Los productos químicos que se filtran del escape de los vehículos y se utilizan para fabricar una variedad de productos comunes, desde el spandex hasta los colchones de espuma viscoelástica, podrían causar eczema en los bebés, según un estudio de los Institutos Nacionales de Salud.

“Tenemos datos sólidos que establecen que es muy probable que los contaminantes impulsen el aumento de los casos de dermatitis atópica”, dijo el Dr. Ian Myles, jefe de la Unidad de Investigación Epitelial del Laboratorio de Inmunología Clínica y de Microbiología del Instituto Nacional de Alergias e Infecciones. Enfermedades. (Divulgación: Participé en un ensayo clínico. dirigida por Myles en 2018).

La dermatitis atópica, comúnmente conocida como eczema, es una afección inflamatoria de la piel que causa picazón 31,6 millones de estadounidenses. Según la Asociación Nacional de Eczema, casi siempre comienza en el primer año de vida y alcanza su punto máximo en la infancia. Los alérgenos, como las mascotas, los perfumes, los tintes y los alimentos, pueden provocar un brote inesperado de enfermedad, incluso en adultos.

Lo que causa el eccema en primer lugar es un misterio. La genética jugar un papel, pero la incidencia de eccema ha aumentado dos a tres veces en los países industrializados desde la década de 1970, dejando a los expertos convencidos de que algo en el medio ambiente es el culpable de este aumento dramático.

Myles y su equipo recurrieron a «puntos críticos» de eccema en todo el país, lugares donde las clínicas trataban a un mayor número de pacientes con eccema, y ​​estudió las toxinas en el entorno circundante. Encontraron sustancias químicas similares llamadas diisocianatos e isocianatos ser el más difundido.

Los diiocianatos se utilizan en el proceso de fabricación de muchos productos de poliuretano, como adhesivos, espumas flexibles, alfombras y telas diseñadas para ser elásticas o resistentes a la intemperie.

Además de las exposiciones de obreros fabriles, la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedadesque es parte de los CDC, dice que es poco probable que los productos químicos sean tóxicos en los productos de poliuretano siempre que el fabricante los haya curado o curado adecuadamente.

Pero son los gases de escape de los vehículos modernos los que pueden haber estado impulsando las tasas de eccema durante los últimos 50 años.

Los convertidores catalíticos funcionan eliminando muchas de las sustancias químicas dañinas que se encuentran en la gasolina, pero en el proceso producen isocianatos como subproducto. Los convertidores catalíticos se hicieron obligatorios para todos los vehículos en los Estados Unidos en 1975, coincidiendo con el comienzo de un aumento en los casos de eczema.

Los hallazgos fueron publicados en Los científicos progresan en enero.

La Dra. Jessica Hui, alergóloga pediátrica e inmunóloga de National Jewish Health en Denver, calificó la investigación como «emocionante».

«Creo que estos autores tienen razón al reconocer que la incidencia de afecciones alérgicas aumenta junto con el aumento de diferentes contaminantes en nuestro medio ambiente», dijo Hui. «Finalmente entendemos mejor por qué la gente tiene eccema».

El equipo de los NIH fue más allá de la simple unión de diisocianatos e isocianatos a los puntos críticos de eczema. Llevaron los productos químicos a su laboratorio y, utilizando ratones y cultivos bacterianos, descubrieron que afectaban directamente al microbioma de la piel de dos maneras.

Obligan a las bacterias saludables y protectoras a dejar de producir aceites que humectan la piel. Y «mientras hacen esto, también activan un receptor específico en su piel, enviando señales al cerebro para causar picazón e inflamación», explicó Myles.

Demostrar que los productos químicos causan reacciones de dermatitis atóptica en la piel podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos.

Luego, el equipo de investigación estudió si rociar un tipo de bacteria saludable llamada Roseomonas mucosa en la piel de una persona reduciría los brotes de eccema. Las bacterias se encuentran en los microbiomas de personas sanas que no tienen eczema.

Descubrieron que la mayoría de las personas tenían una mejora modesta y sostenida. Y el efecto fue aún más dramático si esas personas vivían en áreas con niveles más altos de diisocianato.

¿Qué pueden hacer las personas propensas a los brotes de eczema?

Evitar el escape de los automóviles e incluso la amplia variedad de productos que contienen poliuretano no es razonable para la mayoría de las personas.

«Es un estudio muy interesante, pero no tenemos ninguna evidencia de que se pueda hacer algo» para reducir la exposición a diisocianatos e isocianatos, dijo el Dr. Peck Ong, alergólogo pediátrico e inmunólogo del Children’s Hospital Los Ángeles.

“Mucho de esto está fuera de nuestro control. Quiero decir, no se pueden cerrar las autopistas”, dijo Myles.

Es posible que algunos sistemas de filtración de aire puedan eliminar los diisocianatos y los isocianatos. Se necesita investigación, dijo Myles, para determinar cuáles podrían hacer esto de manera efectiva para reducir el riesgo de eczema.

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