Los archirrivales Irán y Arabia Saudita acordaron el viernes restablecer los lazos diplomáticos, un avance dramático negociado por China después de años de crecientes tensiones entre las potencias de Medio Oriente.

El acuerdo, que hará que los dos principales productores de petróleo reabran las embajadas en las capitales de los demás, se selló en una reunión en Beijing, un impulso a los esfuerzos de China para competir con Estados Unidos como intermediario global.

El acuerdo podría frenar el trabajo en curso de Israel para normalizar las relaciones con sus vecinos árabes y complicar el intento de Estados Unidos y otras potencias occidentales de frenar las ambiciones nucleares de Irán.

Se han llevado a cabo conversaciones entre Arabia Saudita e Irán. debido a un «deseo compartido de resolver los desacuerdos entre ellos a través del diálogo y la diplomacia, y a la luz de sus lazos fraternales», según un comunicado conjunto de Teherán, Riad y Beijing difundido por la agencia oficial de prensa saudita.

Arabia Saudita cortó los lazos con Irán en 2016 después de que los manifestantes asaltaran sus puestos diplomáticos en Irán y quemaran su embajada en Teherán.
Atta Kenare/AFP vía Getty Images File

El acuerdo sigue a intensas negociaciones entre Ali Shamkhani, un asesor cercano del líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khameni, y el ministro de Estado saudí, Musaad bin Mohammed Al-Aiban, según el comunicado.

Agregó que los cancilleres de los dos países “se reunirán para implementar esto, organizar el regreso de sus embajadores y discutir formas de fortalecer las relaciones bilaterales”.

Después de que se anunció el acuerdo, un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca le dijo a NBC News que Estados Unidos da la bienvenida a «cualquier esfuerzo para poner fin a la guerra en Yemen y calmar las tensiones en la región de Medio Oriente».

“La distensión y la diplomacia, junto con la disuasión, son pilares clave de la política esbozada por el presidente Biden durante su visita a la región el año pasado”, dijo el vocero.

La reacción inicial de Israel no fue positiva. El ex primer ministro israelí, Naftali Bennett, tuiteó que se trataba de «un acontecimiento peligroso» para su país y «un golpe fatal» para el esfuerzo por construir una coalición regional contra Irán, quien dijo que tenía la intención de borrar al estado judío del mapa.

Tensiones a fuego lento

Las tensiones entre el poder musulmán sunita Arabia Saudita y el Irán predominantemente chiíta han dominado la región durante décadas.

Los dos países están atrapados en una lucha cada vez mayor, su rivalidad aumentada por conflictos de poder, incluida la guerra en Yemen.

Una coalición liderada por Arabia Saudita armada con armas estadounidenses entró en guerra del lado del gobierno yemení en el exilio y contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán en 2015. El conflicto ha matado a más de 150.000 personas, ha creado una grave crisis humanitaria y hundido Riad en una crisis costosa. guerra de la que podría estar dispuesto a retirarse para concentrarse en asuntos domésticos.

Arabia Saudita, la cuna del Islam y el sitio de sus dos ciudades más sagradas, se ha considerado históricamente el líder del mundo musulmán. La revolución iraní de 1979 sacudió a Arabia Saudita y otros reinos del Golfo, que veían al nuevo régimen de Teherán como un rival.

Con las tensiones latentes durante años, Arabia Saudita cortó los lazos en 2016 después de que los manifestantes asaltaran sus puestos diplomáticos en Irán y quemaran su embajada en Teherán.

Unos días antes, Arabia Saudita ejecutó al destacado clérigo chiíta Nimr al-Nimr.

Nimr al-Nimr
Una mujer iraní sostiene un cartel del jeque Nimr al-Nimr, un clérigo chiíta ejecutado por Arabia Saudita, en Teherán el 4 de enero de 2016. Archivo Vahid Salemi / AP

«Disipar los malentendidos y mirar hacia el futuro en las relaciones entre Teherán y Riad sin duda conducirá al desarrollo de la estabilidad y la seguridad regionales, y al aumento de la cooperación entre los países del Golfo Pérsico y el mundo islámico para gestionar los desafíos existentes», dijo Shamkhani el viernes después de firmando el acuerdo, según Press TV.

Vínculos con Washington

Arabia Saudita siempre ha sido vital para los intereses de Estados Unidos en la región, pero los lazos entre los dos países se han visto tensos por una serie de problemas, incluidas las acusaciones de vínculos saudíes con el terrorismo, en particular los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos.

Después de que la CIA concluyó que el poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman ordenó el asesinato y desmembramiento del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi en octubre de 2018, Joe Biden prometió durante la campaña electoral de 2020 convertir al país en un «paria» internacional.

Con el suministro mundial de petróleo afectado por la guerra de Rusia en Ucrania, Biden visitó Arabia Saudita en julio pasado en un intento por restablecer los lazos y alentar los esfuerzos para poner fin a la guerra en Yemen.

Mientras tanto, Estados Unidos e Irán están cada vez más en desacuerdo sobre el avance del programa nuclear de Teherán, las protestas contra el régimen y sus entregas de aviones no tripulados a Rusia.

Después de intentar y fracasar hasta ahora en revivir el histórico acuerdo nuclear de 2015, la administración Biden ha reforzado la presión económica sobre Irán y ha enviado una señal de que la fuerza militar sigue siendo una opción si fallan todos los demás medios para evitar que Irán desarrolle armas nucleares.

El acuerdo de 2015, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto o JCPOA, fue diseñado para evitar que Irán desarrolle armas nucleares e impuso límites estrictos a las actividades nucleares de Teherán a cambio de aliviar las sanciones económicas internacionales y estadounidenses. Pero el entonces presidente Donald Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo en 2018 y volvió a imponer una serie de sanciones.

Las conversaciones para reactivar el acuerdo se han suspendido en los últimos meses en medio de la represión del régimen iraní contra las protestas.

Las ambiciones nucleares de Irán son vistas como una seria amenaza por parte de Israel, con ambos países envueltos en una escalada de guerra en la sombra. Según los informes, Israel también ha iniciado sus propias conversaciones con Arabia Saudita sobre la normalización de las relaciones, y queda por ver qué significará el acuerdo del viernes para sus esperanzas de aprovechar la rivalidad mutua con Irán para mejorar las relaciones con los Estados árabes.