WASHINGTON — La mayoría de los 18 republicanos de la Cámara que representan distritos que votaron por el presidente Joe Biden no quieren hablar sobre el elefante en la habitación: Donald Trump, el expresidente y favorito para la nominación republicana de 2024, y su acusación federal por mal manejo información clasificada.

Estos republicanos caminan por la cuerda floja mientras buscan la reelección en un territorio difícil. Para sus primarias, necesitarán el apoyo de votantes republicanos leales, que están sólidamente del lado de Trump y han aceptado en gran medida sus afirmaciones sin fundamento de un complot federal para derrocarlo. Pero pueden perder en las elecciones generales si se defienden de los independientes y los votantes indecisos, que son escépticos de Trump y tienden a ser decisivos en sus distritos electorales.

“Reconocen que esta acusación de Trump es extremadamente problemática”, dijo Charlie Dent, excongresista republicano de un distrito indeciso en Pensilvania que se jubiló después de 2018.

“Muchos saben que si dicen demasiado acerca de que Trump es un villano o una gran responsabilidad, alejará a una parte significativa de su base”, dijo. “Es por eso que están bailando alrededor de este tema. Es realmente difícil para ellos navegar políticamente.

Cuando Trump se entregó a las autoridades federales el martes por la tarde y se declaró inocente en Miami, solo uno de los 18 legisladores republicanos en los distritos ganados por Biden había criticado a Trump por las acusaciones en su contra.

«Obviamente, lo que hizo el presidente estuvo mal», dijo el representante Don Bacon de Nebraska, quien fue elegido en 2016 y representa un distrito con sede en Omaha fuertemente dividido. “Tener miles de secretos en tu casa, mostrárselos a personas que no han leído y no devolvérselo todo, decir que lo devolviste todo y luego mentir sobre eso, no hay manera de defender eso. Y creo que el emperador no tiene ropa.

Los otros 17 republicanos en distritos como el de Bacon han adoptado un enfoque diferente: la mayoría sigue trabajando para cultivar sus propias marcas, ya que fueron elegidos el año pasado con nuevas tarjetas del Congreso. Trump se cierne sobre sus ofertas de reelección, ya que podrían encontrarse en la misma boleta electoral con él el próximo año, sus destinos políticos entrelazados.

Algunos legisladores republicanos han ignorado públicamente la acusación por completo, incluidos los representantes de Nueva York Marc Molinaro y Mike Lawler. (Sus oficinas no respondieron a las solicitudes de comentarios). Otros, como el representante Anthony D’Esposito de Nueva York, han enfocado en temas políticos preguntó sobre los últimos problemas legales de Trump. Y otros enmarcaron la acusación como un ataque político a Trump, como en el caso del representante Nick LaLota de Nueva York, quien tuiteó que «resulta en represalias políticas».

El representante Brian Fitzpatrick, republicano por Pensilvania, emitió una declaración general sobre la necesidad de que la justicia proceda sin opinar sobre las acusaciones y señaló que Biden también enfrenta una investigación de un abogado especial sobre su manejo de documentos clasificados.

“A medida que ambos procesos legales siguen su curso, espero que los líderes políticos y comunitarios de nuestro país bajen la temperatura de la retórica, se abstengan de avivar intencionalmente las divisiones sociales y sigan comprometidos a preservar la confianza en los valores fundamentales de nuestra justicia estadounidense compartida. sistema”, dijo Fitzpatrick, ex agente del FBI.

La mayoría de los demás republicanos de la Cámara, que se sientan en distritos de luz roja seguros donde su única posibilidad realista de derrota son las primarias republicanas, respaldan a Trump, incluido el presidente Kevin McCarthy de California. Pero los miembros de los distritos indecisos están en la primera línea de la batalla por el control de la Cámara muy dividida, y los demócratas apuntan a ellos para derrotarlos el próximo año.

Un estratega del Partido Republicano que trabaja en las carreras de casa de 2024 dijo que era demasiado pronto para evaluar el impacto político de la acusación. “En este momento”, dijo el estratega, los republicanos en los distritos pro-Biden están “manejando como deberían, la mayoría no dice mucho”, mientras que los que hablan se “enfocan en el argumento de la militarización”.

El representante Mike García, republicano por California, calificó la acusación de Trump como una «continuación de, en realidad, ocho años de mal comportamiento de extrema izquierda», argumentando que ha estado persiguiendo a Trump desde su campaña de 2016.

“Están preparados para usar el poder ejecutivo esta vez, el Departamento de Justicia, para hacer todo lo posible para eliminar a un oponente político que saben que ganará las elecciones”. García dijo en una entrevista el viernes con el programa de radio «La Respuesta de la Mañana».

Un republicano raro en un distrito ganado por Biden que celebra a Trump después de la acusación es el representante George Santos, el legislador de Nueva York caído en desgracia que enfrenta cargos federales en su contra por fraude electrónico, robo de fondos públicos y lavado de dinero.

“Otra acusación contra el presidente Donald J. Trump no hará que el pueblo estadounidense abandone al mayor campeón de la libertad que esta gran nación joven jamás haya conocido”, tuiteó Santos, agregando el hashtag “#Trump2024NowMorethanNever”.

El Comité de Campaña del Congreso Demócrata dijo que el respaldo del Partido Republicano a Trump después de la acusación demuestra que ya no es el partido que respalda la aplicación de la ley.

“Los republicanos ya no pueden pretender ser el partido de la seguridad pública con sus recientes ataques repetidos contra las fuerzas del orden que mantienen seguras a nuestras comunidades”, dijo la portavoz de DCCC, Courtney Rice, en un comunicado. “El DCCC continuará responsabilizando a los vulnerables republicanos de la Cámara por su lealtad a su partido y al presidente acusado federalmente y dos veces acusado por seguridad pública”.

El Comité del Congreso Nacional Republicano, que se negó a comentar sobre la acusación o discutir su impacto político, respondió al DCCC.

“Ningún republicano aceptará sermones del partido sobre la aplicación de la ley sobre la desfinanciación de la policía y la liberación de delincuentes para matar a tiros a las familias en las calles”, dijo el portavoz Jack Pandol.

Bacon dijo que era importante que los republicanos hablaran sobre las acusaciones contra Trump y mostraran que su partido todavía apoya el «estado de derecho».

«No podemos prescindir de él», dijo.