NASHVILLE, Tennesse. – Una niña de 9 años conocida por alegrar el vecindario con sus actuaciones al estilo de Broadway por el pasillo. Un conserje escolar que amaba a los alumnos como si fueran sus propios hijos. Y un director que estaba decidido a ayudar a todos los niños, sin importar los desafíos que enfrentaran.

Estas son algunas de las víctimas del alboroto del lunes en la Escuela Covenant en Nashville, donde murieron tres estudiantes y tres adultos.

Las autoridades identificaron a las víctimas de la pequeña escuela cristiana como Evelyn Dieckhaus, Hallie Scruggs y William Kinney, todos de 9 años; la directora de la escuela Katherine Koonce, 60; la maestra suplente Cynthia Peak, 61; y el conserje de la escuela Mike Hill, de 61 años.

Los investigadores aún estaban investigando el motivo del tiroteo cuando surgieron detalles de las vidas que truncó.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda, Dra. Katherine Koonce, Cynthia Peak, Hallie Scruggs y Mike Hill.Mediante Facebook

Evelyn “era todo lo que una niña de 9 años debería ser. Entraba y salía de nuestra casa con regularidad para jugar a la mancha”, dijo el vecino Nick Riegal, de 45 años, cuyos dos hijos jugaban con ella.

A menudo había juegos del ahorcado y risas provenientes del porche trasero, dijo. Y muchos momentos de placer durante el día y la noche.

Pero fueron las animadas representaciones teatrales al aire libre, en las que Evelyn y otros niños del vecindario eligieron cada uno un personaje del éxito de Broadway «Hamilton», que Riegal dijo que recordaría más.

«Trabajaron muy duro en Hamilton», dijo Riegal, y agregó que todos los niños aprendieron con orgullo 20 minutos del popular programa.

Clay Stauffer, ministro principal de Woodmont Christian Church, donde la familia de Evelyn es miembro, describió a Evelyn como «llena de amor» y dijo que amaba la escuela.

«Todo lo que puedo decir sobre ella es que era una joven increíble», dijo. «Ella era una luz brillante para su familia».

La hermana mayor de Evelyn lloró durante una vigilia el lunes por la noche en Woodmont. Se le oía decir entre lágrimas: «No quiero ser hijo único» informó el tennesseano.

Ubicado dentro de la Iglesia Presbiteriana del Pacto, la Escuela del Pacto atiende a niños desde preescolar hasta sexto grado. El martes por la mañana, un montículo de osos de peluche y flores dejados por los dolientes descansaba cerca de la entrada.

Hallie, otra niña que murió en el tiroteo, era hija de Chad Scruggs, pastor de la Iglesia Presbiteriana Covenant.

Ella era la hija menor y única de los cuatro hijos de los Scrugg, dijo Mark Davis, pastor principal de la Iglesia Presbiteriana de Park Cities, donde trabajaba Scruggs.

«Ella enfrentó a tres niños», dijo Davis con una sonrisa. “Ella siempre fue una niña radiante y ese resplandor, creo, era Jesús en ella.

Hill, de 61 años, el cuidador de la escuela, era un «buen hombre» que se hacía llamar Big Mike, según un ex pastor de Covenant.

«Él amaba a los niños en la escuela», dijo Jim Bachmann, y agregó que Hill era como una figura paterna para ellos. «A los niños les encantó también.»

Bachmann dijo que Hill a veces era anfitrión de los servicios religiosos en la Iglesia Stephens Valley en Nashville, donde Bachmann es ahora el pastor principal.

«Cuando saludó, se vistió como si fuera a encontrarse con el presidente», dijo Bachmann, y agregó que Hill usaría traje y corbata y que le lustrarían los zapatos.

La esposa de Bachmann, Kristen, agregó que Hill dejaría de hacer lo que estaba haciendo y te daría un abrazo tan pronto como cruzaras la puerta.

«Porque así es como él trataba a todos», dijo.

La familia de Hill dijo en un comunicado que Hill es padre de siete hijos y tiene 14 nietos. La declaración dice que «están muy agradecidos de que Michael fuera amado por profesores y estudiantes que lo llenaron de alegría durante 14 años».

Peak, el maestro suplente que fue asesinado, se graduó de la Universidad Cristiana de Texas en 1983, dijo el martes un portavoz de la universidad. El representante estatal de Luisiana, Charles Anthony Owen, creció en Leesville, Luisiana, con Peak.

Al mundo «le falta un alma amable que se preocupara por las personas», dijo Owen. “Ella era una devota seguidora del Señor Jesús. Era muy extrovertida, pero amable en su fe.

Koonce, el director de la escuela Covenant, ha sido descrito por antiguos alumnos como un campeón para todos los niños, ya sea que tengan dificultades de aprendizaje o sean superdotados y necesiten desafíos adicionales.

Barrett Severance, de 33 años, le dio crédito a Koonce por ayudarlo a graduarse de la escuela secundaria. Conoció a Koonce cuando ella trabajaba en Christ Presbyterian Academy, una pequeña escuela cristiana privada a la que asistió en Nashville.

«No era un gran estudiante, así que vi a Katherine antes y después de la escuela y en los veranos intermedios. A menudo luchaba por sus alumnos después de que dejamos de luchar entre nosotros. Yo mismo», dijo. mi fecha de graduación por no darse por vencida conmigo”.

Otro ex alumno, Robert Gay, también conoció a Koonce en la Christ Presbyterian Academy, a la que asistió de 2000 a 2006.

“Ella amaba a las personas, los estudiantes, los niños y las familias de una manera que describiría como ‘amándolos a través de los ojos de Dios’”, dijo.

Sobre su pagina de Facebook El martes, The Covenant School dijo que la comunidad estaba «en estado de shock tras el terror que destruyó nuestra escuela y nuestra iglesia». Los artículos anteriores muestran instantáneas de estudiantes sonrientes en excursiones, actuando en obras de teatro navideñas y celebrando victorias en el baloncesto.

Gay dijo que sentía que todavía había lecciones que podía aprender de Koonce mientras procesaba la noticia de su muerte.

“Realmente quiero aprender de su espíritu de servir a las personas con amabilidad”, dijo, “¿Cómo podemos responder con amor y cuidado a cada miembro de nuestra comunidad de Nashville? Creo que es la mejor manera de honrar su memoria.

Deon Hampton informó desde Nashville y Elizabeth Chuck desde Nueva York. Marlene Lenthang, Antonio Planas y Daniella Silva contribuyeron con reportajes desde Nueva York y Jake Lubbehusen desde Washington.