“Debemos tener claro que sería inaceptable que China estableciera una instalación de inteligencia dentro de las 100 millas de Florida y Estados Unidos, en un área también poblada por instalaciones militares clave y un tráfico pesado significativo”, dijeron Warner y Rubio.

El presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara, el representante republicano Mike Turner de Ohio, dijo en un tuit que estaba «profundamente perturbado» por la información y agregó: «Si esto es cierto, sería otro acto más de agresión china».

El establecimiento de un puesto de escucha en Cub es parte de la estrategia global más amplia de China para asegurar puertos y centros en cuellos de botella navales clave en todo el mundo, brindándole una plataforma para formar “para llevar a cabo una recopilación de inteligencia en tiempo real contra el ejército de los EE. UU. instalaciones en la región”, dijo Craig Singleton, investigador principal del grupo de expertos de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

Las negaciones de la base por parte de China «no deben tomarse al pie de la letra», según Singleton. extensas instalaciones subterráneas reforzadas, dijo.

Mientras la administración realizaba los preparativos finales para el viaje de Blinken en las últimas semanas, los militares chino y estadounidense estuvieron cerca de dos situaciones en el Pacífico Occidental. El Pentágono dijo que un avión de combate chino se acercó peligrosamente a un avión de vigilancia militar estadounidense sobre el Mar de China Meridional el 30 de mayo. Unos días después, un buque de la Armada china se acercó a 150 metros de un destructor estadounidense en el estrecho de Taiwán y le cortó la proa. China rechazó la descripción del Pentágono y culpó a Estados Unidos de ambos incidentes.

Hablando con los periodistas poco después de los incidentes, Blinken dijo que los casi accidentes solo subrayaron la importancia de que Estados Unidos y China mantengan abiertas las líneas de comunicación.

“Lo más peligroso es no comunicarse y, por lo tanto, tener malentendidos y falta de comunicación”, dijo Blinken. «Como hemos dicho muchas veces, si bien tenemos una competencia real con China, también nos estamos asegurando de que no se convierta en un conflicto».

Los aliados de Estados Unidos en Asia y Europa, preocupados por la creciente desconfianza entre las dos superpotencias, ven la visita planeada de Blinken como crucial para prevenir una guerra comercial y evitar una crisis no deseada.

“A todos nuestros aliados les preocupa que las relaciones entre Estados Unidos y China continúen deteriorándose”, dijo Bonnie Glaser, directora gerente del programa Indo-Pacífico en el grupo de expertos German Marshall Fund. “Todos quieren ver relaciones más estables entre Estados Unidos y China”.

En marzo, el representante de Corea del Sur, Lee Jae-jung, miembro del Comité de Asuntos Exteriores de la Asamblea Nacional del país, dijo que «el estado actual de las relaciones entre Estados Unidos y China es un polvorín que, me temo, podría explotar en cualquier momento».

Pero los críticos y algunos halcones chinos han cuestionado el enfoque de la administración, acusando a la Casa Blanca de andarse con rodeos y de estar demasiado ansiosa por aferrarse a la perspectiva de posibles reuniones de alto nivel con sus homólogos chinos.

“Xi solo permitirá un diálogo bilateral limitado en nichos de vital importancia para Beijing mientras rechaza un compromiso significativo en la mayoría de las cosas importantes para Washington”, dijo Singleton.

Después de enojados intercambios entre Washington y Beijing durante y después del vuelo en globo chino en febrero, la administración Biden dejó de hablar públicamente sobre la aeronave a menos que se le preguntara. La administración tampoco ha publicado los resultados de un examen dirigido por el FBI de los restos del globo, que fue derribado el 4 de febrero.

Los funcionarios chinos quieren seguir adelante y expresan en privado su preocupación de que el problema pueda volver a ocurrir si se publican los resultados de la investigación del FBI. En la cumbre del G7 en Japón en mayo, el presidente Joe Biden llamó a la aeronave «un globo tonto».