Fox News envió una carta de cese y desistimiento a Tucker Carlson, alegando que el ex presentador de la cadena conservadora incumplió su contrato al lanzar un nuevo programa en Twitter, según una fuente familiarizada con el asunto.

Carlson, una personalidad incendiaria de los medios de derecha conocida por difundir teorías de conspiración, se separó de Fox News a fines de abril, días después de que la cadena acordó pagar a Dominion Voting Systems casi $ 800 millones para evitar una demanda por difamación de alto riesgo.

“Fox News continúa ignorando los intereses de sus televidentes, y mucho menos sus obligaciones como accionista”, dijo Harmeet Dhillon, uno de los abogados de Carlson, en un comunicado. “Al duplicar la decisión de programación más catastrófica en la historia de la industria de noticias por cable, Fox ahora exige que Tucker Carlson guarde silencio hasta después de las elecciones de 2024.

«Tucker no será silenciado por nadie», agregó.

La noticia de la carta de cese y desistimiento fue reportada por primera vez por Axios. NBC News no ha visto la carta, pero la fuente familiarizada con el asunto confirmó que todos los detalles en el informe de Axios eran precisos. Los portavoces principales de Fox News no respondieron de inmediato a los correos electrónicos en busca de comentarios.

El primer episodio del nuevo programa de Carlson se estrenó el 6 de junio. En un video monólogo de aproximadamente 10 minutos titulado “Ep. 1″, afirmó sin pruebas que Ucrania había llevado a cabo un ataque a una gran represa en territorio ocupado por Rusia y llamó al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy en términos de que Liga Antidifamación calificada de antisemita.

De un tuit por Justin Wells. su productor, Carlson, abordará la acusación federal del expresidente Donald Trump en el próximo episodio del programa, que se estrena el martes. Se espera que Trump sea procesado en un tribunal federal en Miami el martes por la tarde.

En una carta separada a los abogados de Carlson la semana pasada que no le pedía específicamente que dejara de publicar videos en Twitter, el abogado general de Fox News, Bernard Gugar, dijo que el expresentador del horario de máxima audiencia estaba «en violación» de su contrato con la red, que fue firmado en noviembre de 2019 y modificado en febrero de 2021.

En un comunicado, Bryan Freedman, otro abogado de Carlson, insistió en que cualquier acción legal de Fox News infringiría los derechos de la Primera Enmienda de la personalidad de la televisión.

«Fox defiende su propia existencia sobre la base de la libertad de expresión», dijo Freedman. «Ahora quieren quitarle a Tucker Carlson el derecho a hablar libremente porque ha usado las redes sociales para compartir sus pensamientos sobre los acontecimientos actuales».

El conflicto entre Fox News y Carlson llega en un punto de inflexión para el ecosistema de medios conservadores.

Los índices de audiencia de Fox en el bloque de programación de las 8 p. m. que anteriormente ocupaba Carlson se han rezagado desde su lanzamiento, y la cadena enfrenta la competencia de nuevas fuentes de noticias de derecha como One America News Network (OANN) y Newsmax.

Mientras tanto, el propietario de Twitter, Elon Musk, intenta presentar el servicio de redes sociales como un hogar acogedor para otros comentaristas. Después de que Carlson lanzara el primer episodio de su programa, tuiteó que «¡sería genial tener programas de todas las partes del espectro político en esta plataforma!».