La muerte de un hombre de Carolina del Sur que fue encontrado en un camino rural a unas 15 millas de la casa del ahora convicto asesino Alex Murdaugh ha sido investigada como homicidio, dijo el martes una agencia estatal de aplicación de la ley.

Los abogados de la familia de Stephen Smith, de 19 años, dijeron que la investigación del homicidio fue un avance importante. La División de Cumplimiento de la Ley de Carolina del Sur (SLED) dijo que ha estado investigando desde 2021.

“SLED está investigando la muerte de Stephen Smith en 2015 como un homicidio y ha estado investigando desde 2021”, dijo el martes la portavoz de la agencia, Renée Wunderlich.

La confirmación, que los abogados de la familia dicen que llegó en una llamada telefónica con el jefe de SLED, Mark Keel, se produjo casi tres semanas después de que Murdaugh fuera declarado culpable de asesinar a su esposa y a su hijo adulto en un caso de alto perfil.

Nadie ha sido arrestado o acusado por la muerte de Smith. Su cuerpo fue encontrado alrededor de las 4 a.m. del 8 de julio de 2015, en un camino rural en el condado de Hampton, a unas 15 millas de la casa de Murdaugh.

Un informe de la autopsia en ese momento indicó que la causa de la muerte había sido atropellado por un vehículo, ya que Smith era un peatón que aparentemente caminaba después de quedarse sin gasolina.

Los miembros de la familia de Smith no creen que haya sido un golpe y una fuga.

La muerte de Smith recibió una atención renovada en 2021 cuando SLED dijo que estaba abriendo una investigación sobre su muerte «basada en la información recopilada durante la investigación del doble asesinato de Paul y Maggie Murdaugh».

La agencia no especificó cuál era esta información.

Alex Murdaugh, un avocat d’une importante famille de Caroline du Sud, a été reconnu coupable le 2 mars de meurtre et d’autres chefs d’accusation dans le meurtre de sa femme, Maggie, et de leur plus jeune fils, Paul, 22 años.

Murdaugh fue sentenciado a cadena perpetua sin libertad condicional. También fue acusado de delitos financieros.

Wunderlich, el portavoz de SLED, dijo el martes que la investigación sobre la muerte de Smith está en curso.