La administración Biden ha liberado a 344 niños migrantes no acompañados para que vivan con patrocinadores que no son familiares y que ya albergan al menos a otros dos niños, según una nueva auditoría del Departamento de Salud y Servicios Humanos, lo que genera dudas entre los defensores que temen que algunos menores estén patrocinados por extranjeros que podrían explotarlos para el trabajo infantil.

La auditoría, realizada por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados de la agencia, que supervisa el cuidado y la liberación de menores no acompañados, también mostró que la cantidad de personas colocadas con patrocinadores no familiares aumentó de 2021 a 2022, tanto en términos reales como como porcentaje de todos los menores no acompañados. menores de edad

“Vemos en nuestro propio trabajo que algunos niños son colocados en ambientes donde no conocen a la persona y son tratados como ciudadanos de segunda clase en la familia y presionados para trabajar”, ​​dijo Wendy Young, presidenta de Kids in Need. de la Défense, que defiende a los niños inmigrantes no acompañados.

Un investigador del Departamento de Trabajo fotografió a un niño que trabajaba para Packers Sanitation Services Inc. (PSSI) limpiando un matadero en Grand Island, Nebraska. El sujeto estaba borroso por la fuente.Departamento de Trabajo de EE. UU.

Cuando los inmigrantes menores de 18 años llegan solos a los Estados Unidos y son procesados ​​por el HHS y liberados dentro de los Estados Unidos, deben ser transferidos al cuidado de un patrocinador aprobado, que por lo general, pero no siempre, es un miembro de la familia. El número total de niños migrantes no acompañados liberados por la ORR desde 2012 supera los 600.000, más de un tercio de ellos bajo la administración de Biden, según Números de HHS.

En el año calendario 2021, el gobierno liberó a 138,917 menores no acompañados. De estos, el 11,8%, o 16.456, se entregaron a patrocinadores no familiares.

En el año calendario 2022, se liberaron un poco menos de menores no acompañados, 124 781, pero se liberaron más a patrocinadores no familiares: 18 004 o el 14 %.

La auditoría encontró que la selección de ORR de patrocinadores no familiares estaba dentro de las pautas e incluía verificaciones de antecedentes del FBI, verificaciones de delincuentes sexuales, solicitudes de registro de abuso y negligencia infantil y, en algunos casos, estudio del hogar. Los funcionarios de la agencia señalan que la cantidad de niños entregados a personas que no son de la familia que ya patrocinan a dos o más niños es menos del 1 % de la cantidad total de niños entregados a personas que no son de la familia desde principios de 2021.

“Cada uno de nosotros le debe a un niño nuestro cuidado y protección, independientemente de las circunstancias y sin excepción. Con respecto a la custodia temporal y la posterior colocación con patrocinadores aprobados de niños no acompañados, el HHS se toma muy en serio su responsabilidad”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra. “La auditoría publicada hoy confirma que ORR ha trabajado arduamente para brindar a los niños no acompañados, especialmente a aquellos que han sufrido un trauma significativo, el cuidado y la atención que merecen. ORR está trabajando igualmente duro en sus procesos de ubicación y verificación de patrocinadores, según los cuales la mayoría de los niños no acompañados se colocan al cuidado de un padre o pareja».

Becerra dijo: “Seguiremos haciendo nuestra parte para proteger la seguridad y el bienestar de los niños no acompañados, incluida la coordinación con el Departamento de Trabajo y otros socios para abordar aún más el trabajo infantil. sobre el trabajo infantil.

La ORR ha sido objeto de un mayor escrutinio tras los informes de que el trabajo infantil explotador va en aumento, incluida una investigación del Departamento de Trabajo que descubrió que más de 100 niños, incluidos muchos menores no acompañados de Guatemala, fueron empleados para limpiar mataderos en el Medio Oeste. Los funcionarios laborales dicen que desde 2018 ha habido un aumento del 69% en la cantidad de niños empleados en violación de las leyes laborales.

En marzo de 2021, mientras la ORR luchaba por gestionar la afluencia de niños no acompañados, la agencia publicó nueva dirección priorizar la colocación acelerada de los niños no acompañados para limitar su tiempo bajo el cuidado de la ORR. Los críticos dicen que los cambios han reducido el escrutinio de los patrocinadores que podrían explotar a los niños para el trabajo.

La ORR revisó un subconjunto de más de 34,000 niños que fueron entregados a patrocinadores no relacionados y analizó la verificación del patrocinador para los 344 niños que fueron colocados con patrocinadores que ya albergaban a dos o más menores. Los defensores de los inmigrantes dicen que tales patrocinadores podrían ser una señal de alerta para el tráfico de mano de obra infantil.

Young le dijo a NBC News que, si bien no estaba sorprendida por la cantidad de niños no acompañados entregados a personas no emparentadas, estas liberaciones requieren la mayor supervisión. “Vemos demasiados ejemplos inquietantes de fallas en este proceso”, dijo. “Lo más extremo es que hay indicios de que los liberaron en situaciones de explotación laboral”.

Monica Meier, quien dirige el programa de trabajo social del Immigrant Legal Center en Nebraska, dijo que su equipo ha atendido a más de 1,300 niños migrantes no acompañados que han venido a Nebraska desde 2021. Dice que la mayoría son colocados con miembros de la familia para que una persona que no es de la familia patrocinador acepta a tres o más niños sería una bandera roja.

Meier dijo que los niños no acompañados quieren trabajar y son vulnerables al tráfico laboral. “No saben que si tienes 12 años no deberías estar trabajando toda la noche en una planta empacadora de carne con químicos peligrosos, lo que permite una situación en la que van a hacer lo que puedan para ganar dinero y la gente explotará. a ellos. .»

La auditoría del HHS no determinó en qué parte del país fueron liberados los 344 niños.

La ORR hace al menos tres intentos de comunicarse con el niño y el patrocinador 30 días después de que el niño esté bajo el cuidado del patrocinador para su seguimiento. Pero en 46 de los 344 casos, ni el niño ni el patrocinador se vieron afectados, según la auditoría. HHS sostiene que llega al niño, al patrocinador o a ambos en más del 80% de los casos.

Los auditores también examinaron en profundidad 172 de los 344 casos. De estos casos, 12 niños se escaparon y otros 12 fueron derivados a los servicios de protección infantil.

El HHS anuncia que lanzará un Equipo de Innovación y Responsabilidad dentro de la Oficina del Director de la ORR para «centrarse en identificar y mitigar las oportunidades de posibles fraudes, abusos y explotación entre los niños migrantes no acompañados durante los próximos cuatro meses.

La agencia entró en un nuevo memorándum acuerdo con el Departamento de Trabajo en marzo que formaliza el intercambio de información entre las dos agencias para abordar las crecientes preocupaciones sobre los niños no acompañados que trabajan ilegalmente.

Se ha presionado a los funcionarios laborales y del HHS para que revelen cualquier vínculo entre el aumento del trabajo infantil y la liberación de niños no acompañados.

en una carta la semana pasada Los miembros republicanos del Congreso del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara han presionado a los funcionarios del Departamento de Trabajo para que divulguen la cantidad de niños bajo el cuidado del HHS que han sido identificados como víctimas del trabajo infantil.

La Oficina del Inspector General del HHS también está evaluando cómo ORR monitorea a los patrocinadores de menores no acompañados, y se espera un informe este verano, según un portavoz de la agencia.