La agencia cultural y científica de las Naciones Unidas, la UNESCO, anunció el lunes que Estados Unidos planea unirse -y pagar más de 600 millones de dólares atrasados- luego de un conflicto de una década provocado por la decisión de la organización de incluir a Palestina como miembro. .

Funcionarios estadounidenses dijeron que la decisión de regresar se debió a los temores de que China llenara el vacío dejado por Estados Unidos en la formulación de políticas de la UNESCO, incluido el establecimiento de estándares para la inteligencia artificial y la educación tecnológica en el mundo.

El subsecretario de Estado de Administración y Recursos de los Estados Unidos, Richard Verma, entregó una carta a la directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, la semana pasada en la que formalizaba el plan de reintegración.

Sonaron aplausos en el solemne auditorio de la UNESCO cuando Azoulay anunció el plan a los embajadores en una reunión especial el lunes, y delegado tras delegado se levantó para saludar la noticia y la nueva afluencia de dinero. Se espera que el regreso de Estados Unidos, que alguna vez fue el mayor patrocinador de la agencia, sea votado por sus 193 estados miembros el próximo mes, según un diplomático de la UNESCO.

La medida es un gran impulso financiero para la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, conocida por su programa del Patrimonio Mundial, así como por sus proyectos sobre cambio climático y aprendizaje permanente.

Estados Unidos e Israel dejaron de financiar a la UNESCO después de votar para incluir a Palestina como estado miembro en 2011, y ambos países perdieron sus derechos de voto en 2013. La administración Trump decidió en 2017 retirarse de la agencia por completo al año siguiente, citando antiisraelíes. . sesgos y problemas de gestión.

En su carta de la semana pasada, Verma señaló el impulso de la UNESCO para la reforma de la gestión y «la disminución del debate politizado, particularmente sobre temas de Oriente Medio». Una delegación de Washington llegó a París la semana pasada para entregar personalmente la carta, obtenida por AP.

Desde su elección en 2017, Azoulay ha trabajado para abordar las razones de la salida de Estados Unidos, a través de reformas presupuestarias y la creación de consenso entre diplomáticos jordanos, palestinos e israelíes en torno a resoluciones gubernamentales sensibles.

La decisión estadounidense de regresar «es el resultado de cinco años de trabajo, durante los cuales hemos aliviado las tensiones, particularmente en Oriente Medio, mejorado nuestra respuesta a los desafíos contemporáneos, reanudado importantes iniciativas sobre el terreno y modernizado el funcionamiento de la organización». Azoulay a The Associated Press.

Se reunió con demócratas y republicanos en Washington para explicar esos esfuerzos, según un diplomático de la UNESCO. A través de estas negociaciones bipartidistas, los diplomáticos de la UNESCO expresaron su confianza en que la decisión de Estados Unidos de regresar es a largo plazo, independientemente de quién gane las elecciones presidenciales del próximo año.

A los diplomáticos no se les permitió ser nombrados públicamente para discutir el trabajo detrás de escena que condujo a la decisión de Estados Unidos.

Según el plan, el gobierno de EE. UU. pagaría sus cuotas de 2023 más $10 millones en contribuciones adicionales este año destinadas a la educación sobre el Holocausto, la preservación del patrimonio cultural en Ucrania, la seguridad de los periodistas y la educación científica y tecnológica en África, dice la carta de Verma.

La administración Biden ya solicitó $ 150 millones para el presupuesto de 2024 para cubrir las cuotas y los atrasos de la UNESCO. El plan exige demandas similares en los próximos años hasta que se pague la deuda total de $ 619 millones.

Esto representa una gran parte del presupuesto operativo anual de 534 millones de dólares de la UNESCO. Antes de partir, Estados Unidos aportó el 22% de la financiación total de la agencia.

El subsecretario de Estado para la Gestión, John Bass, dijo en marzo que la ausencia de Estados Unidos en la UNESCO había fortalecido a China y «socavado nuestra capacidad de ser tan efectivos en el avance de nuestra visión de ‘un mundo libre’.

Dijo que la UNESCO desempeña un papel clave en el establecimiento y desarrollo de estándares para la tecnología y la educación científica en todo el mundo, «así que si realmente nos tomamos en serio la competencia de la era digital con China… no podemos darnos el lujo de estar ausentes por más tiempo». «.

La ausencia de Estados Unidos sumió a la agencia en la incertidumbre financiera. Diplomáticos de la UNESCO describieron el ajuste del cinturón en los programas de la agencia y los esfuerzos agresivos de Azoulay para estimular el financiamiento voluntario de otros países para llenar los vacíos.

Un diplomático expresó su esperanza de que el regreso de Estados Unidos traiga «más ambición y más serenidad» y dinamice los programas destinados a regular la inteligencia artificial, educar a las niñas en Afganistán y hacer una crónica de las víctimas de la esclavitud en el Caribe.

El diplomático dijo que la agencia también «daría la bienvenida» a Israel si deseaba unirse.

Estados Unidos se retiró previamente de la UNESCO bajo la administración Reagan en 1984 porque consideraba que la agencia estaba mal administrada, corrupta y utilizada para promover los intereses soviéticos. Se incorporó en 2003.