ALBUQUERQUE, NM – La policía encontró a Tony Peralta a principios de este mes sentado en una acera no muy lejos de la tienda de conveniencia en una pequeña comunidad en el sureste de Nuevo México donde tomó prestado un teléfono celular, para poder llamar al 911 y confesar haber matado a su dueño hace 15 años. más temprano.

Sudando y fumando su cigarrillo, les dijo que estaba cansado de encubrirla, cansado de vivir con mentiras y cansado de sentirse abrumado por la culpa. Aceptó llevar a los oficiales al lugar donde enterró el cuerpo antes de levantarse y ofrecerse como voluntario para que lo esposaran.

La policía de Roswell publicó la grabación del 911 y casi una hora de video de la cámara corporal del oficial en respuesta a una solicitud de grabación presentada por The Associated Press. Las imágenes del Primero de Mayo muestran a Peralta agradeciendo repetidamente a los oficiales por recogerlo.

“Lo admito, hombre. Yo confieso. Ya no quiero vivir sin confesar”, dijo mientras estaba sentado en una sala de interrogatorios en la jefatura de policía.

Los oficiales uniformados y los detectives que hablaron con Peralta lo acribillaron a preguntas sobre cuándo ocurrió el asesinato, cómo lo hizo y por qué. Peralta siguió respondiendo que no sabía o que no recordaba, y reconoció que había estado bebiendo «mucho» el día que llamó al 911.

Peralta, de 37 años, fue procesado el martes por asesinato en primer grado pero no asistió a la audiencia. Se declaró inocente del cargo a través de su defensor público, Ray Conley, quien se negó a comentar después de la audiencia. Conley dijo que se asegurará de que se siga el debido proceso de Peralta a medida que avanza el caso en la corte.

El martes, un juez también fijó el juicio de Peralta para octubre, pero dijo que la fecha podría cambiar.

En ocasiones, las autoridades habían preguntado si Peralta estaba inventando la historia y los estaba guiando en la búsqueda del ganso, ya que no proporcionó muchos detalles aparte de decir que había matado a alguien hace mucho tiempo.

«¡Hay un cadáver ahí dentro, hombre!» le dijo a un oficial mientras estaba en la parte trasera de una patrulla estacionada afuera de la casa donde una vez fue inquilino de William Blodgett, de 69 años. Peralta dijo que se sentiría mejor una vez que encontraran el cuerpo.

Los investigadores dijeron que obtuvieron una orden de registro y encontraron una bota, huesos y dentaduras postizas después de retirar tablas de madera contrachapada de una habitación suelta al costado de la casa.

Las dentaduras se compararon con los registros dentales de Blodgett, obtenidos a principios de 2009 después de que se reportó su desaparición, y eso condujo a una identificación positiva, dice la policía.

Peralta, entre lágrimas, le dijo a la policía que no sabía por qué mató a Blodgett. En un momento, el video de la policía lo muestra apoyando la cabeza sobre una mesa durante una entrevista y sollozando.

Peralta le dijo a la policía que decidió presentarse porque «le duele el corazón» y piensa en eso todos los días. Le dijo a un oficial que Blodgett era un buen hombre y que se suicidó sin razón mientras tomaba metanfetamina.

«No tengo excusa», le dijo a la policía. «Mucha gente tiene una excusa. Yo no.

La novia y la familia de Blodgett no lo habían visto desde fines de diciembre de 2008. Ella le dijo a la policía que Peralta, a quien la policía consideró sospechoso al principio, supuestamente tuvo algún tipo de discusión o pelea con Blodgett, quien había tratado de desalojarlo.

Las autoridades en ese momento hablaron con la familia, amigos y vecinos de Blodgett y visitaron la casa que compartían los dos hombres, que parecía haber sido abandonada con sus pertenencias personales aún en su lugar. La policía no encontró signos inmediatos de juego sucio y el vehículo de Blodgett todavía estaba allí, según el informe original de personas desaparecidas.

Los detectives pasaban periódicamente por la casa pero nunca vieron a nadie. También trajeron un perro entrenado para olfatear los cuerpos en la propiedad, pero no encontraron nada.

La policía dijo que el caso se enfrió después de que los investigadores agotaron todas las pistas hasta la llamada de Peralta al 911.