WASHINGTON — Al convertirse el jueves en el primer excomandante en jefe acusado, Donald Trump consolidó la palabra que más definió sus ocho años en el centro de la política nacional: sin precedentes.

Antes de Trump, nadie había ganado la presidencia sin un servicio anterior en el gobierno, ningún presidente había sido acusado dos veces y ningún expresidente había sido acusado de un delito.

Trump rompió todas esas barreras.

Ahora está luchando contra las acusaciones de que trató de ocultar pagos silenciosos de dinero de un amante de una estrella de cine para adultos en 2016 mientras hacía campaña como favorito para la nominación presidencial republicana de 2024. También enfrenta posibles cargos penales en el condado de Fulton, Georgia, y en Washington, donde un fiscal especial está investigando su papel en el levantamiento del 6 de enero.

La pantalla dividida de un hombre, candidato principal y sospechoso criminal, obliga a un cuerpo político mal dividido a luchar con principios democráticos que nunca han sido probados tan severamente.

Desde la perspectiva de Trump, ampliamente compartida por los líderes republicanos, es víctima de un sistema de justicia pervertido para paralizar al Partido Republicano en las próximas elecciones presidenciales.

“Este es un ataque a nuestro país como nunca antes habíamos visto”, escribió en mayúsculas el jueves en su plataforma de redes sociales Truth. «Este también es un ataque continuo a nuestras elecciones que alguna vez fueron libres y justas. Estados Unidos es ahora una nación del tercer mundo, una nación en serio declive. ¡Qué triste!».

La búsqueda de un candidato presidencial serio, según él y sus aliados, es evidentemente antiestadounidense.

Sus críticos, un grupo que incluye a demócratas y una variedad de republicanos a quienes repele su desprecio por muchas convenciones demócratas, dicen que finalmente se le está responsabilizando. Argumentan que la acusación es consistente con los ideales estadounidenses.

“Nadie está por encima de la ley, y todos tienen derecho a un juicio para probar su inocencia”, dijo la expresidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, demócrata de California. escribió en Twitter.

Mientras los políticos y los expertos legales debatían las complejidades de la democracia —cómo equilibrar las alergias de los fundadores a los privilegios especiales para los funcionarios y el abuso del poder procesal—, los miembros del gran jurado de Manhattan tuvieron que concentrarse en los hechos del caso que tenían ante ellos. La acusación permanece sellada, privando al público de una comprensión inmediata y completa de los cargos.

Trump ha dicho repetidamente que no cometió ningún delito y niega haber tenido relaciones sexuales con la actriz de películas para adultos Stormy Daniels.

Una acusación no le impide postularse para presidente; ni una condena.

De hecho, muchos operativos republicanos predicen que la acusación creará un efecto de manifestación alrededor de la bandera que llevará a los votantes de las primarias republicanas al lado de Trump. Esa dinámica fue evidente en la velocidad con la que los líderes republicanos se apresuraron a defenderlo el jueves. Varios posibles rivales por la nominación republicana, incluidos el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, emitieron declaraciones criticando la acusación.

El sentimiento también se captó en entrevistas recientes con votantes republicanos en Iowa y Texas. Para los fanáticos más fervientes de Trump, la perspectiva de una condena no es un impedimento en absoluto.

“Yo votaría por él desde la prisión”, dijo Vince Condra de Fredericksburg, Texas, el sábado en un mitin de Trump en Waco.

La afinidad republicana por Trump se profundizó cuando se destacó la posibilidad de una acusación este mes.

En una encuesta de Fox News publicada el miércoles, más de una semana después de que Trump predijera que sería arrestado, lideró a DeSantis 54% a 24% en un campo de múltiples candidatos, una brecha que se había duplicado desde una encuesta similar en febrero.

Plantea la posibilidad muy real de que Trump pueda defenderse mientras obtiene una nominación de un partido importante. Ganar una nominación desde una celda de prisión pondría otra línea en la creciente lista de primicias de Trump.

Tampoco hay precedentes de esto, al menos no en los Estados Unidos.

No es raro en todo el mundo que los líderes políticos anteriores o actuales, algunos de ellos en países que defienden el estado de derecho, enfrenten cargos penales. Benjamin Netanyahu, el ex y actual primer ministro de Israel, está siendo juzgado por acusaciones de corrupción.

Pero pase lo que pase, ya sea que Trump gane o pierda en los tribunales y en la arena política, su próximo capítulo promete reescribir la historia estadounidense una vez más. Así es como le gusta: sin precedentes.