Un hongo resistente a los medicamentos y potencialmente mortal se ha propagado rápidamente a través de los centros de salud de EE. UU., según un nuevo estudio del gobierno.

El hongo, un tipo de levadura llamado Candida auris o C. auris, puede causar enfermedades graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados. La cantidad de personas diagnosticadas con infecciones, así como la cantidad de portadores de C. auris durante la evaluación, ha aumentado a un ritmo alarmante desde que se informó por primera vez en los Estados Unidos, según investigadores de los Centros para Enfermedades. Control y Prevención informó el lunes.

Los aumentos, «especialmente en los últimos años, nos preocupan mucho», dijo la autora principal del estudio, la Dra. Meghan Lyman, directora médica de la Rama de enfermedades micóticas de los CDC, dijo en una entrevista. «Hemos visto aumentos no solo en áreas de transmisión en curso, sino también en nuevas áreas».

La nueva advertencia de los CDC, publicada en Annals of Internal Medicine, llega cuando Mississippi lucha contra una creciente epidemia del hongo. Desde noviembre, al menos 12 personas se han infectado con C. auris con cuatro «muertes potencialmente asociadas», según el departamento de salud del estado, Mississippi hoy informó. En el centro del brote de Mississippi se encuentra un centro de atención a largo plazo, aunque se ha informado una pequeña cantidad de casos en otros centros del estado.

El hongo se puede encontrar en la piel y en todo el cuerpo, según los CDC. No es una amenaza para las personas sanas, sino sobre un tercio de las personas que se enferman con C. auris mueren.

En el informe de los CDC, los investigadores analizaron los datos de los departamentos de salud estatales y locales sobre las personas que estaban enfermas con el hongo desde 2016 hasta el 31 de diciembre de 2021, así como las que estaban «colonizadas», lo que significa que no estaban enfermas, pero lo llevaban en sus cuerpos. con el potencial de transmitirlo a otros que pueden ser más vulnerables a él.

El número de infecciones aumentó un 59%, a 756, de 2019 a 2020, luego otro 95%, a 1471, en 2021.

Los investigadores también encontraron que la incidencia de personas no infectadas con el hongo pero colonizadas por él aumentó un 21 % en 2020, en comparación con 2019, y un 209 % en 2021, con un aumento a 4041 en 2021, en comparación con 1310 en 2020.

C. auris ahora se ha detectado en más de la mitad de los estados de EE. UU., según el nuevo estudio.