WASHINGTON — Un conocido legislador de TikTok en Carolina del Norte dijo el miércoles que si bien reconoce los problemas de seguridad «reales» con la aplicación de video de propiedad china, también se opone a una prohibición total.

El representante demócrata Jeff Jackson, que tiene 1,2 millones de seguidores en TikTok, dijo en una entrevista que atribuye parte de su reconocimiento público a la popular aplicación, que lo ayudó a llegar a votantes de distintas edades.

«Simplemente obtienes muchas más vistas en TikTok que en Instagram o Facebook. Como 10 veces más», dijo Jackson, de 40 años, a NBC News. «Pude llegar a mucha gente y, al mismo tiempo, creo que los problemas de seguridad son reales».

El director del FBI, Christopher Wray, advirtió en noviembre que la aplicación propiedad de ByteDance Ltd., con sede en Beijing, presenta riesgos de seguridad nacional y que el gobierno chino podría usarla para influir en los usuarios estadounidenses o controlar sus dispositivos.

«No creo que fuera hiperbólico», dijo Jackson sobre la evaluación de Wray.

Jackson dijo que las preocupaciones sobre la privacidad de los datos y el algoritmo de la aplicación destacadas por Wray «serán muy difíciles de abordar mientras siga siendo una empresa china».

El director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, testificará ante el Congreso por primera vez, en una audiencia el jueves ante el Comité de Comercio y Energía de la Cámara. Su aparición se produce en medio de un impulso bipartidista para abordar las preocupaciones de seguridad en torno a la aplicación, pero también cuando los partidarios de TikTok expresan su oposición a una posible prohibición.

Cuando se le preguntó si cree que TikTok es demasiado grande para prohibirlo, en función de sus millones de usuarios en EE. UU., Jackson dijo: «Creo que tienen un caso que argumentar sobre la cantidad de usuarios. ‘Los estadounidenses que lo usan, y creo que el caso es que una prohibición claramente no es el mejor de los casos.’

En cambio, argumentó, un cambio en la propiedad era «necesario en este momento».

Un portavoz de TikTok dijo la semana pasada: «Si el objetivo es proteger la seguridad nacional, la desinversión no resuelve el problema: un cambio de propiedad no impondría nuevas restricciones en las transmisiones o el acceso a los datos».

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo la semana pasada que Estados Unidos no había proporcionado evidencia de que TikTok representara una amenaza para su seguridad nacional.

Al defender su propio uso de la aplicación, Jackson dijo que tomó medidas para garantizar la protección de datos, incluido mantener un «teléfono desechable» cuya única aplicación es TikTok. Dijo que no tenía la aplicación en sus teléfonos personales o emitidos por el gobierno. TikTok está prohibido en dispositivos móviles emitidos por House.

«Vale la pena tener un teléfono dedicado y, a veces, un poco de dolor de cabeza para usar solo porque hay tanta gente a la que puedo contactar», dijo Jackson.

Una medida que prohíbe TikTok en ciertos dispositivos gubernamentales se incluyó en un proyecto de ley de gastos generales de $ 1.7 billones que el presidente Joe Biden promulgó a fines del año pasado.

Para Jackson, cuya base de TikTok es superada por los 1,4 millones del senador Bernie Sanders, la aplicación lo ha ayudado a llegar a una amplia audiencia, incluidos los usuarios de una residencia para personas mayores en su distrito.

“La gente aprecia que esté en TikTok”, dijo el legislador de primer mandato. «Soy más reconocido en público gracias a TikTok, francamente, que a cualquier otra aplicación. La gente me ha mencionado más sobre verme en TikTok que en cualquier otro lugar».