El muy esperado día de la boda real de Jordan comenzó el jueves con el sorpresivo anuncio de que el príncipe William de Gran Bretaña y su esposa Kate habían llegado para asistir a las nupcias del príncipe heredero Hussein y su novia saudita.

La presencia de la familia real británica se había mantenido en secreto y solo fue confirmada por los medios oficiales jordanos unas horas antes del inicio de la ceremonia en el palacio.

El matrimonio del heredero al trono de Jordania, de 28 años, y Rajwa Alseif, una arquitecta de 29 años vinculada al monarca de su propio país, enfatiza la continuidad en un estado árabe apreciado por su estabilidad durante mucho tiempo. Las festividades, que comenzarán el jueves por la tarde, también presentan a Hussein a una audiencia mundial más amplia.

La celebración refuerza el orden de sucesión de la familia real, refresca su imagen después de una disputa en el palacio e incluso podría ayudar a Jordania, pobre en recursos, a forjar un vínculo estratégico con su vecino rico en petróleo, Arabia Saudita.

El jueves por la mañana, los invitados a la boda y los turistas saudíes -los hombres con túnicas dishdasha blancas y las mujeres con abayas de colores brillantes- se filtraron por el elegante vestíbulo de mármol del hotel Four Seasons en Amman. Noura Al Sudairi, una tía de la novia, usó pantalones de chándal y zapatillas de deporte en su camino al desayuno.

«Estamos todos muy emocionados, muy felices por esta unión», dijo. “Por supuesto, es algo hermoso para nuestras familias y para las relaciones entre Jordania y Arabia Saudita”.

El entusiasmo por las nupcias, el evento real más grande de Jordania en años, se ha estado acumulando en la capital, Amman, donde pancartas de felicitación de Hussein y su radiante novia adornan autobuses y cuelgan sobre las calles sinuosas laderas. Las tiendas tenían exhibiciones competitivas de regalía. Los observadores reales especularon qué diseñador de vestidos elegiría Alseif, que sigue siendo un secreto oficial.

Nancy Tirana, una estudiante articulada de 28 años, dijo que pasó la última semana escudriñando cada movimiento y punto de vestimenta de Alseif.

El príncipe heredero Hussein a su llegada a una cena ofrecida por el rey el miércoles por la noche.AFP-Getty Images

«Ella es tan hermosa, tan elegante, y está claro por su lenguaje corporal cuánto ama a la Reina», dijo, refiriéndose a la glamorosa madre de Hussein, Rania. «Siento que todo Jordan se va a casar», exclamó Tirana mientras comía mansaf, el plato nacional jordano de cordero con leche y arroz, antes de dirigirse a un concierto con tema de boda.

Los 11 millones de ciudadanos de Jordania han visto al joven príncipe heredero ascender a la prominencia en los últimos años, a medida que se une cada vez más a su padre, el rey Abdullah II, en apariciones públicas. Hussein se graduó de la Universidad de Georgetown, se unió al ejército y obtuvo reconocimiento mundial al hablar en la Asamblea General de las Naciones Unidas. Su boda, dicen los expertos, marca su próximo rito de iniciación crucial.

“No es solo una boda, es la presentación del futuro rey de Jordania”, dijo el analista político Amer Sabaileh. «El tema del príncipe heredero se ha cerrado».

El matrimonio puede crear un breve momento de bienestar para los jordanos durante estos tiempos económicos difíciles, que incluyen el persistente desempleo juvenil y una economía en apuros.

Los funcionarios del palacio convirtieron el evento, una semana después del cumpleaños número 77 de Jordan, en una especie de campaña de relaciones públicas. Combinando tradición y modernidad, la familia real ha introducido un hashtag de bodas (#Celebrating Al Hussein) y un logotipo omnipresente que fusiona las iniciales de la pareja con las palabras árabes «Nos regocijamos».

Fotos y carretes de la velada de henna de Alseif, una celebración tradicional previa a la boda con la novia y sus amigos y seres queridos, y la ceremonia de compromiso de la pareja en Arabia Saudita el verano pasado han estado circulando en los medios estatales.

El reino declaró el jueves feriado público para que multitudes de personas pudieran reunirse después del servicio de bodas para saludar a la caravana de jeeps Land Rover rojos de la pareja, un guiño a la tradicional procesión de jinetes vestidos con abrigos rojos bajo el reinado del fundador del país, King. Abdullah I. Se espera que decenas de miles de simpatizantes acudan en masa a conciertos gratuitos y eventos culturales. Se instalaron enormes pantallas en todo el país para que las multitudes vean cómo se desarrolla el evento.

La firma del contrato de matrimonio tendrá lugar en el Palacio de Zahran en Amman, que no ha visto tanta pompa y circunstancia desde 1993, cuando, en un día igualmente soleado de junio, Abdullah se casó con Rania, nacida en Kuwait de padres palestinos. Décadas antes, el padre de Abdullah, el difunto rey Hussein, había sellado sus votos en el mismo jardín con su segunda esposa, la ciudadana británica Antoinette Gardiner.

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El rey Abdullah II de Jordania, a la izquierda, saluda a su tío, el príncipe Hassan bin Talal, en una cena para su hijo el miércoles.AFP-Getty Images

Además del Príncipe y la Princesa de Gales, la lista de invitados incluye una variedad de aristócratas y dignatarios extranjeros, incluidos miembros de la realeza de Europa y Asia, así como la Primera Dama Jill Biden y el enviado climático de EE. UU. John Kerry. Otros posibles participantes incluyen aristócratas saudíes, ya que la madre de Alseif tiene sus raíces en la influyente esposa del fundador de Arabia Saudita, el rey Abdul-Aziz Al Saud. Su padre multimillonario es dueño de una importante empresa de construcción en el reino.

Después de la ceremonia, la fiesta de bodas se trasladará al Palacio Al Husseiniya, a 30 minutos en auto, para una recepción, entretenimiento y un banquete estatal. Se espera que la Familia Real reciba a más de 1.700 invitados en la recepción.

Los expertos ven el matrimonio como una alianza ventajosa para los hachemitas, rivales históricos de la familia Al Saud en el este. Jordania ha buscado recientemente lazos más estrechos con Arabia Saudita y otros estados petroleros del Golfo Pérsico, que una vez repartieron miles de millones de dólares al país dependiente de la ayuda, pero desde entonces han restringido el gasto.

Incluso cuando los restaurantes tocaban canciones de boda árabes y los autos tocaban la bocina en celebración en el centro, algunos informaron que el cuento de hadas real estaba cargado mientras los jordanos luchaban por llegar a fin de mes.

Osama, un librero de 25 años, se mostró encantado con la ocasión y adornó su coche y escaparates con retratos de la familia real. Pero también sabía que la realidad pronto regresaría.

«Por supuesto que es alegre», dijo, negándose a dar su apellido por temor a represalias. «Pero en unos días volveremos a nuestros problemas».