La Agencia de Protección Ambiental dice que los niveles de sustancias químicas cancerígenas llamadas dioxinas en el este de Palestina, Ohio, son «similares a los niveles típicos de fondo» después del descarrilamiento de un tren y la quema química el mes pasado, pero la agencia aún no ha compartido públicamente ningún dato específico sobre el potente tóxico. compuestos en el suelo.

La discrepancia entre las declaraciones de la agencia y los datos compartidos con el público ha sido una fuente de frustración para algunos residentes del este de Palestina, ya que la agencia trata de ganarse la confianza de la comunidad y tranquilizar a los residentes preocupados por las potentes toxinas.

«En lo que se refiere a las dioxinas, estas pruebas no están llegando lo suficientemente rápido», dijo Jami Wallace, residente del este de Palestina y organizadora comunitaria de River Valley Organizing. «Necesitamos transparencia, de lo contrario la gente asumirá».

La EPA dijo que los «resultados finales» estarán disponibles en las «próximas semanas», según las actualizaciones de su Centro de Respuesta a Incidentes. La agencia realizó una reunión comunitaria el jueves pasado en parte para discutir preguntas sobre el muestreo del suelo y sus hallazgos preliminares.

Los grupos ambientalistas han criticado la forma en que la EPA ha informado sobre las dioxinas y dicen que la agencia debe hacer más para respaldar sus afirmaciones y ganarse la confianza de la comunidad.

«Me parece escandaloso que la EPA haga declaraciones como esta sin proporcionar ningún dato de respaldo. No hay transparencia en este proceso», dijo Stephen Lester, toxicólogo y director científico del Centro para la Salud, el Medio Ambiente y la Justicia, una organización con sede en Virginia. grupo de defensa, en un correo electrónico.

Las dioxinas son sustancias químicas tóxicas que se sabe que causan cáncer, alteran el sistema inmunológico y causan problemas reproductivos. Estos compuestos han estado en el centro de notorias limpiezas ambientales desde Times Beach, Missouri, hasta Love Canal, Nueva York, y «Mount Dioxin» en Pensacola, Florida.

Las dioxinas se pueden crear en incendios mal controlados donde hay cloro disponible. Debido a que cinco de los autos descarrilados en el este de Palestina contenían cloruro de vinilo, los expertos creen que es posible que la nube de humo del incendio químico haya contenido dioxinas.

El muestreo y análisis de dioxinas es costoso y puede ser un proceso lento. Debido a que las dioxinas son tan tóxicas, los laboratorios deben poder detectar pequeñas cantidades de los compuestos.

Las dioxinas no se descomponen rápidamente y tienden a acumularse en las cadenas alimentarias, lo que las convierte en una preocupación especial para los propietarios de tierras y los agricultores rurales.

Norfolk Southern, el ferrocarril responsable del descarrilamiento del tren del 3 de febrero y el posterior incendio químico, contrató a un contratista para que tomara muestras del suelo en busca de dioxinas y otros compuestos. EL plan de muestreo requiere que el contratista inspeccione al menos 277 sitios dentro de un radio de 2 millas del descarrilamiento en busca de signos de cenizas visibles.

Los sitios con cenizas visibles debían ser muestreados. También se suponía que se tomarían muestras de al menos el 20% de los sitios sin cenizas visibles, dice el plan.

Los críticos argumentan que el plan de muestreo del suelo debería ser geográficamente más amplio, diseñado para probar sistemáticamente el paisaje y no centrarse en las cenizas visibles.