MIAMI — Un juez federal en Miami condenó a cadena perpetua a un empresario haitiano-chileno este mes por ayudar a mercenarios colombianos a obtener armas para asesinar al presidente haitiano Jovenel Moïse en 2021.

Rodolphe Jaar, de 51 años, es la primera persona en ser declarada culpable y sentenciada en lo que los fiscales estadounidenses han descrito como un complot masivo de conspiradores en Haití y Florida para obtener contratos lucrativos bajo una nueva administración una vez que Moïse no estuviera.

Otros diez acusados ​​están a la espera de juicio en Estados Unidos.

Jaar, que tiene doble nacionalidad haitiana y chilena, había sido informante del gobierno de Estados Unidos y fue condenado por narcotráfico hace una década. Él declarado culpable en marzo por conspiración para cometer asesinato o secuestro fuera de los Estados Unidos y por brindar apoyo material con resultado de muerte.

El juez federal José E. Martínez dictó la sentencia durante una audiencia de 10 minutos el 2 de junio en la Corte Federal en el centro de Miami. Jaar recibió la sentencia máxima a la que era responsable a pesar de declararse culpable y prometer cooperar con los investigadores con la esperanza de obtener una sentencia más leve.

Moïse fue asesinado el 7 de julio de 2021, cuando asaltantes irrumpieron en su casa privada en Puerto Príncipe. Tenía 53 años.

Además de Jaar, los otros acusados ​​en Miami son: los ex soldados colombianos Mario Palacios y Germán Alejandro Rivera García; el exsenador haitiano John Joel Joseph; los haitiano-estadounidenses James Solages, Joseph Vincent y Christian Emmanuel Sanon; el estadounidense Federick Joseph Bergmann; el arcángel colombiano Pretel Ortiz; Antonio Intriago, venezolano-estadounidense, y Walter Veintemilla, financiero ecuatoriano-estadounidense.

El gobierno haitiano también arrestó a más de 40 personas por su presunto papel en el asesinato, incluidos 18 ex soldados colombianos.

El juez Martínez ha fijado una audiencia para el 21 de agosto para imponer una posible multa.

Jaar entró en la sala del tribunal esposado y con grilletes en los tobillos, vestido con una camisa y pantalones beige de prisión. Llevaba una máscara facial y su cabello canoso estaba pulcramente recortado. Escuchó la decisión del juez con la cabeza baja.

El empresario se negó a declarar ante el juez y tiene derecho a apelar la condena en un plazo de dos semanas. Su abogado, Frank Schwartz, dijo a The Associated Press después de la audiencia que Jaar aún no había decidido si hacerlo y se negó a hacer más comentarios.

Jaar llegó al sur de Florida en enero de 2022 después de haber sido detenido en la República Dominicana y desde entonces ha estado bajo custodia federal. Según las autoridades estadounidenses, accedió voluntariamente a ser trasladado a Miami para enfrentar los cargos en su contra.

Según los documentos de acusación, los conspiradores originalmente planearon secuestrar al presidente haitiano, pero luego cambiaron el plan para matarlo. Los conspiradores esperaban ganar contratos bajo un sucesor de Moisés, dicen los investigadores.

Jaar fue el encargado de suministrar armas a los mercenarios colombianos para la operación, según documentos judiciales. Varios de los ex soldados sudamericanos también se quedaron en una casa controlada por Jaar, según los cargos.