La Reserva Federal eleva su tasa de interés clave en un 0,25%, continuando con su cruzada contra la inflación a pesar de la continua inestabilidad en los mercados financieros luego de una serie de colapsos bancarios históricos.

El aumento marca la novena subida consecutiva del banco central en su tasa clave de fondos federales en el último año. Pero los funcionarios de la Fed han sido más cautelosos acerca de imponer más aumentos de las tasas de interés en el futuro.

funcionarios federales dijo en un comunicado de prensa El miércoles “supervisarán de cerca la información entrante y evaluarán las implicaciones para la política monetaria. El Comité anticipa que puede ser apropiado un poco más de ajuste de la política “para que el ritmo de aumento de los precios al consumidor vuelva a su objetivo del 2%. La declaración recuerda el lenguaje anterior que indica una probabilidad de «aumentos continuos».

Ahora todos los ojos están puestos en el presidente de la Fed, Jerome Powell, quien está listo para hablar a las 2:30 p. m. ETpara obtener orientación sobre cómo la Fed ve su papel en la navegación de la tormenta.

También se espera que la Fed publique su serie trimestral de proyecciones económicas el miércoles, que incluirá los pronósticos de inflación y aumentos de tasas de los formuladores de políticas hasta 2025.

Los últimos datos de inflación de 12 meses llegaron al 6% para febrero. Eso estuvo ligeramente por debajo del nivel del 6,4% de enero, y por debajo del pico del 9% del verano pasado, pero aún muy por encima del objetivo del 2% de la Fed, lo que demuestra que el dolor de los precios para los consumidores persiste a pesar de las disminuciones graduales.

Una medida más detallada de la inflación que rastrea la Fed, la llamada inflación supernúcleo, que refleja los aumentos de precios impulsados ​​por los costos de los servicios cotidianos como cortes de cabello o salir a cenar, incluso aumentó ligeramente el mes pasadolo que ha llevado a muchos analistas durante la última semana a anticipar nuevas subidas de tipos.

Pero los colapsos de Silicon Valley Bank y Signature Bank, seguidos de una carrera para apuntalar las finanzas de Credit Suisse y First Republic, han empañado esas predicciones.

Eso se debe en parte a que las propias acciones de la Fed para controlar la inflación se han visto como factores en el colapso de los bancos. Los problemas que desencadenaron los colapsos fueron exclusivos de cada uno de los dos prestamistas morosos, pero las tasas de interés más altas ejercieron presión sobre ambos, al igual que en el sector financiero en general.

Al aumentar su tasa de interés clave de los fondos federales, la Reserva Federal desencadena una reacción en cadena de aumentos de tasas en otras partes de la economía, lo que encarece el endeudamiento y la inversión y, por lo tanto, enfría la demanda de bienes y servicios.

Este es precisamente el resultado deseado por el banco central en su lucha contra la inflación. La Fed elevó su tasa efectiva desde casi cero hace un año a más del 4,5% en la actualidad. Después de sus ocho aumentos consecutivos, los consumidores ahora enfrentan mayores costos de endeudamiento en una variedad de lugares, desde tasas de interés de tarjetas de crédito de casi el 20% hasta tasas de préstamos para automóviles de alrededor del 6,5%.

«Están diciendo: ‘Necesitamos sopesar esta lucha contra la inflación contra el sistema bancario y agregar más estrés a un sistema ya estresado'», dijo Michael Antonelli, director ejecutivo del grupo de servicios financieros Robert W. Baird & Co. Funcionarios de la Fed semana. «Simplemente no es fácil para ellos en este momento».