WASHINGTON — Un abogado del donante republicano Harlan Crow les dijo a los demócratas del poder judicial del Senado que el empresario multimillonario no les proporcionaría información sobre su relación con el juez de la Corte Suprema Clarence Thomas.

Michael D. Bopp, el abogado de Crow, le dijo al presidente Dick Durbin, D-Ill., en una carta el lunes que creía que el comité no tenía autoridad «para investigar la amistad personal de Crow con el juez Clarence Thomas».

El Congreso “no tiene el poder constitucional para imponer reglas y normas éticas en la Corte Suprema”, escribió Bopp. «Hacerlo excedería la autoridad del Artículo I del Congreso y violaría los principios fundamentales de la separación de poderes. Impide que el Comité realice una investigación en apoyo de dicha legislación».

En respuesta, Durbin emitió un comunicado en el que decía que la carta «no proporcionaba una justificación creíble para el hecho de que el Sr. Crow y tres entidades corporativas no respondieran a las preguntas escritas del Comité».

“El Comité responderá a esta carta con más detalle lo antes posible y continuará buscando una respuesta sustancial a nuestras solicitudes de información para desarrollar y promover la legislación de ética específica necesaria para ayudar a restaurar la confianza en la Corte Suprema”. dijo Durbin en un comunicado. «Como he dicho muchas veces antes: el Presidente del Tribunal Supremo tiene el poder de establecer un código de conducta creíble y aplicable para la Corte hoy. Sin embargo, si la Corte no actúa, este comité lo hará».

El argumento de Bopp para no cumplir con el comité reflejó lo que le dijo al Comité de Finanzas del Senado a principios de este mes. El panel había solicitado una lista de los obsequios que Crow le había dado a Thomas, pero Bopp argumentó que el comité no tenía ningún propósito legislativo en su solicitud de dicha lista.

Dijo que «la Corte Suprema ha declarado explícitamente que el Congreso no tiene autoridad para iniciar investigaciones policiales o realizar investigaciones destinadas a exponer los asuntos privados de los ciudadanos por el simple hecho de exponer».

Durbin y otros demócratas en el Comité Judicial le pidieron a Crow que proporcionara una lista detallada de los obsequios por valor de más de $415 que le dio a Thomas o a cualquier otro juez o miembros de su familia. También le pidieron a Crow que proporcionara una lista completa de transacciones de bienes raíces, transporte, alojamiento y admisión a clubes privados que podría haber proporcionado.

Thomas ha sido criticado por las denuncias reportadas por ProPublica de que no reveló adecuadamente los viajes y regalos pagados por Crow, el venta de las propiedades de Thomas y sus parientes a Crow, y las cuotas escolares que Crow había pagado por uno de los padres del juez.

Thomas dijo después de los informes de ProPublic que le dijeron que los viajes y los obsequios eran «hospitalidad personal de amigos personales cercanos» y que no tenían que informarse en las divulgaciones.