La Marina de los EE. UU. dijo el lunes que sus marineros y la Marina Real del Reino Unido acudieron en ayuda de un barco en el crucial Estrecho de Ormuz después de que la Guardia Revolucionaria iraní lo «hostigara».

Tres barcos de la Guardia de ataque rápido con tropas armadas a bordo se acercaron al buque mercante a quemarropa el domingo por la tarde, dijo la Marina de los EE. UU. en un comunicado. Ofreció imágenes en blanco y negro que dijo que provenían de un Boeing P-8 Poseidon de la Marina de los EE. UU., que mostraba tres pequeñas embarcaciones muy cerca de la embarcación comercial.

El destructor de misiles guiados de la Marina de los EE. UU. USS McFaul y la fragata de la Marina Real HMS Lancaster respondieron al incidente, con el Lancaster lanzando un helicóptero.

“La situación se calmó aproximadamente una hora después cuando el buque mercante confirmó que la embarcación de ataque rápido había abandonado la escena”, dijo la Marina. «El buque mercante continuó a través del Estrecho de Ormuz sin más incidentes».

El Estrecho de Ormuz, la estrecha boca del Golfo Pérsico, ve el 20% del tránsito mundial de petróleo.

El video de vigilancia de un Boeing P-8 Poseidon de la Marina de los EE. UU. muestra tres barcos de ataque rápido de la Guardia Revolucionaria iraní cerca de un barco comercial en el Estrecho de Ormuz el 4 de junio de 2023.Marina de los EE. UU. a través de AP

Aunque la Marina no ha identificado al buque involucrado, los datos de rastreo de buques de MarineTraffic.com analizados por The Associated Press mostraron que el granelero Venture, con bandera de las Islas Marshall, alteró erráticamente su rumbo mientras cruzaba el estrecho en el momento del incidente. Su ubicación también coincidió con la información sobre el incidente proporcionada por las Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido, una operación militar británica que supervisa el tráfico en el área. El barco también se parecía a las imágenes publicadas por la Marina.

El operador registrado del buque, Trust Bulkers de Atenas, Grecia, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los medios estatales iraníes y la Guardia Revolucionaria no reconocieron de inmediato el incidente. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Este último incidente se produce después de una serie de incidentes marítimos que involucran a Irán tras la retirada unilateral de Estados Unidos del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales en 2018.

La supuesta incautación por parte de Estados Unidos del Suez Rajan, un petrolero vinculado a una firma de capital privado estadounidense sospechosa de transportar crudo iraní sancionado frente a las costas de Singapur, probablemente llevó a Teherán a incautar recientemente el petrolero con bandera de las islas Advantage Sweet Marshall. Este buque transportaba crudo kuwaití para la empresa energética Chevron Corp. de San Ramón, California.

Aunque las autoridades no reconocieron la incautación del Suez Rajan, el barco ahora se encuentra frente a la costa de Galveston, Texas, según datos de rastreo de barcos analizados por AP.

Mientras tanto, Irán capturó por separado el Niovi, un petrolero de bandera panameña, cuando salía de un dique seco en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, con destino a Fujairah en la costa este de los Emiratos Árabes Unidos. Aunque no lleva ningún cargamento, los datos de S&P Global Market Intelligence vistos por AP mostraron que el Niovi en julio de 2020 recibió petróleo de un buque conocido en ese momento como Oman Pride.

En agosto de 2021, el Tesoro de los EE. UU. sancionó al Oman Pride y a otros asociados con el barco por estar «involucrados en una red internacional de contrabando de petróleo» que apoyaba a la Fuerza Quds, la unidad expedicionaria de la Guardia que opera en todo el Medio Oriente. Supuestos correos electrónicos publicados en línea por Wikiran, un sitio web que solicita documentos filtrados de la República Islámica, sugieren que la carga transportada por Niovi se vendió a empresas en China sin permiso.

Las recientes incautaciones han ejercido una nueva presión sobre Estados Unidos, durante mucho tiempo garante de la seguridad de los países árabes del Golfo. Emiratos Árabes Unidos afirmó la semana pasada que había «retirado su participación» en un comando naval conjunto llamado Fuerzas Marítimas Combinadas, aunque la Marina de los Estados Unidos dijo que todavía formaba parte del grupo. Mientras tanto, el comando central del ejército estadounidense dijo el sábado que su jefe visitó la región, se reunió con el líder emiratí, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan, y «discutió las preocupaciones comunes de seguridad regional, así como las asociaciones de seguridad entre Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos».

Los comandantes de las armadas de los EE. UU., el Reino Unido y Francia con base en el Medio Oriente el mes pasado también transitaron el Estrecho de Ormuz el viernes a bordo de un buque de guerra de los EE. UU., una señal de su enfoque unificado para mantener abierta la vía fluvial crucial después de que Irán se apoderó de los dos petroleros.