La mera existencia del Curso de Colocación Avanzada de la Escuela Secundaria en Estudios Afroamericanos se ha convertido en una cuña política. Fue creado por dos razones principales: para legitimar la historia negra como una materia necesaria en las escuelas estadounidenses y para revertir la subrepresentación de estudiantes negros en las clases AP.

En cambio, en algunos estados, el curso se ha metido en el punto de mira de una guerra cultural destinada a prohibir todas las formas de educación inclusiva y con conciencia racial. El College Board, que ofrece estos cursos avanzados a estudiantes de secundaria intelectualmente dotados en todo el país, ha descubierto que los estudios afroamericanos no solo valen la pena estudiar, sino que también son una puerta de acceso al avance educativo. Este punto, sin embargo, se perdió en la política del asunto.

La administración del gobernador de Florida, Ron DeSantis, bloqueó el curso en las escuelas públicas de Florida después de que firmó la ley Stop WOKE el año pasado, prohibiendo que las escuelas impartieran educación inclusiva. Las clases que estaban a mitad de año tenían que abandonar el curso en enero para evitar infringir la ley.

No todos los estados hacen lo mismo.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, dijo que 26 escuelas en todo el estado impartirán el curso el próximo año, más allá del salón de clases de una sola escuela de Newark. “Si bien la administración DeSantis ha declarado que los estudios afroamericanos de AP “carecen significativamente de valor educativo”, dijo Murphy en un comunicado, “Nueva Jersey estará del lado de la enseñanza de nuestra historia completa”.

Sin embargo, lo que es indiscutible en medio del debate es la falta desproporcionada de estudiantes negros en estas clases, lo que puede ofrecer avances significativos para los estudiantes universitarios.

El quince por ciento de los estudiantes de secundaria en los Estados Unidos son negros, pero son solo el 9% de los estudiantes matriculados en clases AP, según Education Trust, un grupo de expertos que propone soluciones a las desigualdades educativas. Dentro una encuesta 2020El 40% de los estudiantes negros dijeron que querían obtener un título universitario en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas, o STEM, pero no más del 2% de los estudiantes negros estaban matriculados en biología, química o física AP.

La oferta de Estudios Afroamericanos AP fue vista como un paso que la Junta Universitaria tomaría para cerrar la brecha.

¿Lo que está en juego?

Los cursos AP se han convertido en una bendición para muchos estudiantes universitarios que buscan sobresalir en las solicitudes universitarias. Pueden contar para los GPA ponderados de los estudiantes de secundaria, que representan la dificultad de la carga de sus cursos, además de su desempeño en el aula. Además, un puntaje adecuado en la prueba AP puede contar para crédito universitario, según la escuela; eso significa pagar alrededor de $100 por una prueba estandarizada en comparación con la matrícula y el tiempo de un curso universitario de primer año.

«Cuanto más avanzadas eran mis clases, menos niños se parecían a mí».

MEHARI MILTON

Pero no todas las ofertas de AP son iguales. En algunas escuelas secundarias, la disponibilidad de maestros y los fondos pueden limitar las clases AP. Algunas escuelas también excluyen a los estudiantes AP potencialmente fuertes en función de medidas únicas como GPA o puntajes de exámenes para determinar su preparación para cursos de colocación avanzada. Education Trust también advierte que los prejuicios entre los maestros y los consejeros pueden crear una barrera entre los estudiantes de color y las clases avanzadas.

Mehari Milton, estudiante de último año en New Albany Senior High School en Indiana, planea asistir a la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, la única escuela a la que ha postulado, en el otoño. Para lograrlo, también tomó cursos AP, pero observó que “cuanto más avanzados son mis cursos, cada vez hay menos niños que se parecen a mí”.

Sin embargo, el resultado más amplio de los esfuerzos para contrarrestar la marea ha sido una reacción política negativa. El programa piloto de dos años, en el que se prueban 60 unidades de aulas de estudios afroamericanos en todo el país, se ampliará. En algunos estados, las clases excluirán muchos temas que se consideran demasiado controvertidos para enseñar en Florida, como Black Lives Matter, las reparaciones por la esclavitud y la intersección de la raza y la identidad LGBTQ. DeSantis incluso repetidamente promocionado públicamente que su estado era donde «el avivamiento morirá».

«No es una cuestión de falta de talento»

El punto original detrás del curso ha sido eclipsado, «porque las payasadas a su alrededor son tan salvajes, pero la causa original es aún más salvaje», dijo Daarel Burnette, editor de Chronicle of Higher Education. . Incluso antes de que el curso de Estudios afroamericanos se convirtiera en un punto álgido, los estudiantes negros no tenían acceso a «todos los demás cursos» que los hacen atractivos para los administradores de admisiones universitarias, así como para obtener créditos universitarios por obtener buenos resultados en las pruebas AP, dijo.

«¿Por qué creemos que los niños blancos están mucho más adelantados que los niños negros cuando van a la universidad?» dijo. “Porque tenían acceso a clases AP. ¿Por qué sus GPA son mucho más altos cuando se trata de admisiones? Porque tenían acceso a cursos AP. Todo está interconectado, y eso es muy desafortunado.

Sacha Rabkin, presidente de Equal Opportunity Schools, que trabaja con las escuelas para eliminar las barreras a las calificaciones avanzadas, dijo que la disparidad no se debe al «problema de falta de talento o genio».

«Realmente es un tema fundamental de acceso separado, ya que pensamos en las barreras que se colocan, visibles e invisibles, frente a los jóvenes, especialmente los estudiantes negros, mientras intentan navegar por los escalones superiores de la educación pública», dijo Rabkin. .

Aprenda más sobre Estudios Afroamericanos AP

El desarrollo de un curso de estudios afroamericanos AP se propuso hace aproximadamente una década para cerrar esa brecha, dijo Steve Bumbaugh, vicepresidente senior de College Board para la universidad, la carrera y el acceso digital.

Dicho curso se alinearía con ofertas similares, como Lengua y cultura china, Historia europea y Gobierno y política estadounidenses. «Uno de los beneficios reales de cualquier curso AP, si obtienes una puntuación lo suficientemente alta en la evaluación de fin de año, es que puedes obtener créditos universitarios», dijo Bumbaugh. Pero no suficientes colegios y universidades estaban dispuestos a dar crédito a los estudios afroamericanos para justificar el lanzamiento del curso, dijo.

Años después, las protestas por la injusticia racial de 2020 que dominaron las calles de todo el país han reavivado la conversación sobre el curso.

“Cuando salieron a la luz todas las controversias en torno a Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y George Floyd, pensamos que las universidades serían más receptivas en este momento”, dijo Bumbaugh. «Y teníamos razón».

Abordar una brecha de éxito

Kennedy Bell, una estudiante de secundaria del área de Atlanta, se sienta frente a una pared con banderines de docenas de universidades que ha visitado: campus de la Ivy League, universidades históricamente negras y otras universidades importantes que podría aprobar en los próximos años. de su vida. Bell, una estudiante de Westlake High School, necesita casi todos sus dedos para contar todas las clases AP que ha tomado desde el décimo grado. Todos ellos, dijo, fueron fundamentales para ayudarla a prepararse para su próxima carrera universitaria; ella planea entrar en pre-medicina.

Todos los días, sus clases AP presentan nueva información, nuevas conexiones que hacer y discusiones rigurosas y rápidas entre sus compañeros en su escuela predominantemente negra, donde ella es parte de un plan de estudios magnético para estudiantes de alto rendimiento.

En la universidad, Kennedy espera que los profesores «no solo te mantengan cerca, sino que te arrojarán al agua y tendrás que aprender a nadar». Es el mismo ambiente en su clase AP, dijo, lo que dice que la ayuda a prepararse para la universidad en el otoño. «El simple hecho de estar cerca de compañeros de ideas afines te prepara, porque constantemente estás rebotando entre sí».

En el programa Magnet de Kennedy, los estudiantes se inscriben automáticamente en cursos avanzados, lo que, según Education Trust, ayudaría a más estudiantes negros a inscribirse en cursos AP.

Rabkin de Equal Opportunity Schools dijo que proporcionar a los estudiantes y sus padres información sobre cómo inscribirse en una clase AP y luego asegurarse de que sientan que pertenecen a esa clase, alienta a los estudiantes negros a tomar cursos avanzados.

Los profesores también juegan un papel importante en la determinación del futuro de los estudiantes. Patrice Frasier, presidente de estudios sociales en el Instituto Politécnico de Baltimore, también enseña una de las 60 unidades piloto del curso de Estudios afroamericanos en todo el país.

Los 30 estudiantes de su clase están muy comprometidos con las lecciones. Mientras tanto, dijo Frasier, se siente más preparada para enseñar más clases de AP, que incluso después de 24 años de enseñanza dijo que nunca eligió hacer antes de dar el salto con Estudios afroamericanos.

Los estudiantes deben obtener el sello de aprobación de Frasier, como jefe del departamento, para inscribirse en cursos avanzados. «Lo mío era que si querían tomarlo, lo firmaría», dijo. “No rechacé a nadie que quisiera tomar el curso. Si tenían algún deseo de tomar el curso de Estudios afroamericanos en AP, los dejaría entrar.