Después de 14 años como pareja casada, Kate y Trish Varnum todavía se maravillan con los beneficios de un matrimonio legalmente reconocido.

Tienen la posibilidad de visitarse si uno de ellos es hospitalizado, el derecho a que ambos nombres figuren en el certificado de nacimiento de su hijo adoptivo y pueden declarar sus impuestos en forma conjunta.

La pareja se casó en 2009, poco después de que la Corte Suprema de Iowa fallara a su favor en el histórico caso Varnum v. Brien, en el que los dos eran demandantes junto con otras cinco parejas del mismo sexo. Unos años más tarde, en 2015, su matrimonio también fue reconocido en todo el país tras el caso Oberfell v. Hodges del Tribunal Superior, que hizo del matrimonio entre personas del mismo sexo la ley del país.

Pero luego de la propuesta de dos proyectos de ley de Iowa que apuntan al matrimonio entre personas del mismo sexo y una gama más amplia de ataques a los derechos LGBTQ, la pareja ha renovado sus temores sobre cuánto durarán esos derechos.

“Con estos desafíos legales, parece que estamos bajo ataque nuevamente. E incluso más de lo que éramos antes”, dijo Kate Varnum a NBC News en la casa de la pareja en Cedar Rapids, Iowa.

Los dos viven en una tranquila calle suburbana, donde las banderas del orgullo y otros símbolos de apoyo LGBTQ salpican un puñado de casas y jardines.

Dentro de su casa, donde viven con una perra, Rosalyn, y su hijo de 11 años, Alex, Trish Varnum dice que a lo largo de las dos décadas que ella y su esposa han estado juntos, sabía que debían luchar para preservar su derechos. Pero admite que la decisión de Obergefell le dio una sensación de seguridad.

«Después de 2015, creo que en su mayoría esperábamos doblar una esquina y tener algo de tiempo antes de dar la vuelta a la siguiente. Y esperaba que fuera más largo de lo que ha sido», dijo Trish Varnum.

Kate Varnum, a la izquierda, y Trish Varnum.Aarón Franco/Noticias NBC

De acuerdo a un Análisis 2022 por la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, 35 estados tienen prohibiciones estatutarias o constitucionales sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo, inactivas por ahora, pero potencialmente ejecutables si Obergefell fuera anulada.

Y en al menos tres estados, las leyes que intentan eludir la protección igualitaria para las parejas del mismo sexo sobre la base de objeciones religiosas siguen vigentes.

Mississippi aprobó una ley en 2016 que permite que cualquier persona, incluidos los funcionarios estatales y del condado, se nieguen a reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo en función de su «creencia religiosa honesta». La ley estuvo suspendida durante casi dos años debido a impugnaciones legales, pero en 2018 la Corte Suprema se negó a escuchar el caso, lo que permitió que la ley siguiera vigente.

Una ley parecida gastado en Carolina del Norte en 2015, justo antes de la decisión de Obergefell, permite a los funcionarios estatales negarse a realizar cualquier ceremonia de boda si tienen una «objeción religiosa sincera».

Y una ley de Kansas aprobado en 2013 protege a las personas e iglesias que se niegan a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo de ser procesadas.

Ahora, Iowa pronto podría unirse a sus filas. Los legisladores han propuesto dos proyectos de ley en esta sesión que tienen como objetivo el matrimonio entre personas del mismo sexo. uno es uno resolución conjunta proponiendo una enmienda a la constitución estatal que prohibiría el matrimonio entre personas del mismo sexo, y la otra permitiría a los residentes del estado negarse a reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo por motivos religiosos e intentar derogar la ley federal de 2023 en defensa del matrimonio.

Son parte de una lista de más de 25 proyectos de ley estatales presentados este año dirigidos a la comunidad LGBTQ, según un seguimiento de la legislación publicado por One Iowa Action, la organización de defensa política más grande del estado enfocada en los derechos LGBTQ.

A nivel nacional, la Unión Americana de Libertades Civiles y la Campaña de Derechos Humanos están rastreando aproximadamente 500 proyectos de ley anti-LGBTQ. A principios de este mes, el HRC lanzó su primer “estado de emergenciapara las personas LGBTQ en los Estados Unidos.

Sentados en su sala de estar, donde los recuerdos de la ceremonia de su boda todavía adornan las paredes, los Varnum dijeron que a pesar de esos billetes, todavía tenían esperanza.

“La lucha nunca terminará. Nunca se acaba; siempre va a ser una continuación, porque va a haber un pequeño bolsillo que piensa que no deberíamos tener esos derechos”, dijo Kate Varnum. “Siempre será una pelea. Cuanta lucha queda por ver.