Teresa Williams pensó que había conseguido el trabajo de sus sueños en Iron Mountain, Michigan, convirtiéndose en la primera mujer oficial en la historia del departamento de policía de un pueblo rural.

Pero fue acosada y agredida implacablemente durante sus cuatro años y medio allí y finalmente renunció, según una demanda federal que presentó el mes pasado contra tres oficiales de Iron Mountain.

Semanas después de ser contratada en octubre de 2017, se vio obligada a besarse con su supervisor directo en un bar, según la demanda. El supervisor de Williams y ex compañero de patrulla también apostaron sobre quién podría tener sexo con ella primero, dice la demanda.

“Quiero ver a alguien intervenir y tomar medidas, como responsabilizar a estas personas”, dijo el jueves. “Solo porque lleves una placa y seas policía no significa que estés por encima de la ley. No significa que puedas tratar a las personas como quieras, infringir la ley y hacer lo que quieras.

Williams, de 35 años, también habló de Iron Mountain, una comunidad muy unida de unos 7500 habitantes en la península superior que limita con Wisconsin.

“Quiero que, especialmente la comunidad de Iron Mountain, sepa que estoy haciendo esto porque tienen derecho a saber… qué tienen y quién se supone que debe protegerlos y servirlos”, dijo. .

“Es simplemente espantoso que estos oficiales individuales puedan actuar con tanta impunidad”

La demanda alega acoso sexual, discriminación de género, un ambiente de trabajo hostil y represalias. Los dos supervisores principales del departamento son nombrados como acusados, Ed Mattson, director de los servicios de policía y bomberos, y Joseph Dumais, subdirector de los servicios de policía. Garth Budek, ex compañero de patrulla de Williams, es el tercer oficial nombrado como acusado. La ciudad y el departamento de policía también se nombran como acusados.

Gregory Grant, un abogado que representa a todos los acusados, dijo en un comunicado el jueves: «No puedo comentar en este momento sobre alegaciones o detalles específicos, ya que el asunto está en curso». Hay dos lados en cada historia y mis clientes están ansiosos por presentar los hechos en la corte. Dicho esto, la ciudad de Iron Mountain siempre se ha comprometido a crear un ambiente de trabajo seguro y respetuoso para todos sus empleados.

El Consejo Laboral de Oficiales de Policía, el sindicato que representa a los oficiales en Iron Mountain, no pudo ser contactado para hacer comentarios el jueves.

Jack Schulz, el abogado de Williams, dijo que creía que la Policía de Iron Mountain estaba aislada de controles y equilibrios para mantener a los funcionarios poderosos disponibles en comunidades más grandes.

«Era el trabajo de sus sueños en su ciudad natal», dijo. «Muchas de las agencias y cosas establecidas para regular y monitorear estas cosas pasan por alto el Michigan rural y tienden a enfocarse en los municipios más grandes».

Agregó: “Es simplemente espantoso que estos oficiales individuales puedan actuar con tanta impunidad. Estoy orgulloso de representarla, pero me entristece ver que no hay nadie a quien recurrir.

Schulz y Williams dijeron que ninguno de los tres oficiales acusados ​​ha sido disciplinado o investigado penalmente.

Un representante de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Dickinson se negó a comentar el jueves.

Una ceremonia de iniciación que incluyó disparos de bolas de fuego y caricias.

Apenas unas semanas después de que contrataran a Williams, la invitaron a un bar, según la demanda. Estaba encantada de tener la oportunidad de vincularse con sus nuevos colegas.

Sin embargo, en el bar, Dumais la obligó a lanzar bolas de fuego y besarse con él como parte de un ritual de iniciación, según el vestuario.

«El reclamante se negó y dijo que todo estaba inventado. Dumais respondió que era necesario y que todos deberían hacerlo de acuerdo con el protocolo estándar. Para supuestamente protestar, Dumais se tomó una primera foto con un ex despachador del condado (hombre) y luego lo besó Al final, la demandante cedió a la presión y tomó la «toma del IMPD» con Dumais quien, como resultado, besó a la demandante y dijo que ahora estaba haciendo ‘oficialmente parte del IMPD'», dice la demanda. .

Más tarde en el bar, Dumais solicitó otro golpe con Williams, según la demanda. Ella se negó repetidamente antes de ceder y primero fue manoseada por un compañero de trabajo, dice la demanda.

«Dumais presionó a la demandante para que tomara la segunda inyección de IMPD, pero esta vez Dumais puso su mano entre las piernas de la demandante y le agarró los genitales», dice.

En otro caso, Williams llevó a Budek a casa después de una noche en un bar, donde la obligó y le hizo tocar sus genitales sobre sus pantalones, según el disfraz. La manoseó y la besó contra su voluntad, dice la demanda.

Algún tiempo después, Williams se reunió con Budek y su esposa en una residencia para ver una película, dice la demanda. Dijo que se sentía más cómoda porque la esposa de Budek estaba allí, según el vestuario. En algún momento, la mujer se disculpó. Fue entonces cuando Budek agarró la mano de Williams, la guió escaleras abajo y la obligó a practicarle sexo oral, dice la demanda.

«Enfermo y cansado de escuchar su historia de lástima»

Williams dijo que a principios de 2020, alguien le dijo que la despedirían y que Dumais le dijo a personas ajenas al departamento que no estaría «mucho más tiempo», según la demanda.

En octubre de ese año, según la demanda, Williams había sido invitado a encontrarse con Dumais en su oficina con la puerta cerrada. Williams dijo que no quería estar sola en la habitación con él y preguntó si alguien más podía unirse a ellos, a lo que Dumais dijo que no, según la demanda. Antes de pedirle que se fuera, Dumais gritó que estaba «harto y cansado de escuchar su historia de lástima», dice la demanda.

Durante el mandato de Williams, Budek fue ascendido a sargento y Dumais fue ascendido a subdirector de servicios policiales, el segundo puesto más alto del departamento.

Más tarde, Williams fue suspendida varias veces, acusada de actividades no profesionales, como no contestar una radio durante una llamada de atropello y fuga, un escenario que, según la demanda, no habría resultado en una acción disciplinaria contra sus homólogos masculinos.

En marzo de 2022, Williams se reunió con Mattson y Dumais para discutir varios temas, incluidos los oficiales que hablaron sobre ella fuera del departamento y el acoso continuo en su contra, dice la demanda. El tono de la reunión, según la demanda, no fue favorable a Williams pero sí más comprensivo con Budek.

«Mattson dijo que Budek estaba ‘luchando emocionalmente’ y quería ‘ser honesto con su esposa'», dice la demanda. «Mattson continuó diciendo que entendía que los incidentes relacionados con el trabajo eran ‘tocamientos completamente vestidos’ y que ‘no le importaba que sucediera nada más'». Mattson continuó diciendo que estaba hablando con ella para ayudar a Budek. (en lugar de abordar el acoso sexual de un oficial y la agresión a un subordinado)”, afirma la demanda.

Poco después, le dijeron que la despedirían si no renunciaba, según la demanda. Ella se fue en abril.

“Mi trabajo significaba todo para mí”

Williams dijo el jueves que está hablando para que las mujeres y otras víctimas de agresión y acoso sexual tengan voz.

Recordó que incluso cuando era niña rompió barreras como la segunda niña en jugar fútbol americano en su escuela secundaria en Wisconsin. Como estudiante de segundo año, jugó en la línea defensiva y ofensiva para el equipo universitario junior, dijo.

Teresa Williams fue la segunda niña en jugar fútbol en su escuela secundaria en Wisconsin.Cortesía de Jack Schulz

Fue este tipo de espíritu lo que la llevó a ser oficial de policía en un departamento solo para hombres, dijo Williams.

Recordó los buenos tiempos en uniforme.

Sonrió con orgullo al contar cómo una vez sacó a una anciana de un automóvil que se había volcado después de un accidente.

«Yo era la única persona lo suficientemente baja como para gatear por la ventana trasera. Me quité el chaleco, el cinturón de seguridad… y me deslicé allí», dijo.

Su voz se quebró cuando habló sobre el hecho de que nunca podría volver a trabajar como oficial.

«Ojalá pudiera volver y ser oficial de policía. Realmente lo haría. Mi trabajo significaba todo para mí», dijo Williams, tratando de contener las lágrimas. .

CORRECCIÓN (23 de marzo de 2023, 10:47 p. m. ET): una versión anterior de este artículo escribió mal el apellido de un abogado. Es Jack Schulz, no Schultz.