical», dijo.

Es difícil sobrestimar el costo humano de la crisis de los opioides. Las muertes por sobredosis de opioides han aumentando constantemente en los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, con un punto al comienzo de la pandemia de covid-19. El CDC dice que el fentanilo ilícito ha provocado un aumento reciente en las muertes por sobredosis.

Teniendo en cuenta la perspectiva de los pacientes con dolor crónico, las recomendaciones más recientes intentan reducir algunos de los daños para las personas que se beneficiaron de los opiáceos pero que se los cortaron, dijo Dra. Jeanmarie Perronedirector del Penn Medicine Center for Addiction Medicine and Policy.

«Ojalá sigamos difundiendo la precaución sin sembrar demasiado miedo de nunca usar opioides», dijo Perrone, quien ayudó a elaborar las recomendaciones más recientes de los CDC.

Christopher Jones, director del Centro Nacional para la Prevención y el Control de Lesiones de los CDC, dijo que las recomendaciones actualizadas no son un mandato regulatorio, sino solo una herramienta para ayudar a los médicos a «tomar decisiones informadas y centradas en el paciente con respecto al tratamiento del dolor».

Varios estudios preguntarse si los opioides son la forma más eficaz de tratar el dolor crónico a largo plazo. Pero la disminución gradual del consumo de drogas se asocia con muertes por sobredosis y suicidio, y el riesgo aumenta cuanto más tiempo una persona ha estado tomando opioides, según un estudio realizado por Dr. Stefan Kertészprofesor de medicina en la Universidad de Alabama-Birmingham.

Dijo que las nuevas pautas de los CDC reflejan «una cantidad extraordinaria de aportes» de los pacientes con dolor crónico y sus médicos, pero duda que tengan mucho impacto a menos que la FDA y la Administración de Control de Drogas cambien la forma en que se aplican las leyes federales.

La FDA aprueba nuevos medicamentos y sus reformulaciones, pero la orientación que brinda sobre cómo comenzar o destetar a los pacientes podría incitar a los médicos a hacerlo con precaución, dijo Kertesz. La DEA, que investiga a los médicos sospechosos de recetar ilegalmente opioides, se negó a comentar.

La búsqueda de médicos por parte de la DEA ha puesto a Danny Elliott de Warner Robins, Georgia, en una situación terrible, dijo su hermano Jim.

En 1991, Danny, representante de una empresa farmacéutica, sufrió una descarga eléctrica. Tomó analgésicos por el daño cerebral resultante durante años hasta que su médico enfrentó cargos federales por dispensar ilegalmente opioides recetados, dijo Jim.

Danny recurrió a médicos de otros estados, primero en Texas y luego en California. Pero la DEA suspendió la licencia del último médico de Danny el año pasado y no pudo encontrar un nuevo médico que le recetara esos medicamentos, dijo Jim.

Danny, de 61 años, y su esposa, Gretchen, de 59, se suicidaron en noviembre. «Estoy realmente frustrado y enojado porque los pacientes con dolor están siendo excluidos», dijo Jim.

Dani se convirtió en un defensor contra la reducción forzada de drogas antes de su muerte. Los pacientes con dolor crónico que hablaron con KHN destacaron su difícil situación y pidieron un mejor acceso a los medicamentos opioides.

Incluso para las personas con receta médica, no siempre es fácil obtener los medicamentos que necesitan.

cadenas de farmacias Y mayoristas de medicamentos han resuelto demandas por valor de miles de millones de dólares por su presunto papel en la crisis de los opiáceos. Algunas farmacias han visto limitadas o recortadas sus asignaciones de opioides, señaló Ciaccia, con 3 Axis Advisors.

Rheba Smith, de 61 años, de Atlanta, dijo en diciembre que su farmacia dejó de surtir sus recetas de Percocet y MS Contin. Ella había tomado estos medicamentos opioides durante años para controlar el dolor crónico después de que le cortaron el nervio ilíaco por error durante la cirugía, dijo.

Rheba Smith de Atlanta luchó por encontrar una farmacia para surtir sus recetas de opioides.  Muchos han tenido más dificultades para obtener recetas de opioides escritas y surtidas desde 2016. Las pautas de los CDC han inspirado leyes que toman medidas enérgicas contra las prácticas de médicos y farmacias.
Rheba Smith de Atlanta luchó por encontrar una farmacia para surtir sus recetas de opioides. Muchos han tenido más dificultades para obtener recetas de opioides escritas y surtidas desde 2016. Las pautas de los CDC han inspirado leyes que toman medidas enérgicas contra las prácticas de médicos y farmacias.Andy Miller / KHN

Smith dijo que visitó casi dos docenas de farmacias a principios de enero, pero no pudo encontrar una que pudiera surtir sus recetas. Eventualmente encontró una farmacia local de pedidos por correo que llenó el suministro de Percocet para un mes. Pero ahora ese medicamento, junto con MS Contin, ya no está disponible, le dijo la farmacia.

«Han sido tres meses horribles. He tenido un dolor terrible», dijo Smith.

Muchos pacientes temen un futuro de dolor constante. Layman piensa en los esfuerzos que haría para conseguir medicamentos.

“¿Estarías dispuesto a comprar drogas en la calle? ¿Estaría dispuesto a ir a una clínica de adicciones y tratar de recibir tratamiento para el dolor allí? ¿Qué estás dispuesto a hacer para seguir con vida? ella dice. «De eso se trata».