Al menos 39 personas murieron después de que estalló un incendio en un centro de migración a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, dijeron las autoridades el martes.

El incendio comenzó la noche del lunes en una instalación del Instituto Nacional de Migración (INM) en Ciudad Juárez, dijo la agencia en un comunicado.

Docenas más resultaron heridas, incluidas 29 personas trasladadas a cuatro hospitales locales en «condición delicada a grave», dijo la agencia, y agregó que 68 hombres de América Central y del Sur estaban detenidos en el establecimiento en el momento del incendio.

Las imágenes mostraron filas de cuerpos tendidos bajo sábanas plateadas mientras los equipos de rescate, los bomberos y la policía local respondían a la escena.

La causa del incendio no se supo inmediatamente. La agencia dijo que «rechaza enérgicamente los hechos que llevaron a esta tragedia», sin especificar cuáles pudieron haber sido.

Las autoridades estaban investigando y se había llamado a la Comisión Nacional de Derechos Humanos del gobierno para ayudar a los migrantes, agregó.

La instalación, en el estado de Chihuahua, está cerca del Puente Internacional de Santa Fe y al otro lado de la frontera con El Paso, Texas.

La procuraduría de justicia del país abrió una investigación, dijo Andrea Chávez, diputada federal por Ciudad Juárez, en un declaración en Facebook. También se han contratado equipos consulares para identificar a los fallecidos, dijeron las autoridades.

Las autoridades mexicanas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios adicionales de NBC News.

Ciudad Juárez es un importante punto de cruce para los migrantes que intentan cruzar la frontera hacia los Estados Unidos.

Sus albergues están llenos de migrantes esperando oportunidades para cruzar o esperando que se complete el procedimiento de asilo.

En los últimos años, a medida que México ha intensificado los esfuerzos para detener el flujo de migrantes hacia la frontera de los EE. UU. bajo la presión del gobierno de los EE. UU., su Instituto Nacional de Inmigración ha luchado contra el hacinamiento en sus instalaciones.

Jay Varela Y Associated Press contribuido.