El fundador de Alibaba, Jack Ma, fue visto en China después de pasar meses en el extranjero en una posible señal de que Beijing se está acercando nuevamente a los gigantes tecnológicos después de una represión de aproximadamente 18 meses en la industria.

El lunes, Ma visitó la escuela Yungu en Hangzhou, la ciudad donde tiene su sede Alibaba, para hablar con los maestros sobre cómo educar a los niños en la era de la inteligencia artificial, según un mensaje de WeChat de la escuela.

El multimillonario dijo que tecnologías como el popular ChatGPT han planteado desafíos para la educación, pero la inteligencia artificial puede usarse para resolver problemas, según la publicación de WeChat.

Esta es la primera vez que Ma aparece públicamente en China. desde el año pasado. Ma ha viajado fuera de China durante los últimos meses y ha estado visto en españaJapón y Tailandia.

La reaparición de Ma se produce después de una intensa represión de su imperio que comenzó a fines de 2020 cuando Ant Group, la empresa fintech del multimillonario, fue obligado a suspender su registro masivo en Hong Kong y Shanghái. Ma hizo comentarios que pareció criticar al regulador financiero de China antes de la cancelación del registro.

Después de eso, Beijing endureció las regulaciones sobre el sector doméstico. Alibaba, la empresa fundada por Ma, fue golpeada con un Multa antimonopolio de $ 2.6 mil millones en 2021.

Ant Group fue reformado bajo la supervisión del banco central de China para cumplir con las regulaciones, mientras que Ma fue renunciando lentamente al control de fintech.

Las normas más estrictas de China sobre el sector tecnológico han alimentado los temores de los inversores de que el presidente Xi Jinping se esté volviendo contra las empresas privadas y los empresarios.

Pero China se ha enfrentado a un crecimiento económico débil durante el último año debido a su política ahora abandonada de «covid cero». Mientras tanto, Pekín ha trabajando para reactivar la economía. Permitir que Ma vuelva al redil podría ser un reconocimiento de Beijing de que necesita empresas privadas para hacerlo.

“Volver a encarrilar el crecimiento económico es probablemente la mayor prioridad política. [Communist] El partido está haciendo frente en este momento, y una clase empresarial más optimista es clave para eso”, dijo a CNBC por correo electrónico Xin Sun, profesor de asuntos chinos y de Asia oriental en el King’s College de Londres.

Sun dijo que sospechaba que había «algún tipo de trato» entre Ma y el gobierno para que regresara y se le viera en público.

«Al hacerlo, el gobierno tiene la intención de mostrar su calidez hacia el sector privado y los inversores: si se ve que incluso Jack Ma ha sido indultado, todos deberían sentirse seguros y bienvenidos», dijo Sun.

Hay otras señales de que Beijing está aliviando parte de su endurecimiento regulatorio en el sector. Los reguladores han dado licencias de juego extranjeras salir en China, por ejemplo. Y la empresa china Didi, que enfrentó una investigación de seguridad cibernética de los reguladores y se vio obligada a retirarse de la Bolsa de Valores de Nueva York, informó que estaba buscando expandir su negocio.