El servicio de inteligencia MI5 de Gran Bretaña elevó el martes el nivel de amenaza terrorista en Irlanda del Norte a «severo» en medio de una mayor actividad de activistas republicanos irlandeses disidentes.

Severo es el segundo peldaño más alto en una escala de cinco puntos y significa que un ataque se considera muy probable. La amenaza se había mantenido un nivel más bajo en «sustancial» durante el año pasado.

Los grupos paramilitares de Irlanda del Norte depusieron las armas después de que el Acuerdo de Paz del Viernes Santo de 1998 pusiera fin en gran medida a tres décadas de conflicto violento entre los republicanos irlandeses y los grupos leales británicos y las fuerzas de seguridad británicas que mataron a más de 3.600 personas. Pero pequeños grupos disidentes del Ejército Republicano Irlandés continuaron lanzando ataques esporádicos contra las fuerzas de seguridad.

El secretario para Irlanda del Norte del Reino Unido, Chris Heaton-Harris, dijo que «en los últimos meses hemos visto un aumento en los niveles de actividad relacionada con el terrorismo relacionado con Irlanda del Norte, que ha tenido como objetivo a los agentes de policía que sirven a sus comunidades y también ha puesto en peligro la vida de los niños y otros miembros». del público».

Instó a la gente a «mantenerse alerta pero no alarmarse».

El mes pasado, el oficial de policía John Caldwell fue asesinado a tiros por dos hombres enmascarados mientras entrenaba a un equipo de fútbol infantil en la ciudad de Omagh, a unas 60 millas al oeste de Belfast. La policía dice que sufrió lesiones que le cambiaron la vida.

Un grupo disidente del IRA conocido como el Nuevo IRA se atribuyó la responsabilidad.

El cambio en el nivel de amenaza precede a los eventos que conmemoran el 25 aniversario del Acuerdo de Viernes Santo.

Se espera que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, visite Irlanda del Norte para conmemorar el aniversario. También se espera que los principales actores del proceso de paz, incluido el expresidente estadounidense Bill Clinton y el exprimer ministro británico Tony Blair, asistan a Belfast para eventos conmemorativos.

El nivel de amenaza para el resto del Reino Unido sigue siendo considerable, lo que significa que se considera probable un ataque.