Cormac McCarthy, el magistral estilista en prosa y autor ganador del Premio Pulitzer que sondeó las profundidades de la violencia y la venganza en novelas como «Blood Meridian», «No Country for Old Men» y «The Road», murió el martes en su casa en Santa Fé, Nuevo México.

Tenía 89 años.

La muerte de McCarthy fue anunciada en un comunicado de su editor, Penguin Random House. La compañía, citando al hijo del escritor, John McCarthy, dijo que murió por causas naturales.

En un lenguaje que va desde lo brutalmente austero hasta lo vertiginosamente complejo, McCarthy contó historias sobre el lado oscuro de la humanidad en el contexto viviente del oeste americano. Escribió todas sus novelas en una máquina de escribir Olivetti Underwood Lettera 32, dijo su editor.

«Cormac McCarthy cambió el curso de la literatura», dijo en un comunicado Nihar Malaviya, CEO de Penguin Random House.

“Durante sesenta años, mostró una dedicación inquebrantable a su oficio y a explorar las infinitas posibilidades y el poder de la palabra escrita”, dijo Malaviya. “Millones de lectores de todo el mundo han abrazado sus personajes, sus temas míticos y las verdades íntimas y emocionales que dejó al descubierto en cada página, en novelas brillantes que permanecerán tanto en el tiempo como en la eternidad, para las generaciones venideras”.

McCarthy ha ganado algunos de los mayores elogios de la literatura moderna, incluido el Premio Pulitzer de ficción, por la oscura saga postapocalíptica «The Road», así como el Premio Nacional del Libro y el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros.

El crítico literario James Wood, escribiendo en The New Yorker en 2005, llamó a McCarthy «un escritor de un don colosal» y lo describió como «uno de los grandes radioaficionados de la prosa estadounidense, que se deleita en producir retórica histriónica que ventríloga brillantemente la Biblia King James, Tragedia shakesperiana y jacobina, Melville, Conrad y Faulkner.

McCarthy era conocido por no conceder entrevistas a la prensa y hablar en público solo en contadas ocasiones. En una entrevista de 1992 con el New York Times, sugirió que su ocupación profesional era solo una de sus pasiones impulsoras en la vida y dijo, entre otras cosas, «De todos los temas que me interesan, sería extremadamente difícil ‘encontrar uno». que no lo hice Escribir está muy abajo en la lista.

Charles Joseph McCarthy Jr. nació el 20 de julio de 1933 en Providence, Rhode Island. Creció en Knoxville, Tennessee, y asistió brevemente a la Universidad de Tennessee, donde comenzó a jugar con cortometrajes de ficción. Publicó su primera novela, «The Orchard Keeper», en 1965 en Random House, donde cultivó una relación profunda con el editor Albert Erskine que abarcó las siguientes dos décadas, según Penguin.

El estilo y las preocupaciones temáticas de McCarthy se basaron en influencias dispares, que van desde la inquietante prosa gótica sureña de William Faulkner hasta la complejidad lírica de James Joyce y la intensidad ardiente y azufrada del Nuevo Testamento. Desarrolló seguidores de culto con obras como «Outer Dark» (1968), «Child of God» (1973) y «Blood Meridian» (1985). «Blood Meridian», una gira aterradoramente violenta por el oeste americano, es considerada por algunos críticos como su mayor logro.

Llegó a un público más amplio con un trío de libros conocido como la «Trilogía fronteriza»: «Todos los caballos bonitos» (1992), «La Traversée» (1994) y «Ciudades de la llanura» (1998). Dos novelas publicadas en la década de 2000, ‘No Country for Old Men’ y ‘The Road’, fueron muy aclamadas y encontraron el favor de Hollywood. “No Country” se adaptó a un escalofriante thriller ganador de un Oscar dirigido por Joel y Ethan Coen; “The Road” llegó a la gran pantalla con Viggo Mortensen en el papel principal.

McCarthy lanzó sus últimas dos novelas en 2022: «The Passenger» y «Stella Maris», historias interconectadas que tocaban la moralidad, la ciencia y la fe.