India ha amenazado con cerrar Twitter a menos que cumpla con las órdenes de restringir las cuentas que critican el manejo del gobierno de las protestas de los agricultores, dijo el cofundador Jack Dorsey, una acusación que el ministro del gobierno del primer ministro, Narendra Modi, calificó de «mentira absoluta».

Dorsey, quien renunció como CEO de Twitter en 2021, dijo el lunes que India también amenazó a la compañía con allanamientos a sus empleados si no cumple con las demandas del gobierno de eliminar algunas publicaciones.

“Se manifiesta en formas como, ‘Vamos a cerrar Twitter en India’, que es un mercado muy grande para nosotros; «asaltaremos las casas de sus empleados», lo cual hicieron; Y esto es India, un país democrático”, dijo Dorsey en una entrevista con el programa de noticias de YouTube Breaking Points.

El viceministro de Tecnología de la Información, Rajeev Chandrasekhar, un alto funcionario del gobierno de Modi, arremetió contra Dorsey en respuesta y calificó sus afirmaciones de «mentira absoluta».

«Nadie fue a la cárcel y Twitter no fue ‘cerrado’. El régimen de Twitter de Dorsey luchó por aceptar la soberanía de la ley india», dijo en una publicación de Twitter.

Los comentarios de Dorsey nuevamente arrojan luz sobre las dificultades que enfrentan los gigantes tecnológicos extranjeros que operan bajo el gobierno de Modi. Su gobierno ha criticado a menudo a Google, Facebook y Twitter por no hacer lo suficiente para tomar medidas enérgicas contra el contenido falso o «anti-indio» en sus plataformas, o por no cumplir con las reglas.

Los comentarios del ex director ejecutivo de Twitter atrajeron la atención general, ya que es inusual que las empresas globales que operan en India critiquen públicamente al gobierno. Xiaomi, en una presentación judicial el año pasado, dijo que la agencia de delitos financieros de la India había amenazado a sus líderes con «violencia física» y coerción, una acusación que la agencia ha negado.

Dorsey también mencionó una presión similar de los gobiernos de Turquía y Nigeria, que habían restringido la plataforma en sus países en diferentes momentos a lo largo de los años antes de levantar esas prohibiciones.

Twitter fue adquirido por Elon Musk en un acuerdo de $ 44 mil millones el año pasado.

Chandrasekhar dijo que Twitter bajo Dorsey y su equipo violó repetidamente la ley india. No nombró a Musk, pero agregó que Twitter ha estado en cumplimiento desde junio de 2022.

Modi y sus ministros son usuarios prolíficos de Twitter, pero los defensores de la libertad de expresión dicen que su administración recurre a una censura excesiva del contenido que considera fundamental para su funcionamiento. India sostiene que sus órdenes de eliminación de contenido tienen como objetivo proteger a los usuarios y la soberanía estatal.

La disputa pública con Twitter en 2021 vio al gobierno de Modi buscar un «bloqueo de emergencia» del hashtag «provocador» de Twitter «#ModiPlanningFarmerGenocide» y docenas de cuentas. Los grupos de agricultores protestaron contra las nuevas leyes agrícolas en ese momento, uno de los mayores desafíos que enfrenta el gobierno de Modi.

Luego, el gobierno cedió a las demandas de los agricultores.

Twitter inicialmente cumplió con las solicitudes del gobierno, pero luego restauró la mayoría de las cuentas, citando «justificación insuficiente», lo que llevó a los funcionarios a amenazar con emprender acciones legales.

Durante las próximas semanas, la policía visitó una oficina de Twitter en otra investigación relacionada con la marcación de algunas publicaciones del partido gobernante como manipuladas. En ese momento, Twitter expresó su preocupación por la seguridad del personal.

Dorsey, en su entrevista, dijo que muchas solicitudes para eliminar contenido en India durante las protestas de los agricultores se referían a «periodistas particulares que criticaban al gobierno».

Desde que Modi asumió el cargo en 2014, India ha caído del puesto 140 en el Índice Mundial de Libertad de Prensa al 161 este año, de 180 países, su clasificación más baja hasta la fecha.