LONDRES — Un grupo de ex altos funcionarios de seguridad nacional de EE. UU. ha sostenido conversaciones secretas con destacados rusos que se cree que están cerca del Kremlin —y, en al menos un caso, el principal diplomático del país— con el fin de sentar las bases para posibles negociaciones para poner fin a la guerra en Ucrania, dijeron a NBC News media docena de personas informadas sobre las conversaciones.

En un ejemplo de alto nivel de diplomacia clandestina que tiene lugar detrás de escena, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, se reunió con miembros del grupo durante varias horas en abril en Nueva York, dijeron a NBC News cuatro exfuncionarios y dos funcionarios actuales.

En la agenda de la reunión de abril estaban algunos de los temas más espinosos de la guerra en Ucrania, como el destino del territorio bajo control ruso que Ucrania quizás nunca pueda liberar, y la búsqueda de una rampa de salida diplomática esquiva que podría ser tolerable. a ambos lados.

Sentado con Lavrov estaban ricardo haasexdiplomático y presidente saliente de la Consejo de Relaciones Exteriores, dijeron funcionarios actuales y anteriores. Al grupo se unió el experto europeo Carlos Kupchan y especialista en Rusia Tomas Grahamtanto ex funcionarios de la Casa Blanca como del Departamento de Estado que son miembros del Consejo de Relaciones Exteriores.

Serguéi Lavrov.Pavel Bednyakov / AFP – Getty Images

Los ex funcionarios estadounidenses involucrados no respondieron a las solicitudes de comentarios de NBC News o se negaron a comentar sobre el caso. Todas las fuentes se negaron a ser nombradas para confirmar las discusiones que debían permanecer confidenciales.

L’un des objectifs, ont-ils déclaré, est de maintenir ouverts les canaux de communication avec la Russie dans la mesure du possible et de déterminer où il pourrait y avoir de la place pour de futures négociations, compromis et diplomatie pour mettre fin à la guerra.

Las conversaciones se llevaron a cabo con el conocimiento de la administración de Biden, pero no bajo su dirección, con exfuncionarios involucrados en la reunión de Lavrov y luego informando al Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca sobre lo sucedido, dijeron dos fuentes.

Las conversaciones se conocen en la jerga diplomática como «diplomacia de la Vía Dos», una forma de compromiso extraoficial en el que participan ciudadanos particulares que no están actualmente en el gobierno, o en el caso de la reunión de Lavrov, «Vía 1.5», que significa que los funcionarios actuales están involucrados en un extremo de la conversación. Se producen cuando los compromisos diplomáticos oficiales de alto nivel entre los gobiernos de EE. UU. y Rusia sobre Ucrania han sido pocos y esporádicos.

No está claro con qué frecuencia han tenido lugar las discusiones detrás de escena, o si son parte de un esfuerzo único y organizado.

Pero del lado estadounidense, las conversaciones involucraron a algunos ex funcionarios del Pentágono, incluida Mary Beth Long, ex subsecretaria de defensa de EE. UU. con una gran experiencia en temas de la OTAN, según dos personas informadas sobre las conversaciones.

Como parte del esfuerzo, al menos un ex funcionario estadounidense viajó a Rusia para discutir sobre la guerra en Ucrania, dijeron dos de las personas.

Además de Lavrov en el lado ruso, las discusiones involucraron a académicos, directores de importantes grupos de expertos o institutos de investigación y otros actores en la esfera de la política exterior rusa que se percibe que tienen el oído del presidente Vladimir Putin o que están en contacto regular con los tomadores de decisiones del Kremlin. dijeron las fuentes. Las personas se negaron a identificar a los participantes rusos por su nombre, citando preocupaciones por su seguridad.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca se negó a comentar.

La embajada rusa en Washington no respondió a una solicitud de comentarios.

Un funcionario de la oficina del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo que no comentaría sobre informes específicos basados ​​en fuentes no identificadas, pero que su postura general seguía siendo la misma.

«Nuestra posición no ha cambiado: el destino de Ucrania no se puede decidir sin Ucrania. Varias veces el presidente y todos nuestros oradores oficiales han hablado sobre esto. No de forma anónima, sino de manera bastante específica y pública», escribieron, declararon.

Las conversaciones se producen en medio de crecientes señales de que Estados Unidos y sus aliados están ansiosos por ver que Moscú y Kiev avancen hacia las conversaciones de paz en el otoño, luego de la finalización de la contraofensiva en curso en Ucrania.