La calidad del aire en los Estados Unidos ha mejorado de 2021 a 2022, según un nuevo informe, con los mayores aumentos en Occidente.

La contaminación disminuyó en más de 8 de cada 10 ciudades de todo el país en 2022, según un análisis de datos del monitor de contaminación del aire IQAir de NBC News.

Chet Wayland, director de la División de Evaluación de la Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental, atribuyó el aumento de la calidad del aire a la temporada de incendios forestales más leve de 2022. «Ahí es donde hemos visto la mayor caída» en uno de los principales contaminantes del aire, dijo. dicho.

Redding, California, y el suburbio de Lakewood en Denver estuvieron entre las ciudades que experimentaron la mayor mejora en la calidad del aire. El incendio Dixie de 2021, que ardió cerca de Redding, provocó que la contaminación del aire de la ciudad se disparara.

Hay advertencias: los datos de IQAir se recopilan de monitores gubernamentales y una gama de sensores de bajo costo, que han ganado popularidad en los últimos años. Los sensores de bajo costo pueden sobrestimar la cantidad de contaminación en el aire y, con un aire más limpio, a veces la subestiman, dijo Wayland.

la cantidad de partículas finas en el aire, o PM2.5, es uno de los muchos factores que contribuyen a la contaminación del aire. PM2.5 por metro cúbico representa la cantidad de aire que contiene partículas inhalables que miden una fracción del ancho de un cabello humano. PM2.5 es lo que causa neblina en los días de niebla, y la exposición puede causar efectos duraderos en la salud. La Organización Mundial de la Salud estima que los contaminantes del aire son responsables de más de 4 millones de muertes prematuras al año.

La OMS y la EPA tienen estándares para los niveles anuales de PM2.5: la EPA lo ha establecido en 12,0 microgramos por metro cúbico, aunque la agencia lo está revisando. La OMS actualizó su estándar en 2021 a 5 microgramos por metro cúbico. Mientras que el 95% de las 300 ciudades más grandes de los Estados Unidos cumplieron con el estándar actual de la EPA en 2022, solo el 8% cumplió con el estándar de la OMS, según el análisis de NBC News.

Cada región enfrenta sus propios desafíos de calidad del aire, dijo Wayland. En el oeste de los Estados Unidos, los incendios forestales contribuyen significativamente a la contaminación por partículas finas causada por PM2.5.

Las áreas urbanas del país se enfrentan a la contaminación relacionada con las emisiones. En el Medio Oeste, la mayoría de los problemas de calidad del aire relacionados con las partículas provienen de las emisiones industriales y de los vehículos. Eso también describe el noreste, dijo Wayland, pero además de eso, la región está a favor del viento del resto del país y sufre de contaminantes arrastrados desde otros lugares.

Las emisiones «biogénicas» naturales, que se emiten desde el suelo y la vegetación, son exclusivas del sur, dijo Wayland.