Meloni, quien tuvo su primera experiencia de gobierno como ministro en una coalición de Berlusconi, también estuvo presente, junto con el líder de la Liga, Matteo Salvini, cuyo partido ha estado aliado durante mucho tiempo con Forza Italia de Berlusconi. Los políticos de la oposición también estuvieron presentes en una muestra de respeto por una figura política con la que muchos se habían peleado.

Barbara Cacellari, asesora de Forza Italia y ex candidata al Parlamento Europeo, dijo que las protestas por cómo se marcó oficialmente la muerte de Berlusconi mostraban una falta de respeto.

“La persona debe ser respetada en sí misma. Es una persona que representa la historia de este país», dijo fuera de la catedral, y agregó: «Creo que nadie está libre de defectos».

Berlusconi es ampliamente reconocido como un precursor del tipo de política populista que luego llevaría a Donald Trump al poder en los Estados Unidos, y ambos usaron su notoriedad como empresarios para ingresar a la arena política, sacudiendo la política como de costumbre en el camino.

Los defensores del legado de Berlusconi citan su éxito en la unificación del centro-derecha de Italia después de que el panorama político de la posguerra colapsara con el escándalo de corrupción «Manos Limpias» de la década de 1990. También ven sus años como líder como períodos de estabilización, después de años de rápida rotación de gobiernos, mientras admiraba su audaz transgresión de reglas e irreverencia, quizás especialmente hacia otros líderes mundiales.

La lista de daños políticos de los críticos de Berlusconi es larga, incluidos los conflictos de intereses relacionados con su imperio mediático, docenas de demandas en su mayoría por negocios, revelaciones de fiestas bunga-bunga alimentadas por sexo en su villa cerca de Milán y asociaciones dudosas, incluida su amistad duradera con el líder ruso Vladimir Putin.

«No es un líder que nos haya ayudado a crecer», dijo Beppe Severgnini, corresponsal en el extranjero desde hace mucho tiempo y escritor del Corriere della Sera. Explotó todas nuestras debilidades: morales, fiscales, sexuales, todo.