Un juez de Florida, por ahora, está permitiendo el enjuiciamiento de una demanda colectiva que acusa al estado de discriminar a una universidad históricamente negra mientras prioriza a su universidad pública más grande, predominantemente blanca.

El juez Robert L. Hinkle del Distrito Norte de Florida escuchó argumentos orales el jueves en la primera prueba de la corte para una demanda colectiva presentada en septiembre. Negó la solicitud del estado de desestimar la demanda, pero pidió revisiones.

Los seis estudiantes de Florida A&M que presentaron la demanda afirman que la Universidad de Florida recibe más crédito estatal por estudiante que A&M. La demanda dice que durante 33 años, desde 1987 hasta 2020, ese déficit ascendió a aproximadamente $1.3 mil millones, aunque las dos escuelas comparten la distinción de ser del estado. solo dos universidades públicas con concesión de tierras.

A Estudio Forbes 2022 descubrió que Florida A&M (FAMU) recibió $2600 menos por estudiante que la Universidad de Florida en 2020. Y la escuela depende más de la financiación estatal que su contraparte blanca, según Forbes. El año pasado, Los New York Times informó que los jugadores de fútbol de FAMU, los Rattlers, tienen que lidiar con equipos de entrenamiento deficientes y personal sobrecargado disperso mientras asesoran a los estudiantes.

Entre otras quejas, la demanda también acusa al estado de permitir que la Universidad Estatal de Florida, también en Tallahassee, duplique más de 40 programas de FAMU, lo que dificulta que FAMU atraiga a estudiantes potenciales a sus campos de estudio.

«Il y a l’incapacité de financer l’école en proportion des étudiants traditionnellement blancs et de permettre à la FAMU d’établir essentiellement sa propre identité», a déclaré l’avocat des droits civiques Josh Dubin, qui représente les plaignants, dans una entrevista. Dubin agregó que las instalaciones de FAMU no están bien mantenidas debido a la falta de fondos.

“Hablamos de separar a los estudiantes afroamericanos de los estudiantes blancos”, dijo Dubin. «Obviamente tiene racismo en su corazón».

Los demandantes exigen que el estado se comprometa con la equidad en su apoyo a las HBCU y solicitan una orden judicial en virtud de una miríada de estatutos, incluido el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación racial en los programas financiados por el gobierno federal.

La oficina de Hinkle no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la audiencia del jueves. Dubin dijo que Hinkle, aunque no desestimó el caso, pidió a los abogados que enmendaran la demanda para mayor claridad.

La demanda nombra el estado de Florida; la Junta de Fideicomisarios del Sistema Universitario Estatal y su Canciller, Ray Rodrigues; la Junta Estatal de Educación y su comisionado, Manny Diaz Jr.; y el gobernador republicano Ron DeSantis.

Los portavoces de la Junta de Gobernadores y la Junta Nacional de Educación se negaron a comentar sobre el litigio en curso. Ni la oficina de DeSantis ni los funcionarios estatales respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de NBC News.

La audiencia del jueves se produjo pocas semanas después de que la NAACP emitiera un aviso de viaje para Florida sobre los «intentos agresivos de DeSantis de borrar la historia negra y restringir la diversidad, la equidad y la inclusión» en las escuelas de todo el estado, dijo la organización en un comunicado. declaración. En enero, la administración DeSantis bloqueó la oferta de un curso de colocación avanzada en estudios afroamericanos en las escuelas secundarias de Florida.

Las HBCU se fundaron para brindarles a los estudiantes negros la oportunidad de obtener una educación superior y, por lo tanto, una movilidad ascendente, cuando la mayoría de las universidades estaban separadas. Pero décadas de financiación insuficiente, exacerbadas por las recesiones económicas nacionales, han provocado varias crisis para las escuelas, como la falta de recursos y problemas de vivienda.

«Nuestra escuela siempre ha avanzado un poco, pero no deberíamos tener que hacerlo», dijo la demandante Britney Denton, estudiante de doctorado de primer año en FAMU, según Businesswire. «Aquí hay personas brillantes y decididas que merecen el mismo nivel de apoyo y calidad de recursos que la vecina FSU o cualquier otra escuela pública de Florida».