Los jurados de un tribunal federal otorgaron 25,6 millones de dólares a una exgerente regional de Starbucks que alegó que ella y otros empleados blancos fueron castigados injustamente después de los arrestos de alto perfil de dos hombres negros en un establecimiento de Filadelfia en 2018.

Shannon Phillips ganó $ 600,000 en daños compensatorios y $ 25 millones en daños punitivos el lunes después de que un jurado de Nueva Jersey descubrió que la raza fue un factor en el despido de Phillips, violando las leyes federales y estatales contra la discriminación, Law360 informes.

En abril de 2018, el gerente de una tienda de Filadelfia llamó a la policía sobre dos hombres negros que estaban sentados en el café sin pedir nada. Phillips, entonces directora regional de operaciones en Filadelfia, el sur de Nueva Jersey y otros lugares, no participó en los arrestos, pero perdió su trabajo menos de un mes después de oponerse a la licencia de otro director blanco. en medio del tumultosegún su juicio.

La razón por la que la compañía suspendió al gerente de distrito, que no estaba a cargo de la tienda donde ocurrieron los arrestos, fue una acusación de que a los gerentes negros de las tiendas se les pagaba menos que a los gerentes blancos, según la demanda. Phillips dijo que ese argumento no tiene sentido ya que los gerentes de distrito no tienen influencia sobre los salarios de los empleados.

La demanda alegaba que Starbucks estaba tomando medidas para «castigar a los empleados blancos» que trabajaban en el área «en un esfuerzo por convencer a la comunidad de que había respondido adecuadamente al incidente».

Durante los argumentos finales del viernes, la abogada de Phillips, Laura Mattiacci, dijo al jurado que la compañía estaba buscando un «cordero de sacrificio» para calmar la indignación y mostrar que estaba tomando medidas, informó Law360. Elegir a un empleado negro para tal propósito “les habría estallado en la cara”, dijo.

Starbucks negó las acusaciones de Phillips y dijo que la compañía necesitaba a alguien con un historial de «fortaleza y determinación» durante una crisis y la reemplazó con un gerente regional que tuviera esa experiencia, incluida la navegación después de la crisis. Atentados con bomba en la maratón de Boston de 2013informó Law360.

«Un líder en tiempos de paz es muy diferente de un líder en tiempos de guerra», dijo el abogado de Starbucks, Richard Harris, durante los argumentos finales, informó Law360. «Fue un momento turbulento. Starbucks necesitaba a alguien que mostrara algo de fuerza y ​​resolución.

El abogado de Phillips, sin embargo, citó el testimonio anterior de un gerente de distrito negro, que estaba a cargo de la tienda donde ocurrieron los arrestos, quien describió a Phillips como alguien amado por sus compañeros y que trabajaba las 24 horas del día después de los arrestos.

Phillips se echó a llorar y abrazó a uno de sus abogados después de que se leyó el veredicto, informó Law360. En un correo electrónico, Mattiacci confirmó el monto de la compensación y dijo que el juez consideraría otorgar salarios atrasados ​​y salarios futuros, así como los honorarios de los abogados. Mattiacci le dijo al New Jersey Law Journal que buscaría alrededor de $ 3 millones por salarios perdidos y alrededor de $ 1 millón por su reclamo de honorarios. Starbucks se negó a comentar el martes.

En el incidente de abril de 2018, Rashon Nelson y Donte Robinson fueron arrestados en una cafetería Starbucks cerca de Tony Rittenhouse Square en Filadelfia poco después de que el gerente llamara a la policía para informar que dos hombres se negaban a hacer una compra o a abandonar el local. Más tarde fueron puestos en libertad sin cargos.

El video del arresto provocó una protesta nacional y llevó al actual director ejecutivo de Starbucks a disculparse personalmente con los hombres. La empresa luego llegó a un acuerdo con los dos hombres por una suma no revelada y una oferta de educación universitaria gratuita. La compañía también cambió las políticas de las tiendas y cerró sitios en todo el país durante una tarde para capacitación sobre prejuicios raciales.

La pareja también llegó a un acuerdo con la ciudad de Filadelfia por un dólar simbólico cada uno y la promesa de los funcionarios de establecer un programa de $ 200,000 para jóvenes empresarios. El Departamento de Policía de Filadelfia ha adoptado una nueva política sobre cómo manejar a los acusados ​​de invadir propiedad privada, advirtiendo a las empresas que no abusen de la autoridad de los agentes de policía.