Los últimos datos de inflación de mayo llegan el martes por la mañana.

Los economistas prevén un aumento anual del 4%, frente al 4,9% de abril. Sobre una base mensual, el pronóstico apunta a un aumento de 0,1%, inferior a la lectura de abril de 0,4%.

En otras palabras, la inflación, y los altos precios resultantes, finalmente están comenzando a bajar significativamente.

El declive fue ayudado por los precios de la gasolina, que han caído constantemente después de los fuertes aumentos del año pasado, principalmente debido a la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Casi un año después de que la inflación alcanzara un máximo de 40 años de más del 9 %, los analistas ahora debaten qué tan rápido seguirá cayendo la inflación.

Algunas cosas no caen tan dramáticamente

En una nota a los clientes el lunes, los economistas de Citibank dijeron que los aumentos salariales de los trabajadores continúan siendo sustanciales en alrededor del 6% desde marzo de 2022. Ese es un ritmo, dicen, que es «consistente con la inflación de precios subyacente estable alrededor del 4,5% al ​​5%. «

Los comestibles también continúan experimentando rápidos aumentos. Los precios de los alimentos pedidos en línea se dispararon un 8,2% durante los últimos 12 meses en mayo, según datos del Índice de precios digitales de Adobe, una lectura separada no relacionada con los datos de inflación publicados por el Departamento de Trabajo de EE. UU.

Aunque esta métrica está por debajo del máximo de septiembre pasado del 14,3%, los consumidores compran cada vez más comestibles en línea, según datos de Adobe. Como resultado, la categoría generalmente se ha movido al ritmo del índice oficial de precios al consumidor.

Los precios de los alimentos están influenciados por las mismas fuerzas que otros sectores, incluidos los costos laborales más altos, dijo Jayson Lusk, profesor y jefe del departamento de economía agrícola de Purdue. Universidad. En una entrevista, Lusk señaló que los salarios en la industria de los restaurantes habían subido más del 20 % para los minoristas de alimentos y bebidas desde los niveles previos a la pandemia.

«El costo de la agricultura en relación con otros costos de alimentos es bajo; se trata principalmente de mano de obra, transporte y bienes raíces», dijo Lusk. «Entonces, si observa las causas, probablemente esté en esos espacios».

Los banqueros centrales actúan a continuación

La Reserva Federal aún espera reducir la tasa de inflación general al 2%. El miércoles, anunciará su última política de tasas de interés y se espera que mantenga la tasa de fondos federales clave en torno al 5% después de 10 aumentos de tasas consecutivos desde marzo del año pasado.

Al encarecer los préstamos y las inversiones, la Fed espera reducir la demanda de bienes y servicios en la economía.

Aunque consciente del impacto de los aumentos de precios en los consumidores, la Fed tiende a ignorar los cambios en los precios de los alimentos y la gasolina, que generalmente son volátiles.

En cambio, ahora se centra en los aumentos de precios de servicios como el costo de los viajes, que incluye los costos de pasajes aéreos y hoteles. Aquellos continuar aumentandoque debería mantener alta la inflación.

«[The] magnitud de [service] los aumentos de precios no se han desacelerado lo suficiente como para asegurar que la inflación esté firmemente en el camino del 2%”, dijeron Joe Davis, economista global jefe de Vanguard, y Andrew Patterson, economista internacional senior de Vanguard, en un comunicado de prensa. Señalaron los continuos aumentos salariales como una de las razones por las que esta medida ha demostrado ser persistente.

“Un alivio de las presiones del mercado laboral será clave para reducir este componente”, escribieron.

En una entrevista telefónica de seguimiento, Patterson señaló que el empleo en el ocio y la hospitalidad aún no ha alcanzado los niveles previos a la pandemia, lo que eleva los salarios en las industrias de bajos salarios.

«Se está tardando más de lo esperado en reponer la fuerza laboral», dijo Patterson.

Agregó que si estos trabajadores continúan experimentando una mayor inflación en los hogares, es más probable que exijan salarios más altos.

“Tomará tiempo cambiar esa dinámica”, dijo Patterson.