La administración Biden había usado una mezcla de precauciones declaraciones públicas e intensas discusiones detrás de escena para presionar a Netanyahu a encontrar un compromiso. Dentro de la Casa Blanca, los asistentes han expresado cierta simpatía por la posición de Netanyahu, dado que preside una coalición de derecha que no quiere que ceda.

El presidente Joe Biden habló extensamente con Netanyahu el 19 de marzo en una conversación telefónica que a veces se ha vuelto polémica, dijo una persona familiarizada con la llamada. La postura de Netanyahu fue que Biden y Estados Unidos en general no deberían sermonearlo sobre cómo dirigir su país, dijo la persona, que solicitó el anonimato para hablar con más libertad.

David Friedman, quien fue embajador de Estados Unidos en Israel durante la administración Trump, dijo que sentía que a Netanyahu «no le gusta que lo sermoneen, punto», y agregó: «Digamos que es un experto en Israel y la política israelí».

“Bibi siempre ha existido; los presidentes van y vienen”, agregó Friedman, refiriéndose a Netanyahu por su apodo.

La propuesta inicial de Netanyahu, si hubiera sido aprobada, habría sido difícil de defender para la administración de Biden. Una de las disposiciones habría permitido que una mayoría de la Knesset anulara las decisiones de la Corte Suprema, neutralizando así al poder judicial.

En un momento en que las democracias y las autocracias compiten por la primacía, Biden no puede darse el lujo de ver a un aliado estadounidense incondicional dejar de lado los controles y equilibrios que sustentan el gobierno democrático.

Le message de Biden à Netanyahu était qu’il devait «concevoir une voie à suivre basée sur le compromis et qui pourrait aboutir à ce type de soutien consensuel», a déclaré lundi aux journalistes John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la casa Blanca. “Pero fue muy claro, y eso realmente proviene de una posición de respeto y amistad por Israel y todo lo que Israel representa”.

Habiéndose conocido durante décadas, Biden y Netanyahu se sienten cómodos conversando con un nivel de franqueza inusual en la diplomacia de alto nivel. Dennis Ross, un exdiplomático que sirvió en la administración de Obama, dijo: “Vi la forma en que trató a Bibi. Biden solía decir: “Escucha, amigo. Tenemos un problema aquí. ¿Cómo vamos a lidiar con eso? El subtexto era: Ayúdame a ayudarte.

El vicepresidente Joe Biden se reúne con el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu durante la reunión general anual de las federaciones judías de América del Norte en Nueva Orleans, el domingo 7 de noviembre de 2010.
El vicepresidente Joe Biden se reúne con el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu en Nueva Orleans en 2010.Archivo Gérald Herbert / AP

Aún así, algunos funcionarios del gobierno israelí y estadounidense creen que los comentarios públicos de Biden fueron demasiado cautelosos y que debería haber emitido una condena más abierta a la reforma judicial desde el principio.

En un declaración al New York Times El mes pasado, Biden dijo: “La genialidad de la democracia estadounidense y la democracia israelí es que ambas se basan en instituciones sólidas, en controles y equilibrios, en un poder judicial independiente. Construir un consenso para los cambios fundamentales es realmente importante para asegurarse de que las personas los acepten para que puedan recibir apoyo.

La Casa Blanca consideró pedirle a Netanyahu que no hablara en una cumbre virtual de las democracias del mundo esta semana, dijo una persona familiarizada con el asunto, pero nunca fue tan lejos como para dar ese paso.

Cuando se le preguntó si era apropiado que Netanyahu hablara en la cumbre, Kirby simplemente respondió que Israel era una de las 121 naciones invitadas a asistir.