LONDRES (AP) — Nicola Sturgeon, exlíder del gobernante Partido Nacionalista Escocés de Escocia, fue arrestada en relación con denuncias de mala conducta financiera dentro del partido.

Sturgeon se ha convertido en el último miembro de alto rango del partido en ser interrogado por las acusaciones de que las 600.000 libras esterlinas (750.000 dólares) recaudadas para la campaña por la independencia de Escocia se desviaron a otros lugares.

«Una mujer de 52 años fue arrestada hoy, domingo 11 de junio de 2023, como sospechosa en la investigación en curso sobre la financiación y las finanzas del Partido Nacional Escocés», dijo la policía de Escocia en un comunicado.

«La mujer está siendo interrogada por detectives de la Policía de Escocia», agregó el comunicado.

Un portavoz de la policía confirmó más tarde a NBC News que «una Nicola Sturgeon… ha sido arrestada». También dio una fecha de nacimiento que coincidía con la del ex primer ministro.

NBC News contactó a la oficina de Sturgeon para hacer comentarios, pero un portavoz confirmó el arresto en un comunicado, según la Asociación de Prensa de Gran Bretaña. “Nicola Sturgeon, de acuerdo con la Policía de Escocia, asistió a una entrevista en la que iba a ser arrestada e interrogada en relación con la Operación Branchform”, dijo.

“Nicola siempre ha dicho que cooperaría con la investigación si se le pide y continúa haciéndolo”, agregó.

Sturgeon no ha sido acusado de ningún delito.

El esposo de Sturgeon, Peter Murrell, quien se desempeñó como director ejecutivo del SNP, ya había sido arrestado en abril, junto con el ex tesorero del partido, Colin Beattie. Ambos quedaron en libertad sin cargos en espera de una mayor investigación.

También se realizaron registros en varias propiedades, incluida la casa de Sturgeon y Murrel, donde se erigió una carpa policial en el jardín.

El arresto de Sturgeon, quien renunció a principios de este año, probablemente avergonzará al SNP, que está haciendo campaña para poner fin a la unión política de tres siglos entre Escocia e Inglaterra.

“Estos problemas son objeto de una investigación policial en vivo. El SNP ha cooperado plenamente con esta investigación y seguirá haciéndolo, pero no es apropiado abordar públicamente los problemas mientras esta investigación está en curso”, dijo un portavoz del SNP en un comunicado.

Sturgeon fue el rostro del movimiento de independencia de Escocia durante ocho años hasta su repentina renuncia en febrero.

En ese momento, la primera mujer líder de Escocia dijo que la decisión de irse «no fue una reacción a la presión a corto plazo». La investigación del SNP comenzó menos de 8 semanas después.

Escocia es parte del Reino Unido pero, al igual que Gales e Irlanda del Norte, tiene su propio gobierno semiautónomo con amplios poderes en áreas como la educación y la salud.

Sturgeon era conocido como un líder político persuasivo que construyó una amplia base de apoyo para la independencia de Escocia a pesar de la votación para permanecer en el Reino Unido en 2014, y como un firme partidario de los derechos de las personas transgénero.

En enero, presentó una nueva legislación para permitir que los escoceses cambiaran legalmente su género, que luego fue bloqueada por el parlamento del Reino Unido en Londres.

Sturgeon fue reemplazado por Humza Yousaf luego de una amarga elección de liderazgo, aunque sus primeros meses en el cargo se vieron ensombrecidos por la investigación policial.