El comienzo del juicio fue una victoria en sí mismo. La impugnación judicial -que data de hace 12 años- ha sido objeto de diversas gestiones para evitar que vaya a juicio. La oficina del fiscal general del estado rechazó el esfuerzo legal y ha intentado que se desestime el caso ocho veces desde que se presentó la denuncia original.

En un comunicado a NBC News, Emilee Cantrell, vocera del fiscal general Austin Knudsen, dijo: «Este caso nunca debería haber ido a juicio, y estamos ansiosos por demostrarlo. Sería imposible que la corte les otorgara a los demandantes un remedio que repararía sus presuntos daños. Los demandantes solo buscan otra señal en su próximo documental.

Es el tipo de pinchazo al que esta joven banda se ha acostumbrado. Gibson-Snyder dijo que vio comentarios llamándolos «nazis climáticos» y sin educación. Nate Bellinger, abogado de ‘Our Children’s Trust’, el bufete de abogados de interés público sin fines de lucro detrás de la demanda, dijo que el juicio de alto perfil en un estado dirigido por republicanos ha causado una gran reacción violenta entre los demandantes.

“Algunos de ellos perdieron amigos y fueron criticados por compañeros de clase, incluso profesores en algunos casos”, dijo. «El hecho de que se enfrentaron a su gobierno, en el paisaje actual de Montana, donde es realmente difícil hacer eso, realmente muestra mucho coraje y perseverancia de su parte».

La demanda se centra en una parte de la Constitución de Montana que se agregó en 1972 y que establece que «el Estado y todas las personas mantendrán y mejorarán un medio ambiente limpio y saludable en Montana para las generaciones presentes y futuras».

Pruebas similares han tenido éxito en otras partes del mundo. En 2021, una demanda presentada en parte por jóvenes activistas logró convencer a un tribunal alemán para ordenar revisiones a la legislación climática del país después de descubrir que imponía demasiada carga a los jóvenes. Dentro AustriaPerú y Portugallos jóvenes han demandado para obligar a sus gobiernos a actuar.

Mica Kantor, de 14 años, bromeó diciendo que en lugar de convencer a sus padres de que lo dejaran ir al cine con amigos, los hizo unirse a la demanda de Montana. Dijo que es importante lograr que los tribunales hagan cambios porque pasarán años antes de que pueda votar.

Dijo que sus padres necesitaron un poco de persuasión: 11 años es muy joven para estar involucrado en un litigio.

«Creo que realmente enfaticé, ‘Es algo que es realmente importante para mí y creo que es lo correcto’, dijo, ‘y ese es mi futuro que quiero proteger y el futuro de todos los niños en Montana».

Las opiniones de los estadounidenses sobre el cambio climático varían ampliamente según la edad y la afiliación política, y es más probable que los más jóvenes digan que abordar el problema debería ser una prioridad máxima, según encuestas realizadas por el Centro de Investigación Pew. Y los estadounidenses de entre 18 y 34 años han visto el mayor cambio en «aceptación y preocupación» por el calentamiento global, según Programa de la Universidad de Yale en Comunicación sobre el Cambio Climático. Incluso los jóvenes conservadores han comenzado a comprender la necesidad de la acción climática.

Montana sigue siendo un estado incondicionalmente rojo, algo que Gibson-Snyder no ha perdido, pero ve un camino a seguir. Ella dijo que ahora espera algún día trabajar en la Legislatura de Montana.

«Estamos pidiendo una transición en los próximos 30 años para que podamos alejarnos de estos combustibles fósiles y tener una transición», dijo. “Es por eso que se llama una transición hacia una energía más limpia”.