WASHINGTON — Los medicamentos para niños, los antibióticos y el tratamiento para el TDAH se encuentran entre una serie de medicamentos que han escaseado en los últimos meses, y esa escasez crítica de medicamentos solo está aumentando, según un nuevo informe que se espera se publique el miércoles.

De 2021 a 2022, la escasez de nuevos medicamentos ha aumentado casi un 30 %, según el informe preparado por los demócratas para el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional del Senado.

“Esta escasez, que alcanzó un máximo de 295 medicamentos individuales a fines de 2022, ha dejado a los profesionales de la salud luchando con recursos limitados para tratar a los pacientes que lo necesitan”, se espera que declare el presidente del comité, Gary Peters, D-Mich. en sus comentarios de apertura en una audiencia destacando los hallazgos del informe el miércoles.

La escasez fue causada por factores económicos, la dependencia de fuentes extranjeras y la poca visibilidad de la cadena de suministro farmacéutica, según el informe.

«Tomadas en conjunto, estas causas subyacentes no solo presentan serias preocupaciones para la prestación de una atención adecuada al paciente, sino que también plantean serios riesgos para la seguridad nacional», dirá Peters, según los comentarios preparados. La audiencia del miércoles está programada para las 10:30 a. m. ET.

El informe del comité señala que ni el gobierno federal ni la industria farmacéutica tienen la capacidad de evaluar la cadena de suministro completa, desde las materias primas hasta la dosis final, incluidos los compradores y proveedores. Muchos fabricantes de medicamentos se han mudado al extranjero en las últimas décadas porque los gobiernos extranjeros han ofrecido incentivos fiscales y logísticos, así como menos regulaciones, según el informe.

Según el informe, más de 15 medicamentos básicos para cuidados críticos han escaseado durante más de una década, la mayoría de ellos medicamentos inyectables, que tienen más del doble de probabilidades de experimentar escasez que otros medicamentos intravenosos, orales o tópicos. Casi un tercio de estos medicamentos esenciales que escasean son antibióticos, que se utilizan para prevenir y tratar infecciones bacterianas.

El propofol, un sedante inyectable estéril que los anestesiólogos suelen administrar a los pacientes antes de la cirugía, actualmente escasea y «ha experimentado escasez y escasez» durante los últimos 15 años, según el informe. Este fue el resultado de retrasos en la fabricación, empresas que abandonaron el mercado y una demanda sin precedentes durante la pandemia de Covid-19.

Parte del problema es que entre el 90% y el 95% de los medicamentos genéricos inyectables estériles se basan en materias primas de China e India, según el informe, que cita a la Administración para la Preparación y Respuesta Estratégicas, una agencia federal.

En sus comentarios de apertura, se espera que Peters diga que la dependencia excesiva de Estados Unidos de los proveedores extranjeros, en particular los de China, «sigue siendo un riesgo inaceptable para la seguridad nacional».

Esta escasez de medicamentos ha provocado retrasos en la atención de los pacientes, proveedores que recurren a tratamientos de sustitución a veces menos efectivos y errores de medicación. Algunos pacientes, incluidos aquellos con cáncer, se han enfrentado a la falta de medicamentos alternativos.

Peters advierte que debido a la falta de supervisión de la cadena de suministro por parte del gobierno federal y el intercambio limitado de datos entre el gobierno y la industria farmacéutica, agencias como la Administración de Alimentos y Medicamentos no pueden predecir adecuadamente la escasez de medicamentos.

El comité recomienda que el Congreso exija a los Departamentos de Defensa, Seguridad Nacional y Salud y Servicios Humanos que realicen evaluaciones de riesgo de la cadena de suministro para la escasez de medicamentos e identifiquen posibles problemas de seguridad nacional.

Peters está trabajando en la legislación para hacer realidad las otras recomendaciones del informe. Estos incluyen invertir en la fabricación nacional, exigir a los fabricantes que informen sobre el aumento de la demanda o las restricciones a la exportación, y alentar a la FDA a desarrollar una base de datos que le permita a la agencia rastrear más fácilmente los materiales utilizados en el proceso de la cadena de suministro.