TALLAHASSEE, Fla. — Uno de los condenados a muerte con más años de servicio en Florida será ejecutado el jueves por dos asesinatos separados en 1984, el apuñalamiento fatal de una niñera de 14 años mientras dos niños estaban a su cargo durmiendo y el otro un ataque con martillo a una madre de dos hijos.

Está previsto que Duane Owen reciba una inyección letal a las 6 p. m. EDT en la prisión estatal de Florida en Starke. Fue condenado a muerte por la violación y el apuñalamiento de Karen Slattery, de 14 años, el 24 de marzo de 1984, y la violación y asesinato de Georgianna Worden, de 38 años, en mayo de 1984, ambos en el condado de Palm Beach.

Duan Owen.Departamento Correccional de Florida/AP

Owen atacó a otras dos mujeres del condado de Palm Beach que sobrevivieron. Los cuatro ataques ocurrieron justo antes y después del cumpleaños número 23 de Owen. Ahora con 62 años, Owen es una de las 293 personas en el corredor de la muerte en Florida y una de las que más tiempo ha cumplido allí. Además de sus sentencias de muerte, también recibió seis cadenas perpetuas.

Si se lleva a cabo la inyección letal, sería la cuarta ejecución en Florida este año después de ninguna desde 2019. El gobernador republicano Ron DeSantis firmó cada una de las sentencias de muerte en los meses previos a anunciar su candidatura a la presidencia.

Slattery fue apuñalada y violada repetidamente en una casa de Delray Beach mientras dos niños que ella cuidaba dormían.

Dos meses después, Worden estaba durmiendo en su casa de Boca Raton cuando Owen la golpeó varias veces con un martillo y la violó. Uno de los hijos de Worden encontró su cuerpo a la mañana siguiente cuando se preparaba para ir a la escuela, según los registros judiciales.

Delray Beach y Boca Raton están a unos 80 km al norte de Miami en el condado de Palm Beach.

Los abogados de Owen argumentaron que no debería ser ejecutado por locura. La Corte Suprema del estado desestimó su apelación final la semana pasada y la Corte Suprema de los Estados Unidos la desestimó el miércoles.

Un psicólogo de la defensa testificó a principios de este mes que Owen creía que absorbía las almas de sus víctimas y que aún existen dentro de él. Los abogados de Owen habían argumentado que era esquizofrénico y sufría delirios.

Los fiscales argumentaron que aunque Owen tiene problemas de salud mental, nada evitaría que lo ejecutaran, ya que sabe que es un castigo por sus crímenes. Los psiquiatras estatales testificaron que la esquizofrenia de Owen es un acto del que habla durante su evaluación, pero por lo demás no muestra signos de la enfermedad.

Y aunque la defensa argumentó que Owen sufría de demencia y disforia de género, los psiquiatras estatales dijeron que Owen tenía buena memoria, no parecía presentarse como una mujer y que la disforia de género no hacía que las personas fueran más agresivas ni provocaba pensamientos delirantes. En cambio, dijeron que Owen es sexualmente sádico, según los registros judiciales.

La madre de Owen murió cuando él tenía 11 años y su padre se suicidó cuando tenía 13, según muestran los registros judiciales. Agregan que fue víctima de abuso físico y sexual cuando era niño.