JERUSALÉN — Estados Unidos emitió una rara reprimenda diplomática a Israel, una señal de la creciente frustración de la administración Biden por las medidas del gobierno de extrema derecha del país para reforzar el control sobre la Cisjordania ocupada.

El embajador de Israel en Washington fue invitado al Departamento de Estado el martes, donde la subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, protestó por los cambios en la ley israelí que permitirían la construcción de nuevos asentamientos en el norte de Cisjordania.

La reunión no fue una convocatoria diplomática oficial, como la enviada al embajador ruso la semana pasada después de que un dron estadounidense fuera derribado en el Mar Negro. Pero fue la primera vez en más de una década que su aliado más cercano convocó a un embajador israelí a una reunión de este tipo, y el miércoles dirigió noticieros en todo Israel.

Washington dijo anteriormente que estaba “extremadamente perturbado” por el último movimiento de la coalición gobernante del primer ministro Benjamin Netanyahu, que incluye prominentemente a líderes de colonos, para avivar las tensiones con los palestinos y generar la condena de la comunidad internacional.

Se produce justo antes de un período delicado que incluye el mes sagrado musulmán del Ramadán y la festividad judía de la Pascua, lo que alimenta los temores de una escalada después de una reciente ola de violencia en Cisjordania y más allá.

El parlamento de Israel revocó el martes parte de una ley de 2005 que ordenaba el desmantelamiento de cuatro asentamientos israelíes en el norte de Cisjordania y prohibía la construcción de nuevos asentamientos en la zona.

La ley se aprobó al mismo tiempo que Israel se retiraba de la Franja de Gaza, una decisión tomada en coordinación con la administración de George W. Bush y a la que Israel se refiere como una «desconexión».

El Departamento de Estado acusó el martes a Israel de violar las garantías que había dado a la administración Bush de que se retiraría permanentemente de esta zona de Cisjordania.

“Esta acción también representa una clara contradicción con los compromisos asumidos por el gobierno israelí con Estados Unidos hace casi 20 años”, dijo Vedant Patel, portavoz adjunto del Departamento de Estado.

La Autoridad Palestina condenó los cambios legales como una violación del derecho internacional y pidió a la administración de Biden que haga más para presionar a Israel para que detenga la expansión de los asentamientos.

El cambio a la ley fue defendido por miembros de extrema derecha del gobierno de Netanyahu.

Entre ellos se encontraba Limor Son Har-Melech, miembro del partido Poder Judío, que vivía en uno de los asentamientos desmantelados en 2005 y expulsado por soldados israelíes. Su esposo murió en un ataque de palestinos armados cuatro años antes.

“Es un día de alegría infinita por la corrección histórica que hemos hecho aquí en la Knesset”, dijo a sus compañeros legisladores cuando se aprobó la ley en las primeras horas de la mañana del martes.

Horas después de la reunión de Washington, Netanyahu parecía estar tratando de encontrar un término medio entre la administración de Biden y sus aliados internos.

En un comunicado, su oficina dijo que acogía con beneplácito la decisión del parlamento de derogar partes de lo que llamó una «ley discriminatoria y humillante». Sin embargo, agregó que Israel «no tenía intención de construir nuevos asentamientos en la zona».

El enfrentamiento por la ley de asentamientos es la última fuente de fricciones entre la Casa Blanca y el gobierno israelí.

A principios de este mes, el Departamento de Estado condenó lo que calificó de lenguaje «repugnante» del ministro de finanzas de extrema derecha de Israel, quien pidió que se «borrara» una ciudad palestina después de que dos hermanos israelíes fueran baleados allí por un pistolero de Hamas.

Cuando el ministro, Bezalel Smotrich, visitó Washington a mediados de marzo, los funcionarios estadounidenses se negaron a reunirse con él. A principios de esta semana, Smotrich afirmó que «los palestinos no existían», lo que provocó una indignación generalizada y críticas de Estados Unidos, Francia y otros.

Y Netanyahu, que volvió al poder a finales de diciembre, todavía no ha sido invitado a una reunión con el presidente Joe Biden. La ausencia se notó en los medios israelíes, incluido el periódico de derecha «Israel Today», que tituló esta semana preguntando: «¿Dónde está la invitación de Netanyahu a la Casa Blanca?»

Los dos líderes hablaron el domingo después de una reunión negociada por Estados Unidos entre funcionarios israelíes y palestinos en Egipto sobre la desactivación de la violencia en Cisjordania.

Pero según la Casa Blanca, Biden también usó el llamado para subrayar las preocupaciones de Estados Unidos sobre el plan de Netanyahu para debilitar a la Corte Suprema de Israel. La legislación propuesta provocó meses de protestas masivas en todo Israel y condujo a una crisis militar sin precedentes, en la que algunos reservistas se negaron a recibir entrenamiento.

“El presidente también subrayó su creencia de que los valores democráticos siempre han sido, y deben seguir siendo, un sello distintivo de las relaciones entre Estados Unidos e Israel, que las sociedades democráticas se fortalecen con controles y equilibrios genuinos, y que los cambios fundamentales deben perseguirse con la base más amplia. posible. de apoyo popular”, dijo la Casa Blanca.

Lawahez Jabari Y abigail williams contribuido.